Es probable que la hayas visto en cientos de pel√≠culas, una se√Īal de socorro, a veces enorme, a veces escondida, pero siempre con la repetici√≥n de las mismas letras: SOS. ¬ŅQu√© significan realmente y cu√°l fue su historia?

Sorprendentemente, la respuesta corta es nada, la se√Īal no tiene significado alguno ni es un acr√≥nimo, como muchos piensan. Su historia es mucho m√°s sencilla, aunque luego su uso ha dado pie a mil y una historias.

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El uso de la se√Īal se introdujo por primera vez en Alemania como parte de un conjunto de regulaciones de radio nacionales que se hicieron efectivas el 1 de abril de 1905. Estas regulaciones introdujeron tres nuevas secuencias de c√≥digo Morse, incluida la se√Īal de socorro SOS.

Un a√Īo despu√©s, en 1906, la Convenci√≥n Radiotelegr√°fica Internacional en Berl√≠n desarroll√≥ una amplia colecci√≥n de normas entre las que se inclu√≠a que: ‚ÄúLos buques en peligro utilizar√°n la siguiente se√Īal: ‚Äú ¬∑ ¬∑ ¬∑ ‚Äď ‚Äď ‚Äď ¬∑ ¬∑ ¬∑‚ÄĚ repetida en breves intervalos‚ÄĚ.

SOS del Titanic. Wikimedia Commons

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A partir de entonces, se convirti√≥ en la se√Īal de socorro est√°ndar en todo el mundo (particularmente en el uso mar√≠timo) el 1 de julio de 1908, despu√©s de haber sido adoptada por el gobierno alem√°n tres a√Īos antes.

Por tanto, la idea era utilizar SOS porque se transmite fácilmente en código Morse, que representado por tres puntos, tres guiones, y luego tres puntos, no podía malinterpretarse como un mensaje para cualquier otra cosa. Además, al enviarse juntos como una cadena (sin paradas), se podría lanzar muy rápidamente y necesitaba de muy poca energía para ello.

El resto son leyendas populares que decían que SOS se trataba de un acrónimo de Save Our Ship (salven nuestro barco), Save Our Souls (salven nuestras almas) o Send Out Succour (envíen socorro). No es un acrónimo, y por tanto es incorrecto poner punto y aparte entre cada letra.

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Por √ļltimo, se suele pensar equivocadamente que la primera vez que se us√≥ fue con el hundimiento del RMS Titanic el 15 de abril de 1912. Error tambi√©n, ya que otros buques anteriores la utilizaron, siendo el primero el Slavonia el 10 de junio de 1909.

Lo que s√≠ es cierto es que el Titanic contribuy√≥ de forma definitiva a su popularizaci√≥n, y gracias al famoso barco paso a sustituir casi por completo al anterior c√≥digo de socorro, CQD: CQ (‚ÄúCopy Quality‚ÄĚ, c√≥digo de llamada general) y D (‚ÄúDistress‚ÄĚ, problema). [Wikipedia]