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Estos vaqueros tienen airbags para proteger a los motociclistas en accidentes

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Ponerse un traje de cuero puede protegerte de heridas y raspones desagradables en caso de que te caigas de una moto en la carretera, pero eso es todo. Para una protección más efectiva durante un choque, varias empresas han estado desarrollando tecnología de bolsas de aire (o airbags) para motocicletas, incluyendo unos vaqueros inflables diseñados para proteger las piernas del motociclista.

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Rodear a un conductor o pasajero en un automóvil con bolsas de aire que salvan vidas es relativamente fácil; están rodeados de puertas, techos y tableros que brindan muchos lugares para guardar de manera encubierta los dispositivos de bolsas de aire que pueden protegerlos desde varios lados durante un choque. Para las motocicletas, los dispositivos de seguridad son mucho más difíciles de implementar. Hace años, Honda desarrolló una moto con una bolsa de aire integrada justo encima del tanque de combustible que amortigua el pecho del ciclista en un accidente, pero en realidad solo era útil para colisiones frontales en las que el impulso del motociclista lo arrojaría hacia adelante contra el manillar.

Una alternativa de airbag más confiable para los motociclistas han sido las chaquetas que se inflan alrededor del piloto durante un accidente, protegiendo completamente su torso sin importar la dirección desde la que ocurra el impacto. Los primeros diseños requerían una atadura física a la motocicleta para que los sensores en la moto pudieran decirle a la chaqueta cuándo inflar sus airbags, pero desde entonces se han refinado para ser completamente independientes, incorporando sus propios sensores de movimiento e impacto para que sepan exactamente cuándo inflarse. El único problema es que una chaqueta inflable no protege las piernas del motociclista.

Dado que las piernas de un motociclista son a menudo la primera parte de su cuerpo que impacta contra el suelo durante un accidente (un problema que se agrava con el peso adicional de la motocicleta sobre ellos cuando la moto se vuelca), los vaqueros con airbag suenan como un producto que probablemente debería haberse inventado días después de que las primeras motos salieran a la carretera. Pero recién ahora están siendo desarrollados por una compañía llamada Airbag Inside Sweden AB, que crea ropa de seguridad reforzada para motociclistas bajo la marca MO’CYCLE.

Aún no se conoce cuándo estarán listos los vaqueros con airbag para el público, pero la compañía ha desarrollado un prototipo funcional que usa sistemas de aire escondidos debajo de un par de pantalones de montar. Cuando están vacías, estos sistemas apenas se notan y presumiblemente no obstaculizan los movimientos del motociclista, pero en un accidente, se inflarán en una fracción de segundo mientras los pantalones se rompen para dejar espacio para su rápida expansión. Actualmente, el prototipo se activa manualmente con una correa, pero Airbag Inside Sweden AB ha estado trabajando con investigadores de la Universidad de Uppsala en Suecia, para incorporar eventualmente sensores a bordo que le den a los pantalones su propia inteligencia para saber cuándo deben inflarse.

Los airbags parecen inflarse solo en el lado externo de cada pierna, lo que debería hacer que los vaqueros sean cómodos de usar incluso en climas cálidos.
Los airbags parecen inflarse solo en el lado externo de cada pierna, lo que debería hacer que los vaqueros sean cómodos de usar incluso en climas cálidos.
Imagen: Airbag Inside Sweden AB.

La empresa planea presentar sus vaqueros con airbag a través de una campaña de crowdfunding, pero hasta entonces hay muchas preguntas sobre cómo están diseñados para funcionar. Al igual que los airbags que se usan en los autos, ¿son algo de un solo uso que requiere reemplazo después de cada inflado, o los usuarios pueden simplemente reemplazar el pequeño recipiente de inflado presurizado asumiendo que la capa inferior sobrevive? Si no es así, ¿los pantalones también se destruyen en el proceso, o tienen cierres que se rompen de manera segura para que al menos esa parte pueda reutilizarse? Y aunque parecen una buena idea para los motociclistas, ¿podrían ser igualmente útiles para los ancianos que corren el riesgo de sufrir lesiones graves incluso por caídas menores? Hemos visto cinturones de bolsas de aire antes, pero los pantalones inflables parecen una solución aún más segura.

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