Vote 2020 graphic
Everything you need to know about and expect during
the most important election of our lifetimes
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Cómo "sonreír como gato" para ganarte el cariño de cualquier gato

Tanto para los gatos como para las personas, los ojos pueden ser el camino hacia el corazón.
Tanto para los gatos como para las personas, los ojos pueden ser el camino hacia el corazón.
Foto: Oli Scarff (Getty Images)

Los científicos dicen que este truco extraño hará que un gato te quiera, o al menos no sienta repulsión por ti.

Advertisement

Un nuevo estudio encontró que los gatos que eran recibidos con “movimientos de estrechamiento de ojos de gato”, más comúnmente conocido como un parpadeo lento, tenían más probabilidades de devolver una expresión similar a sus dueños o incluso a extraños que cuando no se les da interacción o se les da una mirada neutral. Los gatos del estudio también se volvieron más propensos a acercarse a extraños después de un parpadeo lento. Los resultados, según argumentan los autores, indican que un parpadeo lento puede ayudar a las personas a establecer una “comunicación emocional positiva” con los felinos.

Advertisement

Investigadores en el Reino Unido seleccionaron a docenas de gatos domésticos con vista sana para un par de experimentos. En el primero, se probaron en sus hogares 21 gatos pertenecientes a 14 propietarios. Se instruyó a los propietarios sobre cómo hacer un parpadeo lento, definido por los investigadores como una serie de medio parpadeos en el que los párpados nunca se cierran completamente entre sí, “seguidos de ojo entrecerrados de manera prolongada u ojos cerrados por completo”. Después, los dueños, colocados a no más de 1 metro de distancia de sus gatos, evitaron interactuar con ellos (el control) o hacer la secuencia de parpadeo lento.

Los gatos, según encontró el primer experimento, eran significativamente más propensos a entrecerrar los ojos después del parpadeo lento de sus dueños que en la condición de control (solo un puñado de gatos cerró los ojos por completo en cualquier condición, por lo que no fue posible notar una diferencia allí).

Advertisement

El segundo experimento, llevado a cabo con otros 24 gatos que no se utilizaron en el primero, presentó la misma configuración básica pero utilizando a un extraño en lugar del dueño. Los gatos también fueron probados para ver si caminarían hacia el extraño. Esta vez, era más probable que los gatos se acercaran al extraño siguiendo el parpadeo lento que cuando el extraño mostró una expresión neutra sin hacer contacto visual.

Los hallazgos del estudio se publicaron en Scientific Reports.

Los gatos a los que un humano desconocido les dio un parpadeo lento tenían más probabilidades de acercarse a ellos después que cuando se les dio una expresión neutra, encontró el estudio.
Los gatos a los que un humano desconocido les dio un parpadeo lento tenían más probabilidades de acercarse a ellos después que cuando se les dio una expresión neutra, encontró el estudio.
Imagen: Humphrey, et al/Scientific Reports.
Advertisement

La noción de que el parpadeo lento es una forma de llegar al corazón de un gato no es nueva, y ha sido durante mucho tiempo un consejo anecdótico que han ofrecido los populares conductistas felinos y otros fanáticos de los gatos. Científicamente, se sabe que los animales domésticos como perros, caballos y cierto ganado responden a las señales faciales humanas. Aunque los gatos no son tan amigables con sus dueños como los perros, están comenzando a surgir más pruebas de que pueden desarrollar claramente una relación social expresiva con los humanos. Pero según los autores, esta es la primera evidencia experimental que sugiere que un parpadeo lento puede tener un efecto relajante sobre cómo los gatos interactúan con los humanos, dado que los gatos se volvieron más dispuestos a acercarse a un extraño.

“Demostramos que las interacciones de parpadeo lento parecen ser una experiencia positiva para los gatos y pueden ser un indicador de emociones positivas”, escribieron.

Advertisement

Lo que no está claro es exactamente por qué a los gatos les gusta vernos parpadear lentamente y por qué responden de la misma manera. Una teoría expresada por los investigadores es que los gatos solo responden al parpadeo lento porque pueden decir que sus dueños respondieron positivamente en el pasado cuando lo hicieron. En otras palabras, puede que solo les guste porque les agradamos, por así decirlo. Esa es una explicación menos probable, escribieron los autores, porque el mismo patrón básico todavía se desarrolla cuando un extraño parpadea lentamente en los experimentos, en lugar del dueño de un gato. Es posible que haya algo en el parpadeo lento en sí mismo que sea relajante para un felino. Dado que se cree que los gatos perciben el contacto visual directo prolongado de los demás como una amenaza, por ejemplo, la secuencia de parpadeo lento puede haber evolucionado como una estrategia para que los gatos sepan que la situación no es tensa.

Advertisement
Ilustración para el artículo titulado
Foto: Ed Cara (Gizmodo).

Cualquiera que sea la explicación, los autores dicen que es una prueba más de que los gatos realmente pueden disfrutar de la presencia de los humanos. Sin embargo, añaden, “sería necesario realizar más investigaciones antes de llegar a conclusiones firmes sobre el estado emocional asociado con el parpadeo lento y las respuestas al parpadeo lento”.

Advertisement

De hecho, incluso si el parpadeo lento resulta ser una forma práctica de devolverle la sonrisa a tu gato, es muy posible que haya algunos gatos que simplemente no respondan a esto, al igual que existen idiosincrasias en la comunicación de persona a persona. Por ejemplo, mi propio gato, que se ha vuelto más amigable y cariñoso desde que lo encontramos abandonado hace tres años, pero todavía tiene la misma expresión neutral en su rostro sin importar cuántas veces le parpadee lentamente.

Share This Story

Get our newsletter