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Por qué no deberías aplastar las latas antes de tirarlas a la basura

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Foto: Justin Sullivan (Getty Images)

¿Alguna vez has sentido la necesidad de aplastar algo antes de tirarlo a la papelera de reciclaje? Bueno, a menudo es lo correcto, ya que ahorras espacio y es más eficiente para que las máquinas de reciclaje lo recojan. Las botellas de plástico, por ejemplo, normalmente se trituran mejor (y deberías dejarlas con las tapas puestas) en el contenedor de reciclaje.

Las latas de aluminio, sin embargo, son una rara excepción, como señaló acertadamente Popular Science la semana pasada. Resulta que si aplastas o aplanas las latas, a menudo se vuelve mucho más difícil reciclarlas.

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Según Matt Meenan, director de asuntos públicos de Aluminum Association, cuando las latas aplastadas llegan a la cadena de reciclaje, se vuelven más difíciles de clasificar y pueden contaminar otros materiales reciclables. Una lata aplanada puede ser clasificada como “papel”, por ejemplo, contaminando así los papeles reciclados. “Las latas de aluminio aplastadas pueden colarse por ciertos tipos de clasificación que no son los suyos y perderse por completo”, añadió.

Sin embargo, esto depende de la infraestructura de reciclaje que haya en tu ciudad. La mayoría de sistemas de reciclaje funcionan con uno de estos dos métodos: reciclaje de flujo único (cuando tiras todos los materiales reciclables a un único contenedor) y reciclaje de flujo doble o múltiple (cuando separas la basura en varios contenedores).

Si vives en una ciudad donde el reciclaje es de flujo múltiple, estás de suerte. Puedes reciclar tus latas como quieras, no tendrás problema.

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Sin embargo, en algunas ciudades o países, solo existe reciclaje de flujo único. Esto significa que lo mejor que puedes hacer para que se reciclen mejor es mantener las latas intactas.

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Así que, ¿qué debes hacer con las dichosas latas? Primero, averigua qué tipo de programa de reciclaje siguen en tu ciudad. Es bastante fácil: si estás tirando el vidrio, el papel y el plástico separados al mismo cubo de reciclaje, se trata de un programa de flujo único.

Y si esto no te parece lo suficientemente obvio, resiste tu tentación de aplastarlas. Por si acaso.

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