Es probable que la hayas visto en cientos de pelĆ­culas, una seƱal de socorro, a veces enorme, a veces escondida, pero siempre con la repeticiĆ³n de las mismas letras: SOS. ĀæQuĆ© significan realmente y cuĆ”l fue su historia?

Sorprendentemente, la respuesta corta es nada, la seƱal no tiene significado alguno ni es un acrĆ³nimo, como muchos piensan. Su historia es mucho mĆ”s sencilla, aunque luego su uso ha dado pie a mil y una historias.

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El uso de la seƱal se introdujo por primera vez en Alemania como parte de un conjunto de regulaciones de radio nacionales que se hicieron efectivas el 1 de abril de 1905. Estas regulaciones introdujeron tres nuevas secuencias de cĆ³digo Morse, incluida la seƱal de socorro SOS.

Un aƱo despuĆ©s, en 1906, la ConvenciĆ³n RadiotelegrĆ”fica Internacional en BerlĆ­n desarrollĆ³ una amplia colecciĆ³n de normas entre las que se incluĆ­a que: ā€œLos buques en peligro utilizarĆ”n la siguiente seƱal: ā€œ Ā· Ā· Ā· ā€“ ā€“ ā€“ Ā· Ā· Ā·ā€ repetida en breves intervalosā€.

SOS del Titanic. Wikimedia Commons

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A partir de entonces, se convirtiĆ³ en la seƱal de socorro estĆ”ndar en todo el mundo (particularmente en el uso marĆ­timo) el 1 de julio de 1908, despuĆ©s de haber sido adoptada por el gobierno alemĆ”n tres aƱos antes.

Por tanto, la idea era utilizar SOS porque se transmite fĆ”cilmente en cĆ³digo Morse, que representado por tres puntos, tres guiones, y luego tres puntos, no podĆ­a malinterpretarse como un mensaje para cualquier otra cosa. AdemĆ”s, al enviarse juntos como una cadena (sin paradas), se podrĆ­a lanzar muy rĆ”pidamente y necesitaba de muy poca energĆ­a para ello.

El resto son leyendas populares que decĆ­an que SOS se trataba de un acrĆ³nimo de Save Our Ship (salven nuestro barco), Save Our Souls (salven nuestras almas) o Send Out Succour (envĆ­en socorro). No es un acrĆ³nimo, y por tanto es incorrecto poner punto y aparte entre cada letra.

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Por Ćŗltimo, se suele pensar equivocadamente que la primera vez que se usĆ³ fue con el hundimiento del RMS Titanic el 15 de abril de 1912. Error tambiĆ©n, ya que otros buques anteriores la utilizaron, siendo el primero el Slavonia el 10 de junio de 1909.

Lo que sĆ­ es cierto es que el Titanic contribuyĆ³ de forma definitiva a su popularizaciĆ³n, y gracias al famoso barco paso a sustituir casi por completo al anterior cĆ³digo de socorro, CQD: CQ (ā€œCopy Qualityā€, cĆ³digo de llamada general) y D (ā€œDistressā€, problema). [Wikipedia]