Era una tarde cualquiera en la redacción de Gizmodo en Español cuando Miguel Jorge nos puso sobre la pista de un asunto que absorbió toda nuestra atención. Lo llamaremos “el misterio del hombre del palo”.

Todo empezó como empiezan las historias de amor: cruzándonos con una sonrisa cómplice en un vagón de metro abarrotado; chocándonos con un desconocido en un pasillo lleno de gente y agachándonos a recoger sus papeles mientras el mundo seguía girando. Encontramos, sin pretenderlo, una aguja en un pajar. O, en este caso, un palo entre un montón de scooters.

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Verás, fue algo así:

Miguel se refería, naturalmente, al artículo de la mañana del miércoles que Carlos Zahumenszky había titulado:

No es Photoshop, este es el aspecto real de un día normal de tráfico en Taiwán

La nota ilustraba el problema del tráfico en Taiwán con este impresionante GIF de un río interminable de ciclomotores en una calle de Taipéi:

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Resulta que hay ciudades en Taiwán donde la proporción de motos es de 830 por cada 1000 habitantes, lo que supone una preocupante fuente de contaminación atmosférica. Pero, a la hora de la verdad, no es un problema que a los redactores de Gizmodo en Español nos afecte directamente, así que el asunto quedó aparcado hasta que Miguel advirtió al hombre del palo:

Quién es ese hombre y —lo más importante— por qué empuña un palo. Como periodistas que somos (algunos con papeles y otros vocacionales), empezamos a indagar y sacamos en claro que no teníamos ni idea.

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Pero sí que llegamos a varias teorías sobre el origen del palo:

  • Es la antena de la radio.
  • Es un pararrayos portátil.
  • Es un cosplay de Darth Vader.
  • Es un cosplay de Dark Helmet, la parodia de Darth Vader en Spaceballs.
  • No es un cosplay, pero sí lleva una espada láser. Solo que está apagada.
  • No solo es una espada láser: además es doble, como la de Darth Maul.
  • Es un paraguas, pero se le ha caído la parte de arriba y el motorista no se ha dado cuenta.
  • El motorista es ciego y utiliza el palo para orientarse.
  • El motorista es un ladrón profesional y usa el palo para robar bolsos.
  • El motorista es un instalador de cortinas de ducha 24h y acaban de llamarlo para una emergencia.
  • El motorista es guía turístico y siempre lleva un palo levantado para que su grupo no se pierda.
  • El motorista perdió el equilibrio en un accidente de moto y usa el palo para estabilizarse sobre las dos ruedas.
  • El motorista es un funcionario del gobierno que usa el palo para separar manualmente a los demás motoristas y evitar accidentes.
  • El motorista usa el palo en defensa propia cuando le toca competir por una plaza de aparcamiento junto a ese río de gente.

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Dark Helmet (Spaceballs)

Casi sin darnos cuenta, el personaje del palo nos había hecho perder media tarde, y los lectores de Gizmodo en Español habían quedado a merced de los artículos antiguos mientras elucubrábamos teorías sobre aquel utensilio.

Pero ya está, ya pasó. Ya hemos vuelto a la programación habitual.

A menos que...

Espera.

¿Esa mujer lleva guantes de cocina?