GIF: Earth Wind Map

Durante los pr√≥ximos d√≠as, es muy posible que escuches el t√©rmino ‚Äúcicl√≥n bomba‚ÄĚ con el que se ha definido a la √ļltima gran tormenta que amenaza la costa este de Estados Unidos. Se esperan temperaturas escalofriantes para un evento que muchos desconocen. ¬ŅPor qu√© ‚Äúbomba‚ÄĚ y qu√© se puede esperar?

La tormenta se encuentra actualmente frente a la costa de Florida y Georgia, y se abrir√° camino hasta la costa este jueves. La ciudad de Nueva York y Filadelfia est√°n bajo un aviso de clima invernal a partir de la 1 a.m. de hoy, mientras que Boston est√° bajo una advertencia de tormenta de nieve que comienza al mismo tiempo.

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Se espera que la nevada sea capaz de detener el tr√°fico y los viajes a√©reos en unas horas, aunque el mayor problema es que las temperaturas bajo cero comenzar√°n a descender de forma extrema durante la tormenta. La circulaci√≥n asociada con la tormenta arrastrar√° el aire g√©lido que se asentar√° sobre el sur del √Ārtico canadiense, bajando las temperaturas en el noreste de forma progresiva.

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Además, la enorme circulación de la tormenta ayudará a atraer varios lóbulos del vórtice polar, la zona de aire gélido serpenteando por el Polo Norte, sobre el Atlántico Medio y el Noreste para el viernes y el sábado. El tremendo aire frío procedente de Siberia, el Polo Norte y Groenlandia convergerán en la región.

Las temperaturas se pronostican entre 20 y 40 grados por debajo de lo normal, el m√°s fr√≠o (con diferencia) del invierno. Se predice que la mayor√≠a de las ubicaciones en el Atl√°ntico Medio y Nordeste establecer√°n temperaturas fr√≠as r√©cord ma√Īana viernes, con m√°ximas en un solo d√≠gito.

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El s√°bado por la ma√Īana, se pronostica un fr√≠o bajo cero en casi toda Nueva Inglaterra, con un solo d√≠gito en el Atl√°ntico Medio. Los vientos, que rachean a 48 km/h, har√°n que estas √°reas se sientan de 10 a 20 grados m√°s fr√≠as.

Finalmente, después de uno de los episodios de frío más intensos registrados en partes de Nueva Inglaterra, incluido Boston, se pronostica que las temperaturas se descongelarán gradualmente a principios de la próxima semana.

Por todo ello, muchos cient√≠ficos hablan de un evento que podr√≠a ganar un lugar en los libros de r√©cords. ¬ŅPor qu√© se denomina ‚Äúbomba clim√°tica‚ÄĚ o ‚Äúcicl√≥n bomba‚ÄĚ?

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El origen de la ‚Äúbomba‚ÄĚ

Ciclón bomba del 2014. NASA

En realidad, hay muchos nombres incendiarios para este tipo de tormentas: bombag√©nesis, bomba meteorol√≥gica, o incluso bomba de mar. El t√©rmino ‚Äúbomba meteorol√≥gica‚ÄĚ se agreg√≥ por primera vez al Oxford English Dictionary en el a√Īo 2015 como una entrada secundaria. A diferencia de otras palabras clim√°ticas de lo m√°s dram√°ticas, la bomba meteorol√≥gica ha recibido una definici√≥n t√©cnica.

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Su uso moderno comienza con un art√≠culo publicado en 1980, en Monthly Weather Review, sobre la ‚ÄúClimatolog√≠a din√°mica sin√≥ptica de la ‚Äėbomba‚Äô‚ÄĚ. En el documento, dos meteor√≥logos del MIT definieron una ‚Äúbomba‚ÄĚ como una tormenta donde la presi√≥n central cae dram√°ticamente en menos de 24 horas. Los investigadores estaban interesados ‚Äč‚Äčen este fen√≥meno debido a su ‚Äúgran importancia pr√°ctica para el transporte mar√≠timo y las regiones costeras‚ÄĚ.

Ciclón bomba del 2013 en el Pacífico. NOAA

Sin embargo, el origen del t√©rmino se remonta m√°s lejos, a la d√©cada de 1940 y la Escuela de Meteorolog√≠a de Bergen, Noruega. En aquel entonces, una ‚Äúbomba‚ÄĚ de mar no ten√≠a una definici√≥n formal, pero los meteor√≥logos la usaron para referirse a tormentas marinas destructivas. En ese momento, la amenaza a los barcos, crucial para crear una ventaja estrat√©gica en la Segunda Guerra Mundial, generalmente eran bombas hechas por el hombre. Visto as√≠, es f√°cil imaginar c√≥mo la met√°fora de una ‚Äúbomba de mar‚ÄĚ habr√≠a saltado a la mente.

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Aunque la atención al ciclón inminente podría indicar lo contrario, estas tormentas, aunque peligrosas, no son tan raras. Vienen muy rápido, destruyen todo a su paso, y desaparecen.

Sea como fuere, cuando las personas escuchan bombas en la mente, estas tormentas violentas adquieren un aire de mayor importancia y amenaza, ya sea en la década de 1940, o en la actualidad. Y sí, la bomba que se aproxima a la costa este es una gran amenaza, sin duda, pero la forma en que hablamos de ella la hace mucho más aterradora. [Washington Post, Mashable, USAToday]