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Vuela sobre este cráter de Marte cubierto de nieve con un vídeo creado con imágenes reales de la sonda Mars Express

Ilustración para el artículo titulado
Captura de pantalla: ESA

El cráter Korolev es uno de los lugares más fascinantes de Marte porque es de los pocos que alberga agua helada de manera permanente. Este vídeo nos permite dar un paseo a vista de pájaro sobre sus estribaciones, y lo hace a partir de imágenes reales tomadas por la sonda Mars Express de la ESA.

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En 2018, la cámara estereoscópica de alta resolución de la sonda (HRSC por sus siglas en ingles) tomó una espectacular imagen compuesta del cráter (bajo estas líneas) en la que cada pixel corresponde a un área de 21 x 21 metros. Sí, la depresión del cráter es enorme. Mide 82 kilómetros de ancho. En su fondo, a dos kilómetros de altura desde el borde exterior, hay una enorme masa de hielo que se calcula que tiene alrededor de 1,8 kilómetros de espesor.

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El secreto que hace que esta masa de agua helada no se sublime en la ténue atmósfera marciana es el propio cráter, que actúa como una trampa para el hielo. El aire frío sobre la capa de hielo es más pesado e impide que el aire más caliente llegue hasta la base del cráter, sirviendo de una capa protectora natural al hielo. De hecho Korolev alberga el mayor depósito de agua helada de Marte si exceptuamos sus regiones polares. Su nombre, por cierto, se lo debemos a Sergei Pavlovich Korolev, el ingeniero aeroespacial que diseñó el primer cohete intercontinental R7, padre de los que hoy ponen en órbita la cápsula Soyuz. Korolev está condiserado el padre de tecnología espacial rusa.

Ahora la ESA ha procesado los datos estéreo tomados por la Mars Express para desarrollar un mapa tridimensional del cráter. Combinándo ese mapa con los datos topográficos y de color, los técnicos de la ESA han logrado crear un modelo tridimensional navegable como si fuera el escenario de videojuego.

El resultado de ese modelo es el vídeo sobre estas líneas, un paseo corto pero intenso sobre una de las regiones de Marte en las que, por la existencia de agua, podríamos llegar a encontrar vida. [ESA]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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