Image: JonBenét (Wikimedia Commons)

El 26 de diciembre de 1996, una mujer llama a la polic√≠a de Colorado. Al parecer, alguien se llev√≥ a su hija por la noche dejando una nota de rescate de dos p√°ginas y media. Se piden 118.000 d√≥lares por devolver a la peque√Īa sana y salva.

La llamada ocurri√≥ poco antes de la 6 de la ma√Īana. Un oficial de patrulla lleg√≥ a la casa de John y Patsy Ramsey siete minutos m√°s tarde, y poco despu√©s comenzaron a llegar amigos de la familia que se hab√≠an enterado de la desaparici√≥n.

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Patsy, muy nerviosa y apenas pudiendo articular palabra, explic√≥ c√≥mo alguien hab√≠a secuestrado a su hija de seis a√Īos. No era una ni√Īa cualquiera, era JonBen√©t, la primera gran estrella infantil de Estados Unidos, la ganadora del concurso de belleza que hab√≠a copado portadas meses atr√°s con sus inc√≥modas posturas adultas.

Image: La casa de los Ramsey (AP)

Por su parte, John se mostraba m√°s fr√≠o que Patsy seg√ļn la polic√≠a. El hombre condujo al oficial hasta la cocina indic√°ndole la nota escrita a mano de tres p√°ginas que estaba colocada en el suelo de madera. Una nota de rescate que advert√≠a a la pareja que no se pusiera en contacto con la polic√≠a y que esperaran una llamada telef√≥nica entre las 8 y las 10 de esa ma√Īana. La carta exig√≠a 118.000 d√≥lares por su regreso. Esto dec√≠a parte de la misma:

¬°Escucha cuidadosamente! Somos un grupo de individuos que representan una peque√Īa facci√≥n extranjera ... En este momento tenemos a su hija en nuestro poder. Est√° a salvo e ilesa y si quiere verla con vida debe seguir nuestras instrucciones al pie de la letra.

Cualquier desviación de mis instrucciones dará como resultado la ejecución inmediata de su hija. También se le negarán sus restos para un entierro adecuado. ... Tienes un 99% de posibilidades de matar a tu hija si intentas hablar con alguien. Si sigues nuestras instrucciones podrás recuperarla con vida. Usted y su familia están bajo un escrutinio constante, así como las autoridades. No nos subestimes, John. ... ¡Depende de ti ahora!

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Después de que los secuestradores no llamaran a la hora prometida, uno de los oficiales le sugirió a John que mirara alrededor de la casa familiar. En ese instante, John Ramsey salió disparado de la cocina y bajó al sótano con un amigo.

Image: La casa de los Ramsey el día de la desaparición (AP)

Desde allí se pudo escuchar un grito que no daba lugar a dudas: John descubrió el cuerpo de su hija atada y amordazada, había sufrido una fractura de cráneo y había sido estrangulada. Tenía la boca cubierta con cinta adhesiva y la habían envuelto en una manta blanca. John sacó la cinta adhesiva de la boca de su hija y la llevó al piso de arriba.

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All√≠, los investigadores supieron al instante que la ni√Īa llevaba muerta un tiempo. La hab√≠an golpeado salvajemente en la cabeza, estrangulada con un garrote hecho con un cord√≥n de nailon, y posiblemente atacada sexualmente. No hab√≠a se√Īales evidentes de un robo, y la casa era tan grande que quien quiera que fuera el asesino deb√≠a conocer muy bien su distribuci√≥n al encontrar la habitaci√≥n de JonBen√©t en mitad de la noche y llevarla hasta el s√≥tano sin despertar a nadie m√°s.

El descubrimiento del cuerpo y la b√ļsqueda de la persona(s) que la mat√≥ se convirtieron en la noticia del a√Īo del pa√≠s. Hoy, posiblemente siga estando en la lista de historias que m√°s p√ļblico ha atra√≠do por motivos m√°s que cuestionables (otros no tanto).

Un asesinato y los medios

Image: AP

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El caso de la primera ‚Äúni√Īa modelo‚ÄĚ atrajo a todo tipo de prensa que no dud√≥ en sacar fotos de la autopsia para luego publicarlas, incluso un periodista reclam√≥ convertirse del juda√≠smo al cristianismo para asistir a la iglesia de la peque√Īa y recoger ideas observando fijamente la parte posterior de las cabezas de John y Patsy.

Al igual que otros casos m√°s recientes como el de Madeleine McCann, se cre√≥ en torno al cruel asesinato una histeria macabra por ‚Äúinformar‚ÄĚ, demonizando en este caso a la figura de los padres como posibles autores del crimen. Como en la desaparici√≥n de Madeleine, JonBen√©t era una ni√Īa peque√Īa rubia de una familia acomodada, as√≠ que es posible que esto diera rienda suelta a esa parte del p√ļblico: el placer de mirar a una cr√≠a fotog√©nica mientras experimentaba al mismo tiempo un escalofr√≠o silencioso (y no reconocido) ante el dolor de sus padres.

Si al c√≥ctel le a√Īadimos las im√°genes sexualizadas de JonBen√©t, instant√°neas que durante mucho tiempo fueron noticia en el pa√≠s mostrando sin pudor a una ni√Īa de seis a√Īos poniendo caras y posturas de mujer adulta, tenemos la confecci√≥n perfecta para cualquier tabloide que solo busca la fama ef√≠mera.

