Foto: mycteria / Shutterstock.

El Zika acapara las portadas estos d√≠as, pero no es la √ļnica enfermedad peligrosa que transmiten los mosquitos. Otra de ellas es el dengue. No tiene vacuna ni tratamiento espec√≠ficos y cada a√Īo mata a 25.000 personas. Esa mortandad podr√≠a terminar pronto gracias a una vacuna que ha demostrado un 100% de efectividad en sus primeras pruebas con humanos.

La vacuna lleva por nombre TV003 y se ha probado sobre 41 pacientes. A 21 se les suministr√≥ la vacuna, y a otros 20 un placebo como control. Despu√©s se les infect√≥ con una variante muy leve de la enfermedad. Los 21 sujetos vacunados no experimentaron ning√ļn tipo de s√≠ntoma ni preentaron signos de infecci√≥n en us an√°lisis de sangre. Los resultados del ensayo cl√≠nico acaban de publicarse en Science Translational Medicine.

La noticia es estupenda porque el dengue infecta cada a√Īo a 390 millones de personas. Los s√≠ntomas incluyen fiebre muy elevada, dolor de cabeza muy intenso, dolor detr√°s de los globos oculares, dolores musculares y articulares, n√°useas, v√≥mitos, agrandamiento de ganglios linf√°ticos o erupciones cut√°neas. De esos casos, aproximadamente medio mill√≥n desarrollan la variante hemorr√°gica de le enfermedad, denominada dengue grave, que puede resultar mortal si no se reciben cuidados paliativos adecuados.

Existen otras vacunas experimentales para el dengue, pero no son ni de lejos tan efectivas. La Dengvaxia, por ejemplo, solo proteje de la enfermedad en el 65% de los casos y no puede administrarse a ni√Īos ni personas mayores. El siguiente paso para la nueva TV003 es un ensayo cl√≠nico masivo con 17.000 personas en Brasil. Si tiene √©xito, la vacuna comenzar√° a distribuirse en todas las √°reas de distribuci√≥n de esta enfermedad tropical en 2018. [Science Translational Medicine v√≠a Washington Post]

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