Cada a√Īo sale la lista de los √ļltimos modelos de autos que cuentan con cinco estrellas de seguridad de Euro NCAP. Aunque no sepas muy bien de qu√© va, te puedes imaginar que la distinci√≥n asegura los veh√≠culos m√°s seguros. En el siguiente post te explicamos cu√°les son las diferencias entre estrellas, c√≥mo surgi√≥ esta calificaci√≥n o por qu√© tu antiguo ‚Äúcinco estrellas‚ÄĚ quiz√°s ya no es tan seguro.

Primero vayamos con ese nombre que es posible que hayas escuchado pero nunca te hayas parado a investigar: Euro NCAP (Euro New Car Assessment Program). Se trata de un organismo europeo que nació en 1997 donde se encuentran varias asociaciones y clubes del automóvil de diferentes países.

La idea principal y su razón de ser es la de prestar un servicio fundamental para la industria del automóvil (y por supuesto, a sus consumidores), realizar test de seguridad de forma independiente a las marcas, es decir, sin intereses comerciales, para mejorar con ello la seguridad en carretera. 

Esta independencia se demuestra con el hecho de que Euro NCAP ni siquiera le pide los √ļltimos modelos directamente a las marcas (porque podr√≠as pensar que las marcas ofrecen veh√≠culos mejorados en el plano de la seguridad para realizar los test), sino que los compran de forma independiente para hacer con ellos lo que hemos visto cientos de veces en v√≠deos de prueba.

El resultado de este esfuerzo lo podemos ver en las estad√≠sticas. En las √ļltimas dos d√©cadas, las muertes por accidentes automovil√≠sticos han disminuido en alrededor de 60.000 al a√Īo (en Europa) a menos de 30.000. Y esas dos d√©cadas coinciden con el Programa de Evaluaci√≥n de Autos Nuevos de Euro NCAP.

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De hecho, desde su inicio en 1997, la calificación de estrellas de la NCAP ha crecido hasta abarcar una compleja matriz de sistemas de seguridad activos y pasivos.

Empecemos por el comienzo hace algo m√°s de 20 a√Īos.

Los requisitos para la seguridad de los vehículos nuevos a mediados de la década de 1990 eran pésimos. Con esta idea, los primeros esfuerzos de Euro NCAP en 1997 se centraron en las pruebas de desplazamiento frontal, impacto lateral, clasificación para ocupantes adultos y peatones.

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En esencia, se trataba de compensar esos choques frontales e impactos laterales, con maniquíes especiales con acelerómetros capaces de medir fuerzas y esfuerzos, y con cámaras de alta velocidad que capturaban la aparente carnicería.

Por primera vez, el p√ļblico pod√≠a observar con todo lujo de detalles lo que un choque le hace a un cuerpo humano y, quiz√°s m√°s importante, que un autom√≥vil no era ni mucho menos seguro. El Rover 100, el Fiat Punto o el Renault Clio fueron algunos de los modelos peor parados en estas primeras pruebas. Por ejemplo, el¬†Corsa, Micra, Clio y Punto obtuvieron dos estrellas. El Rover 100 solo una. El Ford Fiesta y el VW Polo obtuvieron tres cada uno.

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Desgraciadamente, ese primer a√Īo ning√ļn modelo logr√≥ m√°s de una calificaci√≥n de cuatro estrellas, y en este caso solo hubo uno, el Volvo S40 (sobre un m√°ximo de cinco).

Cuatro a√Īos despu√©s, en 2001, los ingenieros de la NCAP encuentran por fin el primer veh√≠culo cinco estrellas del mundo: un Renault Laguna 2001. ¬ŅQu√© ocurrir√≠a si hoy analiz√°semos aquel primer cinco estrellas? Seg√ļn la NCAP, obtendr√≠a una estrella ‚Äúen el mejor de los casos, aunque posiblemente sea de cero‚ÄĚ.

