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¿Tiene Mark Zuckerberg algo que ver con el baneo de TikTok?

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Drew Angerer (Getty Images)

Según el Wall Street Journal, varios funcionarios del gobierno estadounidense, entre ellos el presidente Trump, celebraron una serie de reuniones privadas con el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, a finales de octubre. Algunos de estos funcionarios dijeron al Journal que, entre los temas de la agenda, estaba la amenaza inminente de las “empresas chinas de Internet”, en particular TikTok. Según dijeron, las conversaciones de Zuckerberg no solo se hicieron en nombre de la “seguridad nacional”, sino para cubrir el trasero de Facebook pintando a estas organizaciones como una preocupación mayor que la propia Facebook

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En los meses transcurridos desde entonces, TikTok se ha enfrentado a una revisión de seguridad nacional, una prohibición general en la mayoría de los dispositivos federales y, más recientemente, una orden ejecutiva que exige que la empresa matriz de la compañía, Bytedance, con sede en Beijing, venda sus operaciones de TikTok en suelo estadounidense. TikTok respondió a la administración Trump con una demanda, argumentando que las afirmaciones sobre sus vínculos con China continental eran en gran parte infundadas.

Zuckerberg, por su parte, rechazó cualquier información que insinúe que intentó apuñalar a TikTok por la espalda. Hablando con The Hill ayer, el director de comunicaciones políticas de la compañía, Andy Stone, dijo que, vale, Mark pudo haber dicho que las empresas tecnológicas chinas son las mayores competidoras de las empresas tecnológicas de Occidente, y que tienen valores que no se alinean con los “ideales democráticos”, pero él no tiene la culpa de las preocupaciones sobre seguridad nacional de los legisladores.

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“Mark nunca ha abogado por la prohibición de TikTok”, agregó Stone.

Lamentablemente, no estuve en esas reuniones, así que no puedo afirmar lo que hizo o no hizo. Pero llegados a este punto no importa. La administración Trump ha tachado a toda China de amenaza para la seguridad nacional. Incluso aunque Zuckerberg no llevara una camiseta que diga “BAN TIKTOK” a estas supuestas reuniones, todo lo que tendría que hacer es recordarle a Trump que TikTok es propiedad de un conglomerado con sede en Beijing y esperar a que este complete los espacios en blanco por sí mismo, lo cual no era difícil, considerando todo el asunto de la guerra comercial.

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Si este movimiento te resulta familiar, probablemente sea porque es el mismo que usó Zuckerberg durante la audiencia antimonopolio del mes pasado, durante su discurso de 2019 en la Universidad de Georgetown y durante su audiencia sobre Cambridge Analytica en el Senado en 2018. Pero bueno, funciona, o al menos está funcionando con el actual gobierno.

Una vez más, no estaba en esa sala, pero tengo una corazonada sobre un tema que no se tocó en estas reuniones: los propios vínculos de Zuckerberg con China. Facebook tiene docenas de asociaciones increíblemente lucrativas en la China continental, lo suficientemente lucrativas como para que, a lo largo de los años, Facebook haya convertido a la región en su segundo mercado más grande para vender anuncios digitales. Y debido a que el imperio multimillonario de Facebook se construye casi en su totalidad a partir de anuncios digitales, eso significa que la compañía tiene una participación considerable en China, sin importar lo que su CEO le haya dicho a Donald Trump, Tom Cotton o Chuck Schumer.

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Por decirlo sin rodeos: si estas reuniones ocurrieron de la manera en que el Journal las presenta, incluso si Zuckerberg no fuera culpable de tachar a TikTok de amenaza de seguridad, es muy culpable de ser una comadreja. Una comadreja que no tiene miedo de abrazar a una administración de la que aparentemente es crítico, y usar a cualquier otra compañía, extranjera o estadounidense, como distracción para tener una ventaja en el escrutinio antimonopolio.

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