Desde que los discos duros llegaron a los ordenadores bajo ciertos sistemas operativos muy populares (sobre todo Windows y MS-DOS) la letra que designa a la unidad de disco primaria casi siempre es C. ¬ŅPor qu√©?

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La idea de designar distintos dispositivos de almacenamiento mediante simples letras se atribuye a IBM, concretamente a sus sistemas operativos de m√°quina virtual desarrollados en los a√Īos 60. Los primeros sistemas de este tipo son los CP-40 y CP/CMS. Luego aparecieron otros que los imitaban, como los CP/M de la compa√Ī√≠a Digital Research Inc.

En los primeros sistemas operativos CP/CMS, las letra se utilizaban sobre todo para designar unidades lógicas, aunque más tarde (como en CP/M) se comenzaron a utilizar también para designar unidades de almacenamiento físicas.

Todo esto nos lleva a 1980, a√Īo en el que IBM intent√≥ instalar el relativamente popular sistema operativo CP/M en un ordenador personal. Por razones que a√ļn hoy se desconocen, las negociaciones entre IBM y Digital Research Inc. se rompieron. Parece que los problemas comenzaron cuando Dorothy Kildall, esposa del creador de CP/M Gary Kildall se neg√≥ a firmar un acuerdo de confidencialidad al comienzo de las negociaciones. Al parecer, la se√Īora Kildall siempre negociaba los acuerdos en nombre de su marido, pero en esta ocasi√≥n se neg√≥ a tomar la decisi√≥n sin consultarle, y este estaba de viaje fuera de la ciudad.

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La idea del acuerdo de confidencialidad provino del abogado de Digital Research, pero la pr√°ctica era muy com√ļn en la √©poca. Visto desde hoy, resulta muy raro que la negociaci√≥n se parara en ese punto y nadie tratara de conciliar las partes en conflicto. La negativa a firmar el acuerdo de confidencialidad enfad√≥ bastante a los representantes de IBM.

Lo que sucedi√≥ despu√©s no est√° muy claro. Seg√ļn lo que afirma el propio Gary Kildall, cuando regres√≥ de su viaje, √©l y su esposa llegaron a un preacuerdo (b√°sicamente cerrado con un apret√≥n de manos) con el representante de IBM Jack Sams a bordo de un vuelo en el que se iban de vacaciones. Kildall asegura que IBM nunca hizo honor a ese acuerdo, mientras que Sams asegura que ese encuentro nunca tuvo lugar.

Independientemente de lo que ocurri√≥, el resultado fue que IBM decidi√≥ abandonar la idea de usar el popular CP/M y lleg√≥ a un acuerdo con una compa√Ī√≠a llamada Microsoft. Lo que hizo la hoy archipopular multinacional fue adquirir la licencia de un clon de CP/M llamado 86-DOS, y modificarlo para que funcionara en el nuevo PC de IBM. Microsoft bautiz√≥ al resultado como MS-DOS, aunque IBM lo conoc√≠a como PC DOS.

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Al estar basado en un clon de CP/M, una de las cosas que MS-DOS heredó fue el sistema de nomenclatura de unidades, que a su vez se había basado en los sistemas operativos originales de IBM. La idea de copiar muchas de las características de CP/M tenía su razón de ser en permitir a las aplicaciones populares que circulaban en CP/M adaptarse con relativa facilidad al nuevo sistema operativo del IBM PC.

Todo esto nos lleva de vuelta a la nomenclatura específica de las unidades. Los discos duros han estado circulando dede alrededor de 1950, pero los primeros PC generalmente no traían sistemas de almacenamiento interno porque eran un componente muy caro. En lugar de ello, venían con una unidad lectora de discos como los populares floppy de 5 1/4. A esa unidad lectora, MS-DOS y otros sistemas operativos le asignaron la letra A.

Algunos equipos venían con dos de estas unidades de disco, la segunda unidad recibía la letra B. Con la llegada de los disquetes de 3,5 que llevaban el disco flexible dentro de una carcasa rígida, la segunda unidad se hizo muy popular.

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A finales de los 80, los discos duros comenzaron a extenderse entre los usuarios. Como las dos primeras letras generalmente ya estaban ocupadas por las disqueteras, la nueva unidad interna recibió la letra C. Todo ello incluso a pesar de que las dos primeras unidades fueron desapareciendo paulatinamente para dejar al disco C como el sistema principal de almacenamiento.

Aunque que hoy en día los equipos con unidades tipo floppy o disqueteras es completamente marginal, la nomenclatura que reserva A y B para estas unidades se sigue manteniendo. Por supuesto, las letras no están grabadas a fuego y es posible cambiarlas sin mucho problema si disponemos de permisos de administrador.

Algunos datos extra

  • Curiosamente, los sistemas basados en UNIX y LINUX no utilizan letras para designar a las unidades, sino un √ļnico sistema jer√°rquico. As√≠, por ejemplo, la ruta jer√°rquica es "/" en lugar de "C:/". La expresi√≥n "/home" puede ser un disco f√≠sico separado, una unidad l√≥gica, o nada de lo anterior. De manera similar, cualquier unidad f√≠sica o l√≥gica se puede montar en cualquier punto de esta jerarqu√≠a.
  • MS-DOS no siempre utiliz√≥ la letra C como la nomenclatura por defecto del disco duro. Hay algunas excepciones. En el Apricot PC lanzado en 1983, por ejemplo, A y B estaban reservadas a los discos duros, mientras que C y D se reservaban para las disqueteras.
  • Bill Gates est√° en lo m√°s alto de la lista de multimillonarios de Forbes, con una fortuna de 78.100 millones de d√≥lares a fecha de marzo de 2015. Su antiguo compa√Īero de andanzas, Paul Allen, solo llega al puesto 51 de la lista con 17.400 millones. Steve Ballmer, que entr√≥ en la compa√Ī√≠a como empleado en 1980 y se convirti√≥ en el accionista mayoritario en 2014, est√° en el puesto 35 de Forbes con 20.600 millones. A pesar de estar en el n√ļmero uno de la lista de multimillonarios, Bill Gates ha donado m√°s de 28.000 millones de d√≥lares a trav√©s de la Fundaci√≥n Gates, que acumula m√°s de 32.900 millones de d√≥lares en donaciones a d√≠a de hoy. Estos fondos se han usado para promover la vacunaci√≥n infantil, la escolarizaci√≥n, la investigaci√≥n para encontrar una vacuna contra la malaria, o la erradicaci√≥n de la polio. Los fondos de la fundaci√≥n se han incrementado hasta los 43.500 millones de d√≥lares gracias a una donaci√≥n de Warren Buffet, en el puesto tercero de la lista Forbes.

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Melissa escribe para la reconocida web de datos TodayIFoundOut.com. Para suscribirse al bolet√≠n de noticias diario de Today I Found Out, haz click aqu√≠ o dale a 'Me gusta' en su perfil de Facebook aqu√≠. Tambi√©n puedes encontrarlos en YouTube. Este art√≠culo ha sido republicado en Gizmodo en Espa√Īol con el permiso TodayIFoundOut.com. Foto: jm2c bajo licencia Creative Commons.

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