"Toda la vida neg√°ndome a darle mi n√ļmero de tel√©fono a Facebook, y lo consigue por otro lado." "Ahora, los mensajes de WhatsApp incorporar√°n un cuarto icono de check para saber cu√°ndo han llegado a Zuckerberg." Estos dos comentarios humor√≠sticos que circulan por redes sociales son solo un ejemplo de una preocupaci√≥n que es muy real: ¬ŅQu√© pasa con nuestra privacidad ahora que Facebook ha comprado WhatsApp?

El problema de WhatsApp

El hecho de que Facebook compre WhatsApp es preocupante por dos motivos. El primero es que la popular aplicaci√≥n de mensajer√≠a est√° muy lejos de ser la m√°s segura del mundo. El problema ha sido puesto de manifiesto en numerosas ocasiones el a√Īo pasado, y se resume en que cualquiera con unos pocos conocimientos e inter√©s puede leer nuestras conversaciones en Whatsapp.

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La raz√≥n de esto es que Whatsapp utiliza un protocolo de cifrado muy antiguo y f√°cil de hackear llamado RC4. En Agosto de 2013, un investigador holand√©s ya avisaba sobre el problema, y no era la primera vez. En octubre, los programadores espa√Īoles Pablo San Emeterio y Jaime S√°nchez demostraban lo f√°cil que es vulnerar el sistema. Incluso hay aplicaciones espec√≠ficas para intentar acceder al Whatsapp de otro usuario que est√© conectado a la misma red. La compa√Ī√≠a nunca ha puesto especial inter√©s en mejorar el sistema de cifrado de su aplicaci√≥n, y se ha limitado a parchear los problemas m√°s graves

Y el problema de Facebook

Decíamos que había dos motivos de preocupación. El segundo nos llega de parte de Facebook. No es solo que nuestro perfil en la red social pueda ser vulnerado. Ya ha habido casos, alguno tan sonado como el del hacker que dejó en el perfil de Zuckerberg un aviso informando de un error porque el departamento técnico de Facebook le ignoraba.

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No, el problema de Facebook no es tanto el que podamos ser v√≠ctimas de una entrada no autorizada, sino el hecho de que la red social azul no es precisamente el mejor ejemplo de empresa que respeta nuestra privacidad. Tampoco nos deber√≠a extra√Īar. El negocio de Facebook es la publicidad dirigida. Para guiar esos anuncios, la compa√Ī√≠a examina toneladas de datos an√≥nimos de los usuarios, como nuestros 'me gusta' o las p√°ginas a las que seguimos. Si Facebook ya sab√≠a muchas cosas sobre nosotros, ahora sabe una m√°s: el n√ļmero de tel√©fono.

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Que no cunda el pánico (todavía)

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¬ŅSignifica esto que nos van a llamar por tel√©fono de Facebook o de empresas asociadas intentando vendernos cosas? No ¬ŅAcceder√°n los hackers malvados a todas nuestras conversaciones de Facebook a trav√©s del agujero de WhatsApp? Tampoco.

Lo primero es mantener la calma, y no hacer caso de los típicos mensajes apocalípticos en cadena que surgirán avisando de que si no reenviamos el mensaje ocurrirán cosas horribles. Facebook se enterará de todos nuestros trapos sucios, WhatsApp enviará todos los emails de nuestros ex a nuestra actual pareja, y Zuckerberg devorará un gatito.

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Nada de eso va a pasar todav√≠a. Para empezar, WhatsApp y Facebook siguen siendo aplicaciones separadas en servidores separados. A d√≠a de hoy, incluso aunque vulneraran WhatsApp, no podr√≠an acceder a nuestro Facebook desde ah√≠ a menos que nos dediquemos a mandar mensajes con nuestras contrase√Īas. Igualmente, el hecho de que Facebook pueda tener acceso a nuestro n√ļmero de tel√©fono no significa que vaya a hacernos telemarketing.

