El proyecto lleva décadas en desarrollo pero por fin se hará realidad. El Thirty Meter Telescope (TMT), un enorme telescopio con 10 veces más resolución que el Hubble, comenzará a construirse en Abril en Hawái. Con él, los científicos esperan investigar mejor que nunca desde la luz de las primeras estrellas del Universo hasta la materia oscura.

El proyecto del TMT se remonta a la década de los 90, cuando un grupo de científicos de California propuso la idea. Desde entonces, el proyecto ha ido lentamente perfilándose hasta cerrar el plan actual: un telescopio de 30,5 metros de ancho construido en solo 500 segmentos, ubicado en un parque astronómico en lo alto de un volcán inactivo llamado Mauna Kea, en Hawái.

Otros telescopios en Mauna Kea. Foto: Wikipedia

¬ŅPor qu√© ha tardado tanto en aprobarse el proyecto? Lo primero, por el dinero. El Instituto de Tecnolog√≠a de California, la Universidad de California y la Asociaci√≥n de Universidades de Canad√° para la Investigaci√≥n en Astronom√≠a se han gastado 120 millones de d√≥lares solo en dise√Īar el telescopio, y a√ļn necesitaban m√°s presupuesto para la construcci√≥n. La √ļltima estimaci√≥n pone el coste total del proyecto en 970 millones de d√≥lares.

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M√°s all√° del dinero, el TMT se ha retrasado tambi√©n debido a procesos judiciales, porque va ubicarse en una zona protegida. Grupos ecologistas se han opuesto durante a√Īos a su construcci√≥n argumentando que da√Īa el h√°bitat natural de la zona, y en concreto una especie de insecto que solo se encuentra en la cima del volc√°n inactivo. Adem√°s, el Tribunal Supremo de Haw√°i detuvo durante un tiempo el plan por errores burocr√°ticos relacionados con el arrendamiento del terreno donde se ubicar√°.

A finales de Febrero, se aprob√≥ finalmente la cesi√≥n del terreno al proyecto del TMT para los pr√≥ximos 30 a√Īos. Ahora se han publicado nuevos renders, elaborados por la dise√Īadora Dana Berry, que confirman nuevos detalles sobre c√≥mo ser√° el telescopio de 14 plantas, con carreteras de acceso incluidas, y un material reflectante que ayudar√° a regular la temperatura en el interior del complejo.

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Todo esto parece indicar que el TMT est√° listo para convertirse en realidad, incluso a pesar de que a√ļn no tiene cerrado el 100% del presupuesto. De momento la fecha de finalizaci√≥n preliminar es 2021, pero dado que lleva desde los 90 en planificaci√≥n, no ser√≠a extra√Īo que se volviera a retrasar. Esperemos que no. [v√≠a TMT y DesignBoom]