Foto: China Photos (Getty Images)

¬ŅEst√°s pensando en deshacerte de un plato viejo o de alguna bombilla usada? Lamentablemente, tengo que decirte que los productos de vidrio que no son frascos o botellas no son tan f√°ciles de reciclar. De hecho, la mayor√≠a de las veces, es mejor tirarlos a la basura normal que al contenedor de vidrio, donde puede contaminar otros materiales reciclables.

¬ŅQu√© es lo que hace que sean tan dif√≠ciles de reciclar? Seg√ļn Tori Carle, supervisor en reducci√≥n de desechos en la planta de Greensboro, Carolina del Norte, esto ocurre porque esos productos a menudo est√°n hechos de otro tipo de vidrio que se funde a diferentes temperaturas. Los utensilios de cocina de vidrio, por ejemplo, a menudo est√°n hechos de un tipo concreto de vidrio que est√° construido para soportar altas temperaturas. Esto complica las cosas cuando tratan de derretir esos productos de cristal en las instalaciones de reciclaje, porque cuando se forma una nueva botella a partir de diferentes tipos de vidrio, puede romperse facilmente al enfriarse, dijo.

Otros productos, como los paneles de las ventanas, tambi√©n est√°n recubiertos con sustancias que sirven para hacerlos m√°s duraderos, lo que complica a√ļn m√°s la tarea de reciclarlos (mezclar productos qu√≠micos con materiales reciclables no suele ser una buena idea).

Existen un par de excepciones, que dependerán del tipo de vidrio. Aquí van unas cuántas reglas para saber si tienes que tirar o reciclar tus objetos de cristal.

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Los utensilios de cocina de cristal pueden contaminar los materiales reciclables

¬ŅTienes alg√ļn recipiente de horno de vidrio por casa? Si planeas deshacerse de el, es mejor que lo tires a la basura. Como est√°n hechos con un vidrio especial resistente al calor, pueden contaminar otros materiales reciclables si lo arrojas al contenedor. En su lugar, trata de reutilizarlo para otras cosas, como usarlo de macetero, y si no, t√≠ralo a la basura normal.

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Las bombillas viejas deben ser llevadas a lugares especiales

Aunque las bombillas normalmente se pueden reciclar, a menudo no basta con echarlas al contenedor de vidrio, ya que muchas bombillas contienen sustancias qu√≠micas peligrosas, dijo Carle. Por lo general, se pueden dejar en alg√ļn ‚Äėpunto limpio‚Äô o en algunas ferreter√≠as.

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Si tienes una bombilla de luz fluorescente compacta (o CFL), que contiene una peque√Īa cantidad de mercurio, lo mejor es llevarla a un punto limpio o a una ferreter√≠a.

Si tienes una bombilla incandescente, halógena o LED (que generalmente no contienen productos químicos peligrosos), puedes llevarlas también a los sitios que hemos mencionado antes. También puedes meterlas en una bolsa sellada de plástico y tirarlas a la basura normal, lo importante es que no acaben en el contenedor de vidrio.

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Si se te rompe una bombilla, es especialmente importante meterla en una bolsa de pl√°stico sellada y tirarla a la basura en lugar de intentar reciclarla: cuando est√° en fragmentos suele tener poco valor de reciclaje (y si lo metes en una bolsa sellada es menos probable que salga un cristal y pueda cortar a alguien en el proceso).

Si la bombilla que se te ha roto es de tipo CFL, ten m√°s cuidado, porque puede desprender sustancias qu√≠micas. Por eso, consulta la p√°gina web de la EPA para saber c√≥mo tienes que actuar correctamente para deshacerte de ella, como por ejemplo, recogiendo los fragmentos con cart√≥n para no entrar en contacto directo con ellos. Luego, deber√°s sellarlo todo en alg√ļn recipiente herm√©tico (y desafortunadamente, s√≠, tendr√°s que tirarlo a la basura y acabar√° en un vertedero).

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Foto: Sean Gallup (Getty Images)

No puedes reciclar las cosas de cer√°mica

Seg√ļn Carle, las cosas de cer√°mica est√°n hechas de varios materiales (como la arcilla) adem√°s del vidrio, lo que puede hacer que se contaminen los materiales si la cer√°mica y el vidrio se funden entre s√≠. La cer√°mica tambi√©n est√° pensada para resistir el calor, por lo que fundirla con otros materiales reciclables es una mala idea. Lo mejor que puedes hacer es tirarla al contenedor normal.

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Los paneles de vidrio de las ventanas son difíciles de reciclar

Los paneles de vidrio de las ventanas, por lo general, son los elementos m√°s complicados de reciclar debido a los productos qu√≠micos que les a√Īaden para plastificarlos, tintarlos o atemperarlos. A menudo, tambi√©n est√°n adheridos a marcos de metal o madera, lo que a√Īade la complicaci√≥n de desmontarlos en los puntos de reciclaje.

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Los espejos tampoco suelen poder reciclarse de forma normal, debido a su recubrimiento reflectante. Sin embargo, es posible que los puedas llevar a un punto limpio para que se hagan cargo de ellos.

Tira los vasos a la basura.

¬ŅPensando en deshacerte de unas copas viejas de vino? Lo mejor es que las tires al cubo de basura en vez de al cubo de reciclaje. La mayor√≠a de los vasos est√°n tratados con productos qu√≠micos, por lo que pueden soportar altas y bajas temperaturas, y ya sabes lo que eso significa.

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