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Image: La investigaci√≥n tras la muerte de la peque√Īa (AP)

Sin embargo, ninguno de estos factores explica realmente la pasi√≥n que este caso despert√≥. Revisitar cr√≠menes sin resolver y teor√≠as sensacionalistas sobre ellos fue y es un elemento b√°sico de los medios de comunicaci√≥n de muchos pa√≠ses como el estadounidense, y en el mejor de los casos puede incluso proporcionar al p√ļblico un nuevo sentido de comprensi√≥n sobre el mismo, o incluso un posible cierre (aunque no sea posible).

El horror puede incluso inspirar nostalgia si la fuente es comprensible. Y cuanto más inocente sea la víctima (la más joven, la más rica, la más blanca.. ), más terrorífico será el monstruo, y más fuertes serán las fuerzas por encontrar la verdad y que se haga justicia.

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Lo cierto es que desde el momento en que la historia estall√≥, han coexistido dos teor√≠as sobre lo que sucedi√≥. O JonBen√©t fue asesinada accidentalmente por uno o ambos padres, o su entonces hermano de nueve a√Īos, Burke, y los padres, organizaron un secuestro falso para encubrir el asesinato; o fue un secuestro fallido por un extra√Īo misterioso.

Image: JonBenét (WC)

La primera parte es la que m√°s r√≠os de tinta ha dado a los medios. Patsy Ramsey se despert√≥ para encontrar la nota, o escribi√≥ una, o se sent√≥ mientras su esposo escrib√≠a una, o se despert√≥ para encontrar una nota de rescate escrita por su esposo, o tal vez por su hijo Burke de 9 a√Īos.

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Sin embargo, los informes que implicaron a otros miembros de la familia también volvían una y otra vez a la relación de Patsy con su hija. El detective de la policía de Boulder, Steve Thomas, argumentó que era posible que Patsy hubiera castigado a JonBenét por un incidente de enuresis y que hubiera perdido el control de su temperamento.

Parte de la razón por la que el caso nunca se ha resuelto es porque el departamento de policía de Boulder cometió un grave error los primeros días. Desprovistos de personal durante Navidad y totalmente desprevenidos para un caso tan extraordinario, no lograron asegurar la escena del crimen. Ni siquiera encontraron el cuerpo de JonBenét en el sótano, dejando que fuera John el que lo descubrió horas después.

Image: Los Ramseys (AP)

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Adem√°s, es comprensible por qu√© la polic√≠a sospechaba de los Ramseys. Cuando se mata a un ni√Īo en el hogar, es estad√≠sticamente probable que se trate de una figura parental. Los Ramseys, seg√ļn la polic√≠a, eran reacios a ser entrevistados, y a John se le escuch√≥ por tel√©fono una hora despu√©s de encontrar a JonBen√©t haciendo arreglos para que su familia abandonara el estado (dijo que estaba tratando de mantenerlos a salvo). Tambi√©n fueron r√°pidos para contratar abogados, sospechosamente r√°pidos a los ojos de muchos. En cuanto a la fecha en su l√°pida, sus padres han dicho que la eligieron porque esa fue la √ļltima vez que vieron a su hija.

Para muchos, el caso es una prueba criminal de Rorschach: cada pieza de evidencia se puede analizar de varias maneras. Un ejemplo de esto es la carta de rescate extra√Īamente larga, que exige una cantidad muy espec√≠fica de dinero, montante que result√≥ ser casi exactamente lo que John Ramsey hab√≠a recibido como bonificaci√≥n ese a√Īo. A√ļn m√°s extra√Īo, la nota estaba escrita claramente en la casa de los Ramseys, usando un bloc de notas y un bol√≠grafo que estaban all√≠.

Image: AP

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Para algunos, esto prueba que los Ramsey deben haberlo escrito: ¬Ņqu√© secuestrador esperar√≠a para escribir una nota tan larga? Pero para otros, esta es una prueba de que no lo hicieron. ¬ŅPor qu√© los Ramseys mencionar√≠an la bonificaci√≥n de John en la carta? Por tanto, deber√≠a ser alguien que los conoc√≠a muy bien.

La conducta general de John y Patsy tambi√©n fue considerada sospechosa por la polic√≠a, los medios y el p√ļblico. ‚ÄúLos Ramseys no parec√≠an comportarse como se supone que se comportan los padres en esta situaci√≥n. No se aferraban y constantemente se confortaban y se tranquilizaban unos a otros‚ÄĚ, escribieron algunos medios.

Pero John y Patsy estaban en estado de shock y medicados para poder funcionar las semanas despu√©s del asesinato. As√≠ que juzgar c√≥mo hablaban, miraban e interactuaban como indicativos de algo, no parece realmente justo. Con todo, es lo que le sucede a todos los padres que pierden a un ni√Īo en un caso como este: su conducta es analizada en busca de pistas.

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Es muy posible que JonBen√©t fuera asesinada por un miembro o conocido de su familia. Y tambi√©n es muy probable que el caso nunca se resuelva: Patsy muri√≥ y el caso se enfr√≠o m√°s y m√°s cada a√Īo. La histeria alrededor del asesinato de la peque√Īa ha durado casi cuatro veces m√°s que su propia vida. [Wikipedia, VanityFair, BuffFeed]