La semana pasada, la compa√Ī√≠a que literalmente dio vida a una nueva industria dedicada a la realidad virtual, anunci√≥ un nuevo mando de control revolucionario que permite alcanzar y tocar cosas en mundos virtuales. He podido probarlo, y es bueno, es condenadamente bueno.

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Es tan bueno que me hace querer esperar un buen tiempo antes de comprar un visor de realidad virtual. Espera... ¬Ņqu√© acabo de decir?

Antes de responder esa pregunta, déjame explicarte qué es Oculus Touch, y por qué es tan bueno.

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Oculus Touch consiste en un par de mandos de control inal√°mbricos, uno para cada una de tus manos. Es algo as√≠ como el mando de la Nintendo Wii y su compa√Īero, el ‚Äúnunchuck‚ÄĚ, solo que esta vez cada uno es un reflejo del otro, y no hay un cable que los conecte. Adem√°s, son much√≠simo m√°s precisos en lo que concierne a detectar tus movimientos. El visor Oculus Rift puede detectar exactamente d√≥nde est√°n tus manos y los mandos en un espacio tridimensional, gracias a que est√°n cubiertos con peque√Īos LED infrarrojos que son captados por la misma c√°mara que sigue la posici√≥n del visor.

Cada mando cuenta con un joystick analógico, dos botones en su parte superior, un gatillo para tu dedo índice y otro gatillo para tu dedo medio. También tiene un detalle muy importante que se les olvidó decir durante su presentación, estos gatillos cuentan con sensores para detectar si los dedos del usuario están sobre ellos.

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¬ŅQu√© quiere decir todo esto? Que cuando sujet√© los Oculus Touch y me met√≠ de lleno en un mundo virtual, ten√≠a manos. Y no solo eso, sino que se sent√≠an naturales, reales, las manos m√°s intuitivas que he tenido en realidad virtual.

La demo que pude probar ten√≠a el nombre de ‚ÄúToybox‚ÄĚ (la caja de juguetes), y en realidad no era nada del otro mundo. No ten√≠a gr√°ficos realistas de √ļltima generaci√≥n ni nada por el estilo. Sencillamente se trataba de un espacio vac√≠o en el que hab√≠a una mesa cubierta de juguetes de todo tipo; veh√≠culos a control remoto, armas l√°ser, bloques para construir, boomerangs, ¬°enanitos de jard√≠n!... Juguetes de todo tipo y para todos los gustos.

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Eso s√≠, era una experiencia social. El fundador de Oculus VR, Palmer Luckey, estaba all√≠ conmigo, representado por una extra√Īa figura fantasmal azul con manos.

En la demostraci√≥n explic√≥ c√≥mo funcionaban los controles, aunque no s√© por qu√©, dado que mientras hablaba yo ya estaba agarrando juguetes virtuales y jugando con ellos usando mis manos. S√≠, mis manos. No una varita m√°gica ni unrayo tractor ni un arma de portales o algo as√≠, sino mis propias manos. Cuando cerraba mi mano en el mundo real para sujetar algo en el virtual funcionaba. No tuve que pensar ni realizar alguna acci√≥n extra√Īa, o preguntarme qu√© bot√≥n ten√≠a que presionar. Fue sencillamente bestial.

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Eso además de que, cuando quitaba mi pulgar del joystick, mi mano virtual también levantaba el pulgar, o cuando quitaba el dedo índice del gatillo, en el mundo virtual también sucedía. Increíble.

Pude jugar ping-pong con una raqueta, acertar mis objetivos disparando con un tirachinas, lanzar objetos al aire, rematar de cabeza una pelota, conducir un peque√Īo tanque a control remoto... Agarraba juguetes de la mesa como si tal cosa y los dejaba con la misma facilidad. Pude encender velas usando un encendedor virtual, y despu√©s usar la llama para encender cohetes virtuales que sal√≠an volando.

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Mientras tanto, Palmer estaba all√≠ jugando conmigo, arrojando boomerangs al aire para que yo las disparara y no solo eso, pas√°ndome objetos de su mano a la m√≠a en el mundo virtual. Si esto no te sorprende a√ļn debes saber que la mayor√≠a de controles para realidad virtual dependen de un molesto... llam√©mosle lag para funcionar. Debes presionar un bot√≥n para tomar un objeto y entonces es el mando el que controla al objeto, no tu mano. Incluso pasarte una cosa de una mano a la otra resulta dif√≠cil, y ni hablar de pas√°rselo a otra persona. Aqu√≠, todo se hac√≠a sin esfuerzo.

Entonces, ¬Ņpor qu√© diablos dir√≠a que voy a esperar para comprar un visor de realidad virtual si Oculus Touch es tan bueno? ¬ŅHay algo malo con la versi√≥n final de las Oculus Rift? (No, en realidad es genial, y os dar√© m√°s detalles en otro art√≠culo una vez pueda probarlo un poco m√°s).

Lo que pasa es que simplemente, después de probar las Touch me ha quedado muy claro lo importante que van a ser este tipo de mandos para la realidad virtual, lo increíble que es llevar tus manos a esta experiencia, lo real que se siente. Y sin embargo, la versión final de las Oculus Rift no llegarán con estos sorprendentes mandos de control y movimiento, sino que saldrán al mercado con un mando de Xbox One.

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No estoy diciendo que tengas que esperar hasta que salga Oculus Touch. Puedes comprar un HTC Vive (que llegar√° este mismo a√Īo), o unas Morpheus de Sony (que llegan durante la primera mitad de 2016), que tambi√©n son experiencias de realidad virtual geniales. Lo que no tenemos claro es si los mandos de control de alguno de estos visores ser√°n compatibles con otro modelo (como las Rift). De hecho, Palmer Luckey y el otro ejecutivo de Oculus VR, Nate Mitchell, sugirieron que no ser√° as√≠. Hasta donde saben en Oculus lo m√°s importante es proporcionar al p√ļblico de la mejor experiencia posible de realidad virtual y controles de movimiento, incluso si eso supone no dar soporte a mandos de terceros.


¬ŅEstar√°n dispuestos los desarrolladores a dar soporte a m√ļltiples mandos de realidad virtual para sus juegos? Eso es un gran reto, teniendo en cuenta que el simple hecho de llevar sus t√≠tulos a la realidad virtual ya ser√° un gran trabajo. Si no lo hacen, eso podr√≠a significar que algunos juegos estar√°n disponibles solo para algunos sistemas de VR, como las consolas, y eso supondr√≠a un problema para muchos al momento de elegir qu√© visor comprar. Un visor concreto luce genial, pero no sabemos con qu√© juegos saldr√°.


Pronto sabremos más cosas sobre el contenido. Oculus promete muchos más anuncios de aquí a su lanzamiento. Además, ni siquiera hemos podido ver la versión final de las HTC Vive o de Project Morpheus. A finales de esta semana os podré contar más detalles sobre los juegos que probaré en Oculus Rift y Sony Morpheus para que os hagáis mejor idea de hacia donde apuntar.

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