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Cuando dicen que a los ni√Īos les cuesta menos aprender dos idiomas a la vez es verdad. Por esa misma raz√≥n, a partir de cierta edad, aprender una nueva lengua cuesta m√°s y m√°s. Un nuevo estudio realizado por investigadores de Boston ha encontrado la edad en la que las cosas comienzan a ponerse m√°s dif√≠ciles.

El trabajo publicado tiene al psic√≥logo Steven Pinker como autor principal. El equipo de Pinker encontr√≥ que a partir de los 18 a√Īos la capacidad de aprendizaje de idiomas comienza a disminuir. No s√≥lo eso. En el caso de que quieras hablar como un nativo, tus posibilidades son mejores si comenzaste a aprender mucho antes que en la mayor√≠a de edad, a los 10 a√Īos.

A trav√©s de los resultados de una prueba de gram√°tica online que circul√≥ en Facebook, los investigadores determinaron que los ni√Īos tienen la mejor capacidad para aprender reglas gramaticales complejas, mientras que aquellos de nosotros que comenzamos a aprender un idioma en la edad adulta ‚Äúa menudo se cargan con un acento y errores gramaticales generalizados‚ÄĚ.

Los hallazgos de Pinker y su equipo se han publicado en la revista Cognition, y ahora est√°n en el proceso de desarrollar pruebas similares para hablantes de espa√Īol y mandar√≠n.

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Al parecer, la prueba online se realiz√≥ a casi 700.000 usuarios de Facebook divididos en todo tipo de edades de todo el mundo, en realidad uno de los estudios ling√ľ√≠sticos m√°s grandes jam√°s realizados, seg√ļn Scientific American. Se les pregunt√≥ su edad, cu√°nto tiempo hab√≠an estado aprendiendo ingl√©s y los pa√≠ses en los que hab√≠an vivido durante al menos seis meses.

El estudio encontró que las personas que aprendían un idioma por inmersión eran más fluidas que las que aprendían en el aula. Con base en los resultados de estas pruebas y la demografía, el equipo desarrolló modelos para predecir cuánto tiempo lleva lograr la ansiada fluidez en un idioma.

¬ŅEl resultado? Los investigadores no est√°n seguros de qu√© causa la dr√°stica disminuci√≥n despu√©s de los 18 a√Īos, pero creen que tiene algo que ver con el hecho de que el cerebro se vuelve menos adaptable en la edad adulta.

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Dicho esto, el trabajo explica que los estudiantes de idiomas aplicados todav√≠a pueden llegar a ser competentes, incluso fluidos, hasta en la edad adulta. De hecho, un estudio de 2014 revel√≥ que aprender un nuevo idioma como adulto puede ayudar a desacelerar la disminuci√≥n del cerebro, y otros estudios se√Īalan los beneficios de ser biling√ľe, incluida la aparici√≥n posterior de la demencia.

La mala noticia es que no ser√° tan f√°cil como decirlo. El estudio de Boston concluy√≥ que se requieren 30 a√Īos para dominar completamente un idioma, as√≠ que lo mejor es ponerse cuanto antes. [BBC v√≠a MentalFloss]