Imagen: Milo Yiannopoulos

Abril de 2018, Kanye West sube una imagen a Twitter donde aparece dando el signo OK. Se pod√≠a tratar de un s√≠mbolo de lo m√°s inocente, sin embargo, unos meses antes, un interno de la Casa Blanca hab√≠a mostrado con su mano la misma se√Īal en clave de ‚Äúsupremac√≠a blanca‚ÄĚ mientras tomaba una fotograf√≠a oficial junto con el presidente Trump. ¬ŅQu√© significa realmente este s√≠mbolo?

Retrocediendo en el tiempo, en alg√ļn momento del a√Īo 2015 el signo se hizo popular entre los seguidores de Trump. Seg√ļn se puede observar en Know Your Meme, donde se ofrece una historia meticulosa del origen, dos nombres tienen mucho que ver en ello: Mike Cernovich y Milo Yiannopoulos. Ambos famosos y tremendamente controvertidos, lo que explica bastante bien lo que sucedi√≥ a continuaci√≥n.

En alg√ļn punto de esta historia mucha gente comenz√≥ a identificar el s√≠mbolo OK como un s√≠mbolo de poder blanco. Una explicaci√≥n es que los tres dedos extendidos forman una W, y el c√≠rculo y la palma hacen una P (White Power). Sea como fuere, la gente de derechas que hac√≠a el s√≠mbolo, los mismos que dec√≠an que no eran supremacistas blancos, adoraban la controversia que se estaba creando.

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Posteriormente los partidarios y seguidores de Trump comenzaron a hacer la se√Īal por todos lados, para luego re√≠rse cuando los acusaban de ser racistas. Finalmente, el 28 de diciembre de 2017 el Daily Mail informaba que un interno de la Casa Blanca hab√≠a mostrado con su mano una se√Īal de ‚Äúpoder blanco‚ÄĚ mientras tomaba una fotograf√≠a oficial junto con el presidente.

Cuando los medios de comunicación le preguntaron si lo estaba exhibiendo como un símbolo de poder blanco, el joven publicó en Twitter una disculpa sarcástica:

En algunas de nuestras imágenes internas, emulé el signo OK que a veces hace el presidente. Eso fue algo tonto. Debería haber escuchado más de cerca al Comandante en Jefe para que me diera su aprobación.

Estoy orgulloso de mi herencia jud√≠a y rechazo en√©rgicamente los odiosos puntos de vista asociados con las organizaciones racistas de poder blanco. Nunca har√≠a causa com√ļn con ellos.

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Se trataba de Jack Breuer, graduado de la Universidad de Emory en Atlanta, y qui√©n parec√≠a que estaba desafiando las √≥rdenes oficiales. Todos los j√≥venes excepto Breuer sonre√≠an y ofrec√≠an un gesto de ‚Äúpulgar hacia arriba‚ÄĚ, pero el chico sosten√≠a el √≠ndice y el pulgar con los otros dedos extendidos.

Imagen: Know Your Meme

El Mail tambi√©n inform√≥ que Breuer fue interno para el ayudante de la Casa Blanca, Stephen Miller, y la breve biograf√≠a de Breuer en Twitter expon√≠a que es un ‚Äúex becario de la Casa Blanca‚ÄĚ con un t√≠tulo en Ciencias Ambientales.

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Seg√ļn explican en Snopes, donde se pusieron en contacto con el grupo anti-odio Anti-Defamation League, la idea de que el gesto con la mano simboliza las simpat√≠as de la supremac√≠a blanca comenz√≥ como un enga√Īo en la red:

El enga√Īo del gesto de la mano ‚ÄúOK‚ÄĚ se origin√≥ en febrero de 2017 cuando alguien an√≥nimo anunci√≥ la ‚ÄúOperaci√≥n O-KKK‚ÄĚ, diciendo a otros miembros que ‚Äúdebemos inundar Twitter y otros sitios web de redes sociales ... alegando que el signo de la mano OK es un s√≠mbolo de supremac√≠a blanca‚ÄĚ.

El usuario incluso proporcion√≥ un gr√°fico que mostraba c√≥mo las letras WP (para‚ÄĚ poder blanco‚ÄĚ) pueden rastrearse dentro de un gesto ‚ÄúOK ‚Äú. El autor y otros sugirieron hashtags √ļtiles para ayudar a difundir el enga√Īo, como #PowerHandPrivilege y #NotOkay. ‚ÄúLa gente de izquierdas ha cavado tan profundamente en su locura‚ÄĚ, rezaba uno de sus anuncios, ‚ÄúDebemos obligarlos a cavar m√°s, hasta que el resto de la sociedad no se acerque a esa mierda‚ÄĚ.

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Ocurre que en febrero de 2017, Stephen Miller fue acusado de hacer el gesto en una fotografía de Reuters donde parecía ajustarse la chaqueta del traje. Y aunque la gente de extrema derecha como Spencer, Jim Hoft, Lucian Wintrich, o el antes mencionado Milo Yiannopoulos han usado el famoso gesto, su significado fuera de ese círculo político es cuanto menos difuso.

La web Snopes también se puso en contacto con Mark Pitcavage, investigador principal en el Centro para el Extremismo de la ADL, con el fin de averiguar algo más sobre el posible origen del signo. Pitcavage les explicó que aunque el gesto ha evolucionado desde que fue concebido por trolls anónimos en la red en la primera mitad de 2017, ha persistido.

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Por tanto, cuando hoy se aprecia en Estados Unidos el gesto de manos de alguien de derechas se juega con la ambig√ľedad, un contexto que rezuma iron√≠a y cuyo uso parece m√°s cercano a las ganas de irritar e indignar al bando contrario que a exponer expl√≠citamente alg√ļn tipo de mensaje racista.

El tiempo dirá si acaba en un meme de nuestros tiempos o se convierte en algo más serio. Por cierto, casualmente, este mismo mes de septiembre, el gesto se repitió. Lo llevó a cabo la abogada Zina Bash en un segundo plano durante las audiencias de confirmación para el candidato nominado al Tribunal Supremo de Trump, el juez Brett Kavanaugh.

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¬ŅUn gesto inocente o un s√≠mbolo de supremac√≠a blanca? Este es el nivel de paranoia que hay actualmente en la pol√≠tica americana. [LifeHacker, Snopes, DailyMail]