Imagen: smuay

A muy poca gente le gustan los mosquitos, aunque la mayor√≠a no saben que realmente se refieren a algunas especies de las m√°s de 3.000 existentes. Por eso, cuando se habla de ‚Äúextinguir‚ÄĚ de una vez por todas al insecto ‚Äúvamp√≠rico‚ÄĚ, igual no es tan buena idea. ¬ŅQu√© ocurrir√≠a si ma√Īana dejaran de existir?

De esto va precisamente la pieza de los chicos de SciShow, quienes pasan a desgranar a trav√©s de los diferentes estudios cient√≠ficos el hipot√©tico escenario de un planeta Tierra donde los insectos han pasado a mejor vida dejando de ser un ‚Äúproblema‚ÄĚ para los humanos.

Sin embargo, y como dec√≠amos al comienzo, cuando se habla de los mosquitos generalmente se habla de unos cientos de especies, y existen m√°s de 3.000 que no ‚Äúpican‚ÄĚ al hombre. De hecho, se trata de unos insectos que han estado en la Tierra mucho antes que nosotros, y que han sobrevivido millones de a√Īos, por lo que su extinci√≥n sin m√°s supondr√≠a acabar con especies que no afectan a los humanos.

Dicho esto, si ma√Īana el hombre fuera capaz de matar a todos los mosquitos del planeta, ¬Ņser√≠a tan malo para la Tierra?

Algunos científicos dicen que no, que si los mosquitos desaparecieran la mayoría de los ecosistemas sanarían bastante rápido, y otros organismos llenarían las lagunas que estos dejarían. Sin embargo, otros investigadores argumentan que las especies de mosquito sí cumplen importantes roles ecológicos.

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Un ejemplo: los mosquitos que viven en el √Ārtico de Canad√° y Rusia. Estos insectos vuelan en densos enjambres y maquinan una gran parte de la biomasa de all√≠. Tambi√©n polinizan las plantas √°rticas y son una importante fuente de alimentos para las aves migratorias.

Por tanto, eliminando a estos tipos, u otras especies similares m√°s al sur que son alimento para peces, aves y otros insectos, se podr√≠a enviar una especie de onda expansiva a trav√©s ecosistemas, poniendo en peligro en √ļltima instancia a muchas otras plantas y animales.

Además, se sabe que las especies son vectores, o portadores, de los peores virus y parásitos que pueden infectar a los humanos, así que muchos investigadores se han estado enfocando específicamente en estas especies.

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Ilustración: Angelica Alzona

Otro ejemplo: el género Aedes, que transmite muchas de las enfermedades más horribles. Uno particularmente desagradable es el Aedes aegypti, que es el principal vector para la Fiebre Amarilla, Dengue, Chikungunya y virus Zika. A. aegypti no es solo una plaga, es una de las plagas más importantes desde el punto de vista médico. Por esta razón, es el foco de muchos experimentos recientes en la erradicación dirigida del mosquito.

Sin embargo, algunas de las investigaciones m√°s prometedoras no buscan matarlos directamente, en su lugar, buscan modificarlos gen√©ticamente. En el a√Īo 2015, una compa√Ī√≠a brit√°nica llamada Oxitec cre√≥ mosquitos A. aegypti macho con un gen autolimitado, lo que b√°sicamente significa que el gen puede evitar que sus c√©lulas funcionen normalmente.

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Cuando estos mosquitos genéticamente modificados se lanzaron y se aparearon con las hembras en la naturaleza, el gen se transmitió a su descendencia. Esos descendientes no pudieron desarrollarse apropiadamente y murieron antes de convertirse en adultos. Si no hay mosquito adulto significa que no hay transmisión de la enfermedad.

Ilustración: Wikimedia Commons

Del mismo modo, un equipo de cient√≠ficos en California insert√≥ genes modificados en una especie de los mosquitos anofeles, que son vectores del par√°sito que causa la malaria. ¬ŅQu√© ocurri√≥? Que los genes modificados causaron que los mosquitos mataran a los par√°sitos causantes de la malaria que viven dentro de ellos, y lo hicieron antes de que pudieran transmitirlos a humanos.

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Y no solo eso, como beneficio adicional, estos par√°sitos que destruyen los genes est√°n dise√Īados para pasar al 99.5% de la descendencia de los mosquitos. Dicho de otra forma, esta especie ser√≠a incapaz de transmitir Malaria, y la misma tecnolog√≠a se podr√≠a aplicar a otras especies de mosquitos y otros par√°sitos y virus, como el Zika.

Visto en conjunto, si eres de los que siempre pens√≥ en aniquilar al mosquito, quiz√°s ahora no lo tengas tan claro. Posiblemente, matarlos a todos sea m√°s da√Īino que convivir con ellos, y con alguna que otra picadura. [SciShow]