Stephen Hawking se sent√≥ con Neil deGrasse Tyson para hablar sobre lo que era (o quiz√°s hab√≠a) anterior al comienzo del universo. La respuesta de Hawking fue, como en otras ocasiones, sorprendente. ¬ŅQu√© hab√≠a antes del Big Bang? Para Hawking es simple: nada. Aunque con muchos matices.

Obviamente, esos matices son muy importantes en ese caso. En su entrevista, Hawking us√≥ la forma de la Tierra como una analog√≠a para la forma curva del continuo espacio-tiempo. Seg√ļn explic√≥:

De acuerdo con la teoría de la relatividad general de Einstein, el espacio y el tiempo se unen para un continuo espacio-tiempo ... que no es plano sino que está curvado por la materia y la energía que contiene.

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En este punto, y para explicarlo m√°s detalladamente, el investigador utiliz√≥ el enfoque euclidiano de la gravedad cu√°ntica. En el enfoque euclidiano, el tiempo real ordinario se reemplaza por el tiempo imaginario, que se comporta como una especie de cuarta dimensi√≥n. Seg√ļn Hawking:

En el enfoque euclidiano, la historia del universo en el tiempo imaginario es una superficie curva cuatridimensional, como la superficie de la Tierra, pero con dos dimensiones m√°s.

¬ŅSeis dimensiones? No exactamente, Hawking dijo que cre√≠a que el universo no ten√≠a l√≠mites. En otras palabras, el continuum espacio-tiempo euclidiano es una superficie cerrada sin fin, algo as√≠ como la superficie de la Tierra. Una respuesta que estaba basada en una teor√≠a conocida como la ‚Äúpropuesta sin l√≠mites‚ÄĚ. Seg√ļn el f√≠sico:

Para entender la teor√≠a lo mejor es escenificarlo con un ejemplo. Tomas el mando a distancia de la tele de tu casa (el mando controla el universo) y presionas Rebobinar. Los investigadores saben que el universo se expande constantemente. A medida que retrocedes en el tiempo, el universo se contrae. Por tanto, si rebobinas lo suficiente (en este caso alrededor de 13.8 mil millones de a√Īos), todo el universo se reduce al tama√Īo de un solo √°tomo.

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Ese final conformado en una bola subat√≥mica de todo se conoce como la singularidad (que no debe confundirse con la singularidad tecnol√≥gica de la IA). Dentro de esa peque√Īa y enorme masa de calor y energ√≠a, las leyes de la f√≠sica y el tiempo como las conocemos dejan de funcionar.

Dicho de otra manera, el tiempo, tal como lo entendemos literalmente, no exist√≠a antes de que el universo comenzara a expandirse. Por el contrario, la flecha del tiempo se contrae infinitamente a medida que el universo se hace cada vez m√°s peque√Īo y nunca alcanza un punto de inicio claro. [LiveScience]