Caben pocas dudas, a estas alturas, de que la misi√≥n Rosetta ha sido todo un √©xito. A pesar del aterrizaje algo escabroso de Philae sobre el cometa 67P, a la misi√≥n todav√≠a le quedan muchos meses de vida, concretamente casi un a√Īo: hasta diciembre de 2015.

¬ŅY qu√© es lo que va a hacer Rosetta mientras orbita en torno al cometa durante este tiempo? Pues si Philae va a servir a la ciencia para conocer la composici√≥n de los cometas y el papel que juegan en teor√≠as como la de la aparici√≥n de la vida en la tierra, en el caso de Rosetta vamos ser testigos en primera persona de la "activaci√≥n" de un cometa en su camino hacia el sol.

El 67P/Churyumov-Gerasimenko fue descubierto en 1969. El motivo de su elecci√≥n entre los miles de cometas que hay en el Sistema Solar tuvo que ver con su tama√Īo (apenas unos 4 kil√≥metros) pero sobre todo con el tiempo que tarda en orbitar en torno al sol: 6,6 a√Īos. Esto lo convierte en un cometa con per√≠odo orbital relativamente bajo.

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En el momento del encuentro entre el 67P y Rosetta, este se encontraba m√°s o menos inactivo, y la cola que normalmente tienen los cometas era muy peque√Īa o directamente inexistente. Esto tiene que ver porque en su camino hacia el Sol, el astro rey los "activa", creando una estela de polvo y gas que es la cola que podemos apreciar en los cometas que se ven desde la tierra. Sin embargo, en los pr√≥ximos meses y cuando se acerque m√°s y m√°s al Sol, Rosetta ser√° un testigo invaluable de ese proceso y de los elementos y materiales que conforman la cola del cometa.

Si la ESA no recibe fondos adicionales, la misi√≥n Rosetta ver√° su fin el pr√≥ximo diciembre de 2015, 22 a√Īos despu√©s de que se aprobase en noviembre de 1993. Si los consigue, es posible entonces que se prolongue durante 6 meses m√°s en la que se llevar√°n a cabo experimentos a√ļn m√°s arriesgados para que la ciencia, y con ella la humanidad, conozca m√°s a fondo los misterios en torno a los cometas y el origen del Sistema Solar.

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