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En cualquier caso, aquel a√Īo y gracias al Laguna, otros fabricantes vieron que lograr la m√°xima puntuaci√≥n era una forma de ganarse reputaci√≥n en materia de seguridad junto a beneficios de marketing al tener un auto verdaderamente seguro.

Dos a√Īos despu√©s, en 2003, los fabricantes registraban resultados bastante buenos para la protecci√≥n de los ocupantes adultos. Sin embargo, la seguridad para los ni√Īos todav√≠a se encontraba rezagada. Para abordar el problema, Euro NCAP introdujo una clasificaci√≥n de seguridad infantil por separado, con la idea de atraer m√°s atenci√≥n a la seguridad infantil en los autom√≥viles.¬†

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En 2008 se abordó el problema de los latigazos en un accidente, ese movimiento violento que afecta directamente a la columna vertebral. Para garantizar que los asientos de un automóvil resistan los impactos traseros de una manera que deje la columna vertebral sin problemas, Euro NCAP estableció puntos de montaje para varios asientos OEM.

En 2009, Michiel van Ratingen, jefe de Euro NCAP, decía lo siguiente:

Hace diez a√Īos, cuando hablamos de un autom√≥vil seguro, hablamos de un autom√≥vil que puede proteger a sus ocupantes en un accidente. Ahora, hablamos de un autom√≥vil que evita accidentes en primer lugar con tecnolog√≠a como la ESC, y cuando se produce un choque, tambi√©n deber√≠a proteger a los ocupantes: hay una visi√≥n hol√≠stica de la seguridad.

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Dicho de otra forma, Euro NCAP sum√≥ cuatro clasificaciones separadas (ocupante adulto, ni√Īos, peatones y seguridad activa) en una calificaci√≥n general. Por lo tanto, sin puntajes altos en todas las disciplinas, un autom√≥vil ya no se podr√≠a etiquetar como seguro. Estos cuatro pilares se han mostrado invariables en los √ļltimos 10 a√Īos.

En 2011 se introdujo la prueba ESC de corta duración (de Control Electrónico de Estabilidad), la cual simulaba una situación de emergencia en la dirección mediante el uso de una plataforma para girar violentamente el volante 270 grados en una dirección, y luego la misma en la otra.

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Los evaluadores encontraron un resultado más o menos obvio: tener ESC era más seguro que no tenerlo. Finalmente el ESC se volvió obligatorio en toda Europa, razón por la que la NCAP retiró la prueba.

Los siguientes a√Īos continuaron afinando la seguridad e introduciendo mejoras tecnol√≥gicas, aunque es obligatorio pararse en el a√Īo 2018, momento en que el Fiat Panda recibe cero estrellas. Lo curioso es que el Panda no era un veh√≠culo nuevo, pero la NCAP decidi√≥ volver a evaluarlo.

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Euro NCAP se defendi√≥ de las cr√≠ticas explicando que si un auto segu√≠a en producci√≥n, ‚Äúno es justo para los consumidores ver una calificaci√≥n de estrellas de hace tanto tiempo y no ver que en realidad es tan diferente a sus rivales modernos‚ÄĚ.¬†

Por √ļltimo, aunque no menos importante, ¬Ņqu√© significa cada estrella a la hora de comprarnos un veh√≠culo? Tal y como explican en Euro NCAP:

  • 5 estrellas de seguridad: buen rendimiento general en la protecci√≥n contra choques. Bien equipado con una robusta tecnolog√≠a para evitar choques.
  • Seguridad de 4 estrellas: buen rendimiento general en protecci√≥n contra choques; Puede haber tecnolog√≠a adicional para evitar choques.
  • Seguridad de 3 estrellas: protecci√≥n del ocupante promedio a buena, pero sin tecnolog√≠a de prevenci√≥n de choques.
  • Seguridad de 2 estrellas: protecci√≥n nominal contra choques pero sin tecnolog√≠a para avitar choques
  • 1 estrella de seguridad: protecci√≥n de choque marginal