Ilustración: Chelsea Beck

Siento celos de la gente que prefiere a los perros. Puedes conocer a un perro simplemente caminando hacia él en la calle. El perro corriente confía en ti al instante. Pero al gato lo tienes que conquistar. Hablé con tres expertos sobre el comportamiento de los gatos, que me explicaron por qué los gatos son así, y dimos con varias estrategias para poder hacernos amigos del gato de otra persona, incluso en una sola tarde.

Tr√°talo como un animal salvaje

¬ŅPor qu√© los gatos, has aquellos que solo conocen a humanos amables y amigables, se muestran tan distantes? Sab√≠a que no han sido criados de forma selectiva como los perros. Pero no me di cuenta de lo que significaba esta gran diferencia hasta que habl√© con el escritor de ciencia Tom McNamee, autor de The Inner Life of Cats.

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Los humanos han estado criando perros durante 100.000 a√Īos, dice. Los gatos solo han vivido con los humanos durante 5.000 a√Īos, desde que se empezaron a usar a los gatos salvajes del norte de √Āfrica para cazar ratones. Y hasta estos √ļltimos siglos, ‚Äúhan estado sueltos por los graneros‚ÄĚ, dice McNamee, sin haber sido objeto de la cr√≠a selectiva que convirti√≥ a los lobos en cientos de razas de perros especializadas. Solo hemos tenido gatos dom√©sticos en casa durante los √ļltimos siglos. As√≠ que no son tan diferentes entre s√≠, o de su antepasado salvaje. ‚ÄúPodr√≠as robar un gato salvaje del norte de √Āfrica‚ÄĚ, dice, ‚Äúy ser√≠a un gato bastante decente‚ÄĚ. Y como los gatos son b√°sicamente salvajes, no pueden ser entrenados, al menos no de la misma forma que los perros.

‚ÄúLos gatos no son perros‚ÄĚ, dice Jackson Galaxy, autor de Total Cat Mojo y presentador de Animal Catted My Cat From Hell (que regresa el 1 de septiembre). ‚ÄúS√© que parece insultante decirlo, pero siempre nos decantamos por ver a los gatos de la misma forma que miramos a los perros. Tenemos que darles a los gatos el mismo tipo de dignidad que le damos a los humanos‚ÄĚ. Eso significa un proceso de presentaci√≥n mucho m√°s lento, y respetando que un gato todav√≠a est√° programado para ser un cazador autosuficiente.

Fotografía: Pexels

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Un gato comienza a captar cosas tan pronto como llega a una casa. Puede oler a otros animales, incluso a los perros que han paseado recientemente por ahí, dice la conductista Mieshelle Nagelschneider, autora de The Cat Whisperer. Así que si sabes que estás a punto de conocer a un gato, trata de no presentarte oliendo a otros animales.

Si realmente vas a hacer un all-in, puedes echar sobre tus zapatos feromonas como Comfort Zone o Feliway. Generalmente se venden como aerosoles o difusores para evitar el comportamiento territorial de los gatos, y lo hacen calm√°ndolo, sin irritarlo.

Una vez que entras a la casa, evita bloquear cualquiera de las salidas, dice Galaxy. Los gatos son territoriales y cautelosos, por lo que ‚Äúmiran toda la habitaci√≥n estrategicamente‚ÄĚ. Y tienes que mostrarte como un aliado en lugar de como una amenaza. Recuerda esto, porque es el principio que debes seguir a la hora de comportarte alrededor de un gato.

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Act√ļa como si odiases a los gatos

Las personas al√©rgicas y los amantes despechados de los gatos est√°n de acuerdo: parece que los gatos siempre se dirigen hacia la √ļnica persona que no quiere su compa√Ī√≠a. Esto tiene sentido, dice McNamee, porque todos los movimientos habituales que hacen los amantes de los gatos, como caminar hacia el o hacer ruidos de beso, son contraproducentes. A continuaci√≥n, te mostramos c√≥mo evitar parecer una amenaza:

No mires al gato a los ojos. Y no vayas directamente hacia él. Espera a que el gato vaya hacia ti, y mientras mira al suelo.

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No te quedes encima del gato. Deja caer los hombros, baja las manos hacia el regazo o si√©ntate en el suelo. ‚ÄúHaz que su due√Īo se siente contigo‚ÄĚ, dice McNamee. ‚ÄúEl gato as√≠ se har√° a la idea de que eres su aliado‚ÄĚ.

No hagas ruido. Habla en voz baja. Mant√©n alejados a los ni√Īos o a los perros ruidosos.

No extiendas tu mano hacia √©l. Una vez que un gato se acostumbra a tu presencia, debes ofrecerle suavemente un dedo para olfatear, pero debes hacerlo sigilosamente. No apuntes ni mantengas la palma hacia afuera. Galaxy recomienda un movimiento que √©l llama ‚ÄúMichelangelo‚ÄĚ, donde dejas colgando tu mano con un dedo hacia afuera. La yema de tu dedo parecer√° una nariz de gato, dice Galaxy. ‚ÄúY podr√°s acercar tu ‚Äėnariz‚Äô a su nariz‚ÄĚ. As√≠ es como lo hace:

No te apresures. Espera a que el gato demuestre confianza contigo, dice Galaxy, caminando por el centro de la habitaci√≥n o frot√°ndose contra ti. T√≥mate tu tiempo para construir esa relaci√≥n. ‚ÄúNo deber√≠as darles palmaditas en el costado ni golpearlos en la parte superior de la cabeza‚ÄĚ, dice McNamee. Busca las mejillas y detr√°s de las orejas ‚Äďlos puntos donde tienen gl√°ndulas‚Äďque es donde la madre lame a los gatitos.

