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Por qué han aparecido cientos de animales muertos en una playa de Rusia

Gif: Dmitry Kobylkin/Twitter (Other)

Cientos de cuerpos de criaturas marinas han llegado a la costa en el Lejano Oriente de Rusia. Todas las señales apuntan a la contaminación del agua en lo que es la última de una serie de catástrofes ambientales que afectarán a Rusia este año.

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La contaminación, informada por primera vez el mes pasado, ha dejado un lodo amarillo burbujeante en el agua frente a la costa de la península de Kamchatka, una masa de tierra que se encuentra entre el mar de Bering y el mar de Okhotsk. Actualmente está siendo investigado por la Fiscalía Ambiental regional de Kamchatka, pero nadie sabe todavía de dónde vino.

El lodo espeso, que contrasta con el agua cristalina de la región, ahora se mueve hacia el sur a lo largo de la costa de Rusia. En las redes sociales, los activistas de Greenpeace Rusia dijeron que el cieno amarillo se acerca a los volcanes de la península de Kamchatka, que son un sitio del Patrimonio Mundial reconocido internacionalmente. En un tuit, agregaron que obtuvieron muestras de agua de la región y encontraron que contenían niveles de petróleo cuatro veces más altos de lo normal y niveles de fenol que eran 2.5 veces más altos.

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Los lugareños también han encontrado focas muertas y pulpos en Khalaktyrsky Beach, un lugar popular para practicar surf conocido por su arena volcánica negra. Tampoco son solo los animales los que están siendo lastimados por la sustancia tóxica y misteriosa. Los surfistas y nadadores dicen que han experimentado visión nublada, ardor en los ojos, náuseas, fiebre y fatiga. En Twitter, Nikolai Lyaskin, que trabaja para la campaña del líder del partido de oposición más destacado de Rusia, Aleksei Navalny, compartió un video que muestra una playa completamente cubierta de erizos de mar muertos y estrellas de mar:

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Los funcionarios estatales están minimizando la amenaza que representa la contaminación. En una entrevista con la agencia de noticias RIA, el ministro de medio ambiente ruso, Dmitry Kobylkin, sugirió que las personas afectadas simplemente usaran gotas para los ojos para tratar el dolor de los ojos mientras afirmaban que “nadie resultó herido” y que la contaminación probablemente provenía de causas naturales.

Pero los expertos, incluido el biólogo y especialista en focas Vladimir Burkanov, no están de acuerdo. En un artículo de opinión publicado en el periódico Novaya Gazeta, dijo que las toxinas pueden provenir de fugas de depósitos de combustible de cohetes viejos escondidos en bases militares cercanas. Señaló que poco antes de que se documentara por primera vez la contaminación el mes pasado, una tormenta trajo fuertes vientos a la región, lo que podría haber causado los daños. En comentarios a Deutche Welle, el jefe de la organización ambiental local sin fines de lucro Sakhalin Environmental Watch, Dmitry Lisitsyn, estuvo de acuerdo y señaló que dos sitios de pruebas militares se encuentran cerca del sitio contaminado.

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El lunes, el gobernador de Kamchatka, Vladimir Solodov, dijo a los periodistas que los científicos estatales están investigando si ese es el caso. Dijo que otros posibles culpables que están investigando son la actividad volcánica en el área y las floraciones de algas que ocurren naturalmente pero son mortales. En un video de Instagram el martes, agregó que la contaminación está disminuyendo debido a la capacidad del océano para mantener la homeostasis, pero que la investigación meticulosa continuará.

El incidente se produce pocos meses después de que se rompiera una planta de energía sobre el Círculo Polar Ártico, derramando 20.000 toneladas de combustible diesel en el río Ambarnaya de Rusia. Además, los ambientalistas criticaron al gobierno por restar importancia a la amenaza. Un derrame minero masivo también enrojeció un río en Siberia este verano. Por no hablar de los incendios forestales provocados por el cambio climático que han marcado la región. 

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Kamchatcka es una de las zonas más remotas y exuberantes de Rusia, conocida por su belleza y vida salvaje. En un comunicado, Greenpeace Rusia presionó al Ministerio de Recursos Naturales, el Ministerio de Defensa y la Oficina del Fiscal General para que no solo investiguen el incidente allí, sino que también paguen para limpiarlo. La región, dijo el grupo, se enfrenta a una posible “catástrofe ecológica”.

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