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El gobierno chino est√° listo para usar los metales de tierras raras como elemento de negociaci√≥n en la guerra comercial con Estados Unidos que se ha intensificado en las √ļltimas semanas. China suministra aproximadamente el 80% de las tierras raras utilizadas por Estados Unidos para fabricar de todo un poco, desde tel√©fonos hasta m√°quinas de rayos X, lo que significa que su escasez podr√≠a ser un problema potencialmente costoso para los Estados Unidos.

La guerra comercial entre Estados Unidos y China se est√° librando en m√ļltiples frentes, desde la agricultura hasta la miner√≠a. Pero el sector de la tecnolog√≠a tambi√©n est√° recibiendo mucha atenci√≥n desde que Estados Unidos golpeara duramente a Huawei por sus supuestos lazos con el gobierno chino, as√≠ que la tecnolog√≠a y la miner√≠a est√°n destinadas a chocar.

A pesar de su nombre, los 17 elementos qu√≠micos que componen las tierras raras son en realidad bastante comunes. La parte ‚Äúrara‚ÄĚ es que son muy dif√≠ciles de extraer para poder usarse en electr√≥nica, a pesar de ser comunes en la corteza terrestre. Ahora los medios chinos est√°n enviando fuertes se√Īales de que las cosas van a calentarse a√ļn m√°s.

‚ÄúSin lugar a dudas, Estados Unidos desea utilizar los productos fabricados con tierras raras exportadas de China para contrarrestar y reprimir el desarrollo de China. ¬°El pueblo chino nunca aceptar√° esto!‚ÄĚ, escribi√≥ el peri√≥dico estatal de China, el Diario del Pueblo, en un art√≠culo de opini√≥n publicado el mi√©rcoles.

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‚ÄúAconsejamos a Estados Unidos que no subestime la capacidad de China para salvaguardar su derecho al desarrollo y sus intereses. ¬°No digas que no te lo advertimos!‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

Aunque la frase ‚Äúno digas que no te lo advertimos‚ÄĚ puede parecer bastante inocua en comparaci√≥n con la ret√≥rica acalorada que emplea Donald Trump, en realidad es de importancia hist√≥rica. Como se√Īalan tanto Bloomberg como Reuters, esa frase solo hab√≠a sido utilizada por medios de comunicaci√≥n estatales chinos antes de enfrentamientos significativos, como el enfrentamiento de la frontera de 2017 con la India y la invasi√≥n de Vietnam en 1979.

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Si China interrumpe el acceso de Estados Unidos a los metales de tierras raras, Estados Unidos probablemente acelerar√° su procesamiento en California y buscar√° otros aliados como Australia. La compa√Ī√≠a de tierras raras Lynas Corp ha estado invirtiendo en nuevas instalaciones en Australia Occidental que le permitir√≠an aumentar significativamente la producci√≥n. Las acciones de Lynas han aumentado un 14% hoy en el mercado de valores australiano.

Casi todos los comentarios de la prensa china sobre la guerra comercial con Estados Unidos hace mención a Huawei, y con razón. El Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó a Huawei de fraude, obstrucción a la justicia y robo de secretos comerciales en enero.

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El presidente Trump invoca repetidamente a la seguridad nacional del pa√≠s cuando habla sobre Huawei, pero tambi√©n insin√ļa que har√° excepciones a la marca a cambio de concesiones comerciales por parte de China. A veces no es solo una pista, sino un mensaje expl√≠cito: lo comido por lo servido.

‚ÄúHuawei es una cosa muy peligrosa‚ÄĚ, dijo Trump la semana pasada, antes de dejar en claro que no est√° realmente preocupado por la seguridad nacional.

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‚ÄúEs posible que Huawei se incluya en alg√ļn tipo de acuerdo comercial‚ÄĚ, continu√≥. ‚ÄúSi hici√©ramos un trato, me imagino que se incluir√≠a a Huawei de alguna forma en alguna parte de un acuerdo comercial‚ÄĚ.

Huawei, que tiene su sede en Estados Unidos en Plano, Texas, presentó una moción anoche en un esfuerzo por declarar la prohibición del gobierno inconstitucional, pero esa acción parece ser un caso largo en los tribunales de ahora que la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA) firmada en 2019 por el Congreso ha hecho mucho más fácil vetar a Huawei por motivos de seguridad nacional, real o imaginaria.

El oficial legal de Huawei, Song Liuping, hizo una declaraci√≥n desde China esta ma√Īana que dec√≠a que el gobierno de Estados Unidos solo quiere sacar a Huawei del negocio, calific√°ndolo de ‚Äúanormal‚ÄĚ y ‚Äúcasi nunca visto en la historia‚ÄĚ.

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‚ÄúEl hecho es que el gobierno de los Estados Unidos no ha proporcionado pruebas que demuestren que Huawei es una amenaza para la seguridad nacional‚ÄĚ, dijo Song. ‚ÄúNo hay pistola, no hay humo. Solo especulaci√≥n‚ÄĚ.

Huawei ha intentado varios discursos diferentes, a veces hablando de los Padres Fundadores de Estados Unidos, otras diciendo que si est√°s preocupado por el espionaje chino, tambi√©n deber√≠as preocuparte por el espionaje estadounidense. Incluso han probado la adulaci√≥n. El jefe de Huawei una vez calific√≥ al presidente Trump como un ‚Äúgran presidente‚ÄĚ.

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Pero hoy Huawei parec√≠a estar probando una nueva l√≠nea, mencionando la asequibilidad y que su importancia para las √°reas rurales de Estados Unidos, ya que son el fabricante l√≠der de infraestructura 5G, que alg√ļn d√≠a podr√≠a usarse para llevar Internet de alta velocidad a √°reas menos pobladas.

‚ÄúPermitidme ser claro‚ÄĚ, continu√≥ Song. ‚ÄúEsta demanda va de sobre lo correcto. La NDAA es mala para Huawei. Pero tambi√©n elimina la libertad de elecci√≥n para los operadores y consumidores estadounidenses. En Estados Unidos, muchas personas de √°reas rurales han sido olvidadas. Todav√≠a no tienen acceso a redes de banda ancha asequibles‚ÄĚ.

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El Dow Jones cayó 238 puntos después de su apertura el miércoles, en gran parte se cree que es una reacción a las noticias de la guerra comercial, una consecuencia que se vuelve cada vez más frecuente.