Era una tarde cualquiera en la redacci√≥n de Gizmodo en Espa√Īol cuando Miguel Jorge nos puso sobre la pista de un asunto que absorbi√≥ toda nuestra atenci√≥n. Lo llamaremos ‚Äúel misterio del hombre del palo‚ÄĚ.

Todo empezó como empiezan las historias de amor: cruzándonos con una sonrisa cómplice en un vagón de metro abarrotado; chocándonos con un desconocido en un pasillo lleno de gente y agachándonos a recoger sus papeles mientras el mundo seguía girando. Encontramos, sin pretenderlo, una aguja en un pajar. O, en este caso, un palo entre un montón de scooters.

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Verás, fue algo así:

Miguel se refer√≠a, naturalmente, al art√≠culo de la ma√Īana del mi√©rcoles que Carlos Zahumenszky hab√≠a titulado:

No es Photoshop, este es el aspecto real de un día normal de tráfico en Taiwán

La nota ilustraba el problema del tráfico en Taiwán con este impresionante GIF de un río interminable de ciclomotores en una calle de Taipéi:

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Resulta que hay ciudades en Taiw√°n donde la proporci√≥n de motos es de 830 por cada 1000 habitantes, lo que supone una preocupante fuente de contaminaci√≥n atmosf√©rica. Pero, a la hora de la verdad, no es un problema que a los redactores de Gizmodo en Espa√Īol nos afecte directamente, as√≠ que el asunto qued√≥ aparcado hasta que Miguel advirti√≥ al hombre del palo:

Qui√©n es ese hombre y ‚ÄĒlo m√°s importante‚ÄĒ por qu√© empu√Īa un palo. Como periodistas que somos (algunos con papeles y otros vocacionales), empezamos a indagar y sacamos en claro que no ten√≠amos ni idea.

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Pero sí que llegamos a varias teorías sobre el origen del palo:

  • Es la antena de la radio.
  • Es un pararrayos port√°til.
  • Es un cosplay de Darth Vader.
  • Es un cosplay de Dark Helmet, la parodia de Darth Vader en Spaceballs.
  • No es un cosplay, pero s√≠ lleva una espada l√°ser. Solo que est√° apagada.
  • No solo es una espada l√°ser: adem√°s es doble, como la de Darth Maul.
  • Es un paraguas, pero se le ha ca√≠do la parte de arriba y el motorista no se ha dado cuenta.
  • El motorista es ciego y utiliza el palo para orientarse.
  • El motorista es un ladr√≥n profesional y usa el palo para robar bolsos.
  • El motorista es un instalador de cortinas de ducha 24h y acaban de llamarlo para una emergencia.
  • El motorista es gu√≠a tur√≠stico y siempre lleva un palo levantado para que su grupo no se pierda.
  • El motorista perdi√≥ el equilibrio en un accidente de moto y usa el palo para estabilizarse sobre las dos ruedas.
  • El motorista es un funcionario del gobierno que usa el palo para separar manualmente a los dem√°s motoristas y evitar accidentes.
  • El motorista usa el palo en defensa propia cuando le toca competir por una plaza de aparcamiento junto a ese r√≠o de gente.

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Dark Helmet (Spaceballs)

Casi sin darnos cuenta, el personaje del palo nos hab√≠a hecho perder media tarde, y los lectores de Gizmodo en Espa√Īol hab√≠an quedado a merced de los art√≠culos antiguos mientras elucubr√°bamos teor√≠as sobre aquel utensilio.

Pero ya está, ya pasó. Ya hemos vuelto a la programación habitual.

A menos que...

Espera.

¬ŅEsa mujer lleva guantes de cocina?