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Imagina que est√°s en tu casa y de repente comienzas a sentir un extra√Īo cosquilleo en el interior de tu cuerpo. Unos minutos m√°s tarde, ese cosquilleo cambia a algo m√°s serio: hay algo dentro que se est√° arrastrando por todas partes. Esta escena propia de una pel√≠cula de terror le ocurre a mucha gente.

Se denomina delirio de parasitosis, cuando los pacientes que la sufren tienen la convicci√≥n fija de que su piel est√° infestada de par√°sitos, aunque no haya evidencia cl√≠nica para ello. Un t√©rmino creado por Karl Ekbom en 1938 que pasa por ser un tipo de alucinosis org√°nica, una perturbaci√≥n de conciencia con alucinaciones ac√ļsticas u √≥pticas entrando una y otra vez.

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Ahora, un nuevo estudio sugiere que esta pesadilla es mucho m√°s com√ļn de lo que pensamos. En lo que se cree que es el primer an√°lisis poblacional del delirio de parasitosis, los investigadores de la Cl√≠nica Mayo examinaron sobre una base de datos que recopila m√°s de tres d√©cadas de registros m√©dicos de los residentes del condado de Olmsted, en Minnesota.

Desde 1976 hasta 2010, los registros identificaron 35 casos individuales. A partir de esos datos, y seg√ļn los c√°lculos del equipo, aproximadamente 27 de cada 100.000 personas solo en Estados Unidos podr√≠an experimentarlo.

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Dicho de otra forma, podr√≠a haber casi 90.000 casos en Estados Unidos en este momento, dado el tama√Īo de la poblaci√≥n actual. Seg√ļn el investigador y miembro del equipo, Mark Davis, el hecho de que muchas personas puedan estar experimentando el delirio es muy preocupante:

Pensemos en la gravedad de lo que sienten los pacientes. Es como si los extraterrestres hubieran infectado tu piel.

Al parecer, las sensaciones f√≠sicas del delirio muchas veces se remontan a otras condiciones de salud, y pueden volverse tan molestas y persistentes que los pacientes se obsesionan con los ‚Äėinsectos‚Äô responsables de ellos. Seg√ļn explica a National Geographic la entom√≥loga Gale Ridge:

Existe esta ansiedad que prevalece sobre los artrópodos. Entonces, cuando las personas creen que las han mordido, naturalmente lo hacen de manera predeterminada. Es casi instintivo.

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Una vez que los pacientes experimentan el delirio, normalmente presentan ‚Äúevidencias‚ÄĚ f√≠sicas a los m√©dicos: costras, peque√Īas heridas u otras muestras que creen que son indicativas de la infecci√≥n (realidad es solo piel o heridas que se hicieron creyendo que ten√≠an los par√°sitos). Adem√°s, los pacientes pueden llegar a tomar medidas extremas para deshacerse de los insectos, rasg√°ndose la piel, o ba√Ī√°ndose en qu√≠micos da√Īinos para matar a las plagas imaginarias.

Por cierto, Ridge estima que ve alrededor de 200 de estos casos al a√Īo, mientras que otra investigadora de insectos, Nancy Hinkle, de la Universidad de Georgia, dice que tales investigaciones suponen aproximadamente el 20% de su trabajo. [Science Alert]