GIF: BocaChicaGal / NASAspaceflight (YouTube)

SpaceX ha encendido por primera vez el Starhopper, la rudimentaria versión de prueba de la nave Starship (ya sabes, la etapa superior del enorme cohete de acero con el que Elon Musk quiere llegar a Marte). En vídeo parece una simple prueba de motor estática, pero Musk dice que ha sido su primer “brinco”.

A la hora de la verdad, la nave solo se levantó unos centímetros (tenía un único motor y estaba anclada a la plataforma de lanzamiento), pero se puede sentir la descomunal potencia del motor Raptor quemando metano líquido.

La prueba fue un éxito, y se espera que sea la primera de muchas en la costa de Boca Chica, Texas —aunque Starhopper necesitará montar tres motores Raptor para hacer vuelos suborbitales. Este vehículo experimental es para Starship lo que Grasshopper fue para el Falcon 9: los primeros vuelos de Grasshopper, que tuvieron lugar entre 2012 y 2013, fueron de baja altitud y baja velocidad, pero tuvieron un valor fundamental para el desarrollo de Falcon 9 y Falcon Heavy.

El primer brinco del Starship Hopper es un paso más hacia la Luna y hacia Marte. Una vez finalizada y sobre una etapa Falcon Super Heavy, Starship tendrá una capacidad de carga de 100 toneladas y espacio para 100 viajeros espaciales.


Actualización 6 de abril: Segunda prueba, ahora con vídeo desde la plataforma de lanzamiento:

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