Seven Sister en Birling Gap. Flickr

Ocurri√≥ hace unos d√≠as. Una misteriosa nube qu√≠mica descendi√≥ sobre la costa del Reino Unido, a la altura de East Sussex. En muy poco tiempo, comenzaron a llegar casos de personas que requer√≠an tratamiento m√©dico. Las playas se cerraron y se ha abierto una investigaci√≥n. ¬ŅA qu√© se debe este fen√≥meno?

Seg√ļn explican los medios brit√°nicos, durante el pasado fin de semana m√°s de 150 personas requirieron tratamiento por picores en los ojos, dolor de garganta y v√≥mitos. Todos ellos con dolencias unas horas despu√©s de divisar esa especie de niebla t√≥xica descrita por la mayor√≠a de ellos como ‚Äúdensa e inmensa‚ÄĚ.

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Esta nube nociva fue reportada por primera vez el domingo, en el √°rea de Birling Gap, a unos 110 kil√≥metros al sur del centro de Londres. Seg√ļn la BBC, los equipos de rescate se apresurarron a limpiar la costa mientras se aconsejaba a todos los residentes de la zona mantener las ventanas y puertas de las casas cerradas.

Por su parte, el Hospital de la zona, el Eastbourne General District, comenz√≥ a recibir a decenas de personas afectadas por la niebla. Los primeros pacientes fueron sometidos a un ‚Äútratamiento de descontaminaci√≥n total‚ÄĚ, pero pronto se hizo evidente que tales precauciones no eran necesarias.

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Lo que no est√° tan claro es el origen de la niebla. Durante las primeras horas se asegur√≥ que todo pod√≠a deberse a una unidad industrial proveniente de Francia, circunstancia que hab√≠a ocurrido en el a√Īo 2013, tras una fuga de gas de una f√°brica francesa que cubri√≥ el sur de Inglaterra. Sin embargo, la polic√≠a ha comunicado que es ‚Äúaltamente improbable‚ÄĚ que ese sea el caso debido a las condiciones meteorol√≥gicas.

Muchos de los testigos en la playa que vieron llegar la niebla dijeron que la nube olía a cloro, aunque las autoridades también han descartado que la niebla estuviera compuesta por el producto químico.

Inversión térmica en Escocia. Wikimedia Commons

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Entonces, ¬Ņqu√© puede ser? Mientras la investigaci√≥n contin√ļa abierta y los cient√≠ficos estudian la fuente del fen√≥meno, el servicio metereol√≥gico nacional del Reino unido apuntaba varias posibilidades. Un portavoz del Met Office ha explicado que, o bien puede ser un vertido de alg√ļn barco en el canal o en la costa inglesa, o bien puede deberse a una inversi√≥n t√©rmica.

Cuando hablamos de este efecto la temperatura del aire aumenta con la altitud, en vez de descender o disminuir. Cuando se produce, una capa superior tiene el aire m√°s caliente que su capa inmediatamente superior. Como consecuencia, esa capa c√°lida hace de tapadera, frenando los ascensos verticales de aire. Adem√°s, el efecto act√ļa en contra de la dispersi√≥n de los contaminantes, ya que impide que √©stos alcancen capas altas.

Ese podría ser el problema. Hasta que no se produzca la destrucción de la inversión de temperatura, todos los contaminantes se acumulan en la capa de mezcla, dando como resultado posibles sucesos de contaminación del aire. Por cierto, estas inversiones se destruyen cuando las masas de aire inferiores se calientan lo suficiente como para empujar y superar a la capa cálida.

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Sea como fuere, afortunadamente para los habitantes de East Sussex, la misteriosa niebla ya se ha despejado. Ahora queda saber el origen. [BBC, The Guardian]