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Este lago formado por un meteorito cambió de color de repente

Ilustración para el artículo titulado
Foto: NASA Earth Observatory

La NASA ha publicado un par de imágenes del lago Lonar, en la India, tomadas con el satélite de observación Landsat 8 el 25 de mayo y el 10 de junio, respectivamente. Las imágenes muestran el impresionante cambio de color que sufrió el lago a principios de mes, pasando de verde a rosa en cuestión de días.

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Un equipo de científicos recogió muestras del agua y está esperando los resultados de laboratorio para decir con certeza qué causó el cambio, pero la explicación más probable son los cambios de salinidad y la presencia de algas. Hay un lago en Australia, por ejemplo, que obtiene su color rosado de un alga unicelular llamada Dunaliella salina. En condiciones favorables, D. salina es verde, pero en agua salobre o cuando recibe demasiada luz, produce carotenoides protectores como el betacaroteno, que es de color rojo anaranjado.

En el caso del lago Lonar, como pasó en una laguna de Cuenca hace un par de años, el cambio de color pudo deberse a un aumento de la salinidad del lago provocado por un descenso de los niveles de agua, que a su vez se deben a la evaporación causada por el clima seco y cálido de la zona.

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El lago Lonar se encuentra en el estado de Maharashtra, en el centro-oeste de la India, y es el tercer lago más grande formado en el cráter de impacto de un meteorito, como confirma la presencia de maskelynite, un vidrio natural que solo aparece con impactos de velocidad extremadamente alta. El cráter Lonar fue creado por un meteorito de unos 60 metros de diámetro hace 35.000-50.000 años. Es la única estructura de impacto en basalto fresca de la Tierra, por lo que sirve para estudiar los cráteres de Marte y la Luna, de composición similar.

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