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SpaceX intentó atrapar una parte del cohete Falcon 9 usando una red montada en un barco (pero falló)

La compañía espacial de Elon Musk intentó por primera vez recuperar otra de las partes de uno de sus cohetes usando una red montada sobre un barco. El experimento fue un fracaso, pero demuestra las intenciones de SpaceX de seguir reduciendo el costo de los viajes espaciales cada vez más.

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Aunque SpaceX ya logra recuperar la primera fase de sus cohetes Falcon mediante aterrizajes en vertical (ya sean en tierra o sobre una barcaza), la cofia del cohete suele caer al océano y puede perderse por completo o ser destruida. La idea de la compañía espacial es también recuperarla y reutilizarla en un próximo vuelo.

La cofia de un cohete es la cobertura que protege la carga durante el viaje espacial. En el caso de SpaceX, luce así:

Foto: SpaceX.

En marzo de 2017 Musk mencionó durante una conferencia que la cofia de sus cohetes tiene un precio de 6 millones de dólares, y es prácticamente ilógico no intentar recuperarla para reutilizarla. Para ello diseñaron un bote llamado “Mr. Stevens” (un nombre que, según Musk, no significa absolutamente nada) y lo equiparon con una red especial.

Este primer intento se llevó a cabo después del lanzamiento de un Falcon 9 para poner en órbita un satélite español y un satélite de internet propiedad de SpaceX. El experimento fue un fracaso, pero volverán a intentarlo.

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Foto: Teslarati.
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Afortunadamente una de las coberturas cayó aparentemente sin daños en el mar, lo que podría permitir que vuelva a ser utilizada en una próxima misión. De todas formas, y al igual que sucedió con la primera fase del Falcon 9 que se estrelló y explotó varias veces antes de aterrizar con éxito, Musk promete que en máximo seis meses lograrán perfeccionar el sistema de recuperación de la cofia. [vía Teslarati / Verge]

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Eduardo Marín

Redactor en Gizmodo. Tecnología, videojuegos, cine y televisión. Siempre cerca de una pantalla y una taza de café.

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