Aunque en el planeta existen varios lugares donde la tierra arde de forma espont√°nea (incluso ciudades fantasmas enteras) sin que haya volcanes por medio, ese t√≠tulo oficial le pertenece a una √ļnica ubicaci√≥n. As√≠ se originaron las espectaculares llamas del pozo de Darvaza, en el desierto de Turkmenist√°n.

La historia de este espectacular enclave comienza en 1971, momento en que un grupo de geólogos rusos se propusieron explorar la zona del desierto de Karakum en Turkmenistán. En realidad, estaban buscando campos petrolíferos, pero la región también es rica en gases naturales, básicamente porque el petróleo y el gas son resultados del mismo proceso geológico basado en la lenta compresión (y muy intensa) de material orgánico antiguo a través del tiempo.

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Aunque nunca ha existido un informe oficial sobre los eventos que siguieron, la historia cuenta que durante la exploración inicial del área los geólogos estaban tan animados por sus estimaciones de la cantidad de gas natural que había que rápidamente establecieron varias plataformas de perforación sin tener en cuenta las consecuencias.

De esta forma, perforaron para realizar la prospección justo sobre un área cavernosa, una cueva natural que incluía un resquicio de gas natural que finalmente cedió. Como resultado de ello, el derrumbe del suelo se llevó consigo todo el equipo junto a la perforadora, creando un enorme sumidero de más de 60 metros de diámetro y 30 metros de profundidad.

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No hubo muertos, pero sí crearon un nuevo problema, ya que el gas natural está compuesto principalmente de metano, un gas inodoro que aunque no es tóxico puede desplazar el oxígeno y hacerlo más fácil de respirar cuando alguien está cerca.

Image: Wikimedia Commons

¬ŅQu√© hicieron los ge√≥logos rusos? Le prendieron fuego al cr√°ter pensando que de esa forma no tardar√≠an demasiado en consumirlo y apagarlo. Evidentemente, sus c√°lculos no fueron del todo afortunados, porque lleva casi 50 a√Īos encendido.

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En la actualidad, lo que se ha pasado a llamar las puertas del infierno es toda una atracci√≥n tur√≠stica que por la noche se muestra en todo su esplendor. Por cierto, hace unos a√Īos un explorador canadiense se convirti√≥ en la primera persona en descender (con un traje t√©rmico). El hombre comprob√≥ a trav√©s de muestras del suelo que hay organismos viviendo a m√°s de 400 grados.

Aquí es cuando dejamos volar la imaginación de cada uno, pero da para peli que comienza en un futuro cercano… [SciShow]