¡Módulos! Tienen un aspecto espectacular. Desgraciadamente, eso es todo lo que podemos decir después del brevísimo tiempo que hemos pasado con el nuevo, bonito y prometedor smartphone modular de Google que no va a llegar pronto a las tiendas.

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Los tres prototipos que Google ha tra√≠do a su conferencia de desarrolladores en torno a Project Ara tienen un peque√Īo problema: la pantalla t√°ctil no funciona. La pantalla t√°ctil es necesaria para desbloquear el smartphone y comprobar que todos los m√≥dulos funcionan correctamente, y son modulares de verdad, y se cambian en caliente mediante esos conectores magn√©ticos tan estupendos.

Nada de eso ha sido posible, pero los módulos son realmente fantásticos, así que les hemos sacado un montón de fotos que puedes encontrar debajo.

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En caso de que acabes de llegar por estos derroteros, Project Ara consiste en que puedas, b√°sicamente, fabricarte tu propio smartphone. Google ofrece un esqueleto electr√≥nico que alberga un mont√≥n de conexiones en las que podemos insertar m√≥dulos intercambiables en caliente (con el dispositivo encendido). Estos m√≥dulos interact√ļan para formar un dispositivo completo. Puedes quitar uno de estos componentes y sustituirlo por otro en cualquier momento. Podemos, por poner un ejemplo, cambiar el altavoz por un sensor de contaminaci√≥n ambiental, o comenzar con un esqueleto dotado de una pantalla m√°s peque√Īa y teclado f√≠sico completo.

Es m√°s, ¬Ņalguna vez has deseado tener el puerto USB en otro sitio? No hay problema. Hemos podido hacer eso tranquilamente en los prototipos. Actualmente el exoesqueleto transfiere carga y datos, y en el futuro incluir√° tambi√©n soporte inal√°mbrico. En teor√≠a, se podr√°n posicionar m√≥dulos adicionales de antena para mejorar la recepci√≥n de se√Īal m√≥vil o WiFi. En teor√≠a, cada m√≥dulo se sujeta al esqueleto mediante un sistema de cierres magn√©ticos programable. Las piezas simplemente se deslizan en su sitio y quedan fijadas ah√≠ hasta que queramos separarlas otra vez. Decimos en teor√≠a porque no hemos podido probar a fondo el sistema.

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De momento, los módulos están limitados a lo que cabría esperar de un smartphone convencional: pantalla, auricular, altavoz, Bluetooth y WiFi, módulo 3G, cámara, MicroUSB, batería, y procesador. Sin embargo, los fabricantes son libres de crear cualquier otro módulo por extravagente que sea. Se trata de hacer un smartphone que pueda actualizarse sobre la marcha. Si Qualcomm saca un nuevo procesador o Samsung una nueva pantalla, en teoría podrían vender esa tecnología como módulos para que actualicemos nuestro smartphone Ara con ellos. Podríamos intercambiar módulos, regalarlos, o incluso venderlos cuando los cambiemos por uno nuevo. La filosofía no es muy diferente de la de un ordenador de escritorio de la vieja escuela.

El problema es que, de momento, no hay forma de saber si estamos ante la pr√≥xima gran revoluci√≥n del mundo de los smartphones o ante un proyecto tangencial que acabar√° muriendo. De momento, Google lo √ļnico que ha hecho es poner en marcha un programa piloto en Puerto Rico para probar a ver c√≥mo funciona la idea.

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El equipo del proyecto, conocido como ATAP, tiene dos a√Īos para probar si Ara es realmente la revoluci√≥n que aparenta ser. Sin embargo, puede que Ara sea merecedor de algo m√°s de consideraci√≥n. La directora del proyecto y ex de la agencia DARPA, Regina Dugan, explicaba hoy que Ara podr√≠a seguir perfeccion√°ndose durante dos a√Īos m√°s.

De momento, lo √ļnico que tenemos es un prototipo que ni siquiera puede competir con los smartphones actuales. Su pantalla es 720p, la bater√≠a no dura una jornada entera, y no tiene LTE. Eso s√≠, es un prototipo realmente bonito. Google espera actualizar estos m√≥dulos de cara al lanzamiento hasta llegar a los 20 o 30 m√≥dulos.

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Ara es un concepto que tiene muchas papeletas para enamorarnos. Tan solo necesitamos verlo en acción de una manera más completa y haciendo cosas que al menos sean equivalentes a las de los smartphone actuales.

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