Image: The New England Journal of Medicine

Existen casos m√©dicos at√≠picos, con un n√ļmero tan bajo de ejemplos escenificados en la literatura m√©dica, que la mayor√≠a de los expertos solo los han visto en los libros de texto. Esto mismo ocurri√≥ cuando una mujer de 55 a√Īos lleg√≥ a una consulta con la lengua completamente negra.

La mujer ten√≠a la afecci√≥n conocida como lengua negra vellosa, y aunque podr√≠a parecer que es as√≠, no se trata del crecimiento de vello en la lengua. Seg√ļn el doctor Yasir Hamad que la atendi√≥, era el primer caso que hab√≠a visto en su carrera.

La paciente ingresó en un hospital de Washington después de que un accidente en coche le aplastara ambas piernas. Cuando sus heridas se infectaron, los médicos la colocaron con un goteo intravenoso que contenía un antibiótico llamado minociclina.

Image: La afección (Wikimedia Commons)

Una semana despu√©s, su lengua comenz√≥ a ponerse oscura junto con episodios de n√°useas. Adem√°s, la mujer dec√≠a tener cierto mal sabor de boca. Como dec√≠amos, a diferencia del nombre que sugiere, la lengua negra vellosa no es realmente cabello en el sentido com√ļn. El t√©rmino se refiere a los peque√Īos bultos en nuestras lenguas, las denominadas papilas filiformes, que contienen papilas gustativas en su superficie superior.

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Cuando un paciente desarrolla esta afecci√≥n, las papilas comienzan a hincharse en tama√Īo, desde alrededor de un mil√≠metro hasta los 18 mil√≠metros de largo. A medida que estas papilas crecen, atrapan peque√Īos trozos de comida entre ellas, permitiendo que las bacterias y otros microbios se pudran. Esto es finalmente lo que convierte la superficie de la lengua de color negro.

Image: Antes y después de la enfermedad (The New England Journal of Medicine)

No obstante, los cient√≠ficos a√ļn no est√°n seguros de por qu√© se desarrolla este peculiar efecto secundario, aunque no es algo sobre lo que preocuparse. Es altamente infrecuente y bastante inofensivo, y es m√°s probable que suceda en fumadores, personas con condiciones m√©dicas espec√≠ficas, o aquellos con mala higiene oral.

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Adem√°s, tampoco tiene efectos conocidos a largo plazo, y hay varias maneras de tratarlo, desde la hidrataci√≥n y salivaci√≥n, dejar de fumar, cepillado de la lengua con un cepillo de dientes suave y/o aplicaci√≥n de retinoides t√≥picos o √°cido salic√≠lico. En casos extremos, algunos m√©dicos recurren a la escisi√≥n quir√ļrgica. [ScienceAlert]