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Incluso cuando un gato se frota contra ti, ‚Äúeso no es necesariamente una invitaci√≥n a acariciarlos‚ÄĚ, dice Nagelschneider. Si tratas de acariciarlos demasiado pronto, puedes acabar con la confianza del gato.

No te rindas. ‚ÄúSi el gato se escapa, no has perdido todav√≠a‚ÄĚ, dice McNamee. Galaxy a√Īade: ‚ÄúEn mi programa, ver√°s que mi primer encuentro con los gatos parece ir siempre fatal. Pero luego siempre consigo hacer que me perdonen ‚Äú.

Activa el modo cazador

Nagelschneider sugiere una forma m√°s proactiva: juega con el gato usando un juguete con forma de ca√Īa o un puntero l√°ser. ‚ÄúSe trata de una estrategia preventiva para mantener el miedo fuera de la ecuaci√≥n‚ÄĚ, dice ella. ‚ÄúLes ayuda a sentirse seguros y relajados a su alrededor‚ÄĚ. Un gato que se siente seguro no tendr√° tanto miedo. ‚ÄúPuedes enga√Īar as√≠ a sus peque√Īos cerebros‚ÄĚ.

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Un juguete con forma de ca√Īa le permitir√° al gato mantener su distancia mientras interact√ļa contigo, especialmente si lo deslizas detr√°s de sof√°s o hacia otros lugares para hacer que la ‚Äúpresa‚ÄĚ sea m√°s realista. ‚ÄúEl peque√Īo truco es activar lo que se conoce como su circuito de b√ļsqueda‚ÄĚ, dice Nagelschneider.

Fotografía: Pexels

Galaxy es algo esc√©ptica con este enfoque: ‚ÄúLa confianza solo depende de ellos. No hay forma de eludir lo que su ascendencia les dice que hagan‚ÄĚ. Puedes probar a jugar con ellos una vez que se haya establecido cierta confianza. No me gan√© instant√°neamente a todos los gatos, pero recib√≠ m√°s amor del gato de un amigo despu√©s hacer uso del puntero l√°ser.

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Tambi√©n puedes probar directamente con el soborno. Pon un dulce en el suelo, ‚Äútal vez a un metro de distancia‚ÄĚ, dice McNamee. Luego, ve dejando la comida m√°s y m√°s cerca. Galaxy sugiere lanzar los premios como ‚Äúmonedas al aire‚ÄĚ, nuevamente evitando el contacto directo que podr√≠a dar a entender que buscas la confrontaci√≥n.

Alimentar al gato con su comida normal es otra gran oportunidad, dice McNamee. ‚ÄúColoca la comida en su lugar habitual y luego si√©ntate junto a ella‚ÄĚ.

Haz que tu gato sea amigable con las visitas

Hay mucho que puedes hacer para ganarte a un gato. Pero si eres su due√Īo, hay muchas cosas que puedes hacer para ayudar a tus gatos a llevarse mejor con los visitantes.

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Una golosina funciona mejor si el gato solo la recibe en ocasiones especiales, dice Galaxy. ‚ÄúNo hay nada malo en probar a sobornarle‚ÄĚ. De hecho, √©l cree que deber√≠a ser m√°s importante. ‚ÄúNo soy fan de repartir golosinas por nada. La comida es todo lo que tenemos. No se van a rasgar las vestiduras por hacernos felices. Simplemente no forma parte de su forma de ser, a diferencia que los perros‚ÄĚ. Sugiere que reservemos un regalo como ‚Äúpremio gordo‚ÄĚ para que solo lo repartan los invitados. As√≠, cuando venga un invitado, ser√° como si viniesen los Reyes Magos.

Como due√Īo, puedes defender a tus gatos y dar a los visitantes todos los consejos anteriores. ‚ÄúNos sentimos inc√≥modos dici√©ndole a la gente qu√© hacer o qu√© no hacer‚ÄĚ, dice Galaxy, pero ‚Äúest√° bien que protejas a tu gato en ese aspecto‚ÄĚ. No querr√°s asustar a tu peque√Īo amigo, si tienes ansiedad, el gato lo ver√° y se pondr√° √©l as√≠ tambi√©n. Te interesar√° ayudarlos a entender lo que le gusta a tu gato. En su libro, Galaxy incluso recomienda que los invitados ignoren al gato en la primera visita y esperen a ocasiones posteriores para establecer la confianza.

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Cría un gato amigable

‚ÄúEl miedo siempre est√° presente‚ÄĚ en un gato, dice McNamee. ‚ÄúEst√°n muy asustados. As√≠ que si puedes organizar sus vidas para que no se asusten, ser√° mucho m√°s f√°cil para ellos‚ÄĚ. Esto incluye cuidar su caja de arena, sus h√°bitos de alimentaci√≥n y m√°s cosas que aparecen en los libros de estos tres expertos.

Mucho del comportamiento de un gato se establece durante su infancia. ‚ÄúHay una cierta forma de criar gatitos que har√°n que luego sean un gato mucho m√°s amigable y domesticado‚ÄĚ, dice McNamee. Un estudio bastante subestimado ‚Äďy que aparece en su libro‚Äďindica que los gatitos que se entregan muy pronto, como una o dos semanas de edad (en lugar de las siete semanas est√°ndar), se socializan mejor al ser adultos. Tambi√©n recomienda que los gatos permanezcan con su madre durante las primeras 12-16 semanas, en lugar de que se los lleven despu√©s de las siete. Igual que hacer una cr√≠a selectiva de gatos para ser amigables ‚Äďlo cual McNamee cree que les privara de su toque salvaje‚Äďun gatito bien educado es la mejor manera de conseguir un gato amistoso. Si no lo haces, tendr√°s mucho m√°s trabajo por delante despu√©s.