En cuanto a los comentarios de que la operaci√≥n hace que nuestros perfiles est√©n m√°s expuestos a organizaciones de espionaje como la NSA, conviene recordar que nuestros perfiles ya eran p√ļblicos para las agencias de seguridad de los gobiernos (bajo petici√≥n) antes de que que Facebook comprara WhatsApp.

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Por √ļltimo, pero no menos importante, antes de realizar ning√ļn cambio en la forma que tienen de usar nuestros datos, ambas compa√Ī√≠as deber√°n cambiar sus t√©rminos y condiciones de servicio, e informarnos de ello. La parte legal de Facebook est√° aqu√≠, y la de WhatsApp aqu√≠, pero si os cuentan que ha habido alg√ļn cambio terror√≠fico, la mejor forma de comprobar si es cierto es en el blog oficial de WhatsApp, o en la sala de prensa de Facebook. Si ah√≠ no dicen nada, desconfiad.

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¬ŅQu√© puede pasar ahora?

Facebook y WhatsApp tienen la √ļltima palabra sobre lo que va a pasar en materia de privacidad, pero se pueden hacer algunas hip√≥tesis bastante l√≥gicas. Para empezar, Es dudoso que Facebook vaya a insertar publicidad directa (anuncios) en WhatsApp. La raz√≥n es tan sencilla como que eso pondr√≠a en pie de guerra a los usuarios.

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Sin embargo, hay otras formas de sacar dinero a la plataforma. La primera es habilitar la posibilidad de crear chats p√ļblicos de empresa. Igual que tenemos un grupo con nuestros amigos, Facebook podr√≠a permitir a la Coca-Cola de turno tener su propio grupo de chat promocional. Entrar en este canal es, evidentemente, voluntario, pero podr√≠a ser una potente herramienta para promociones temporales, y a pocos usuarios les va a importar recibir algunos mensajes m√°s con publicidad a cambio de participar, por ejemplo, en el sorteo de un flamante smartphone.

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Si los canales de marcas no os parecen muy sutiles, pensad en el valor que tienen para Facebook los metadatos de Whatsapp. La red social no se va a detener a espiar lo que estamos escribiendo. Sin embargo, utilizar técnicas de minería de datos para saber cuántos usuarios están mencionando una determinada marca, dónde y en qué momentos es una información valiosísima.

Hablas de cenar con tu pareja por Whatsapp, y la palabra 'cena' hace que la publicidad en tu perfil cambie a restaurantes románticos en tu zona. No es magia, es Big Data. Nada de esto debería escandalizarnos demasiado a estas alturas porque, de hecho, ya lo hacen con nuestros perfiles en Facebook. Es el precio a pagar por participar en redes sociales con las reglas de juego actuales

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No todo es malo

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Foto: AP

La buena noticia es que la compra de WhatsApp quiz√° traiga algunas novedades interesantes en la aplicaci√≥n. Una muy probable podr√≠a ser la aparici√≥n de una aplicaci√≥n oficial de escritorio para WhatsApp. ¬ŅY si Facebook comienza a permitir que chatees independientemente con tus contactos de WhatsApp desde la web en un ordenador? Por supuesto, para ello deber√≠a antes mejorar el cifrado de la plataforma, lo que de paso ser√≠a estupendo.

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Otra posibilidad que ser√≠a muy bienvenida ser√≠a que Facebook aprovechara la compra para introducir leves mejoras de uso en Whatsapp. La seguridad es la m√°s evidente, pero hay otras. La posibilidad de insertar diferentes tipos de contenido, por ejemplo, es una de ellas. Sabemos de m√°s de uno y m√°s de dos que matar√≠an por poder insertar GIFs animados de cualquier fuente en su aplicaci√≥n de chat predilecta. Una vez m√°s, habr√° que esperar y estar muy pendientes a los movimientos de ambas compa√Ī√≠as en los pr√≥ximos meses.

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