Google Stadia no est√° sin competidores.
Foto: Alex Cranz (Gizmodo)

Esta semana Google anunció Stadia, una plataforma de juegos en streaming que funciona con la nube en vez de con la consola en tu salón o el rincón de gaming en tu despecho. El concepto de Stadia no es nuevo, sin embargo. Estos son los otros servicios a los que se enfrenta y lo que ofrecen.

Primero, vamos a repasar cómo funciona Stadia rápidamente. Esencialmente, procesa juegos en los servidores de Google y luego los manda al dispositivo que quiera mediante streaming en una resolución de hasta 4K. Funcionará en cualquier dispositivo que soporta Chrome o el protocolo de Chromecast.

Procesar juegos de la nube en un dispositivo significa que Google puede ofrecer cosas realmente impresionantes ‚ÄĒ como poder cambiar f√°cilmente entre dispositivos, as√≠ como poder compartir los estados de juego con otras personas ‚ÄĒ pero seguimos a la espera de muchos detalles, como cu√°nto costar√°.

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Para que esto funcione, necesita una conexión de Internet rápida y una forma de reducir el retraso entre las entradas y las respuestas, algo que Google quiere hacer con un mando de videojuegos propio (que se conectará directamente a la nube mediante wifi). Tendremos que esperar para ver qué tan pulido está Stadia cuando se estrena, pero hasta entonces, estos son sus competidores.

Nvidia GeForce Now

La plataforma GeForce Now de Nvidia sigue siendo una beta, lo cual podría indicar lo difícil que es hacer streaming de videojuegos.
Imagen: Nvidia

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Nvidia lanz√≥ su plataforma GeForceNow en 2015, y sigue siendo un beta, lo cual quiz√° se podr√≠a tomar como una se√Īal sobre lo dif√≠cil que es el streaming de videojuegos. La idea es igual que la de Google Stadia. Las GPUs de Nvidia y otro hardware procesan los juegos y luego los mandan mediante streaming a tus dispositivos en la web.

En el caso de Nvidia, la calidad máxima de vídeo que ofrece es de 1080p y 60 fps, pero por lo menos ya existe, a diferencia de lo que ofrece Google. Para conseguir esa calidad, Nvidia recomienda una conexión de 50 Mbps. La empresa reduce la calidad del stream a 720p para conexiones de 25 Mbps y menores. Sin embargo, Nvidia te limita a cuatro horas de juego por sesión. Cuando se terminan, tienes que guardar tu sesión y volver de nuevo.

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GeForce originalmente se ofreció solamente en Shield Android TV, pero ahora se puede usar en PCs y Macs. Consigues acceso a un PC de Windows equipado en remoto en la nube, en el cual puedes instalar cualquier juego de una selección de más 400 y proyectarlos a otro ordenador o Shield. Aparte de eso, el paquete de Shield te proporciona un listado de juegos menos avanzados.

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Debido a que guardas tu sesión en la nube, permite que cambies rápidamente entre dispositivos. Además de los cientos de juegos (en general antiguos) que vienen gratis con GeForce Now, también puedes mejorar tu biblioteca y comprar títulos nuevos. La plataforma ofrece soporte para el modo multijugador online para los juegos que lo incluyen.

Como hemos dicho antes, GeForce sigue en beta, y ha evolucionado desde que apareció. Nvidia, como todos, sigue intentando averiguar cómo funciona el streaming de videojuegos. Hay un listado de espera para conseguirlo, pero es gratis por ahora hasta que se lance en el mercado comercial (que podría ocurrir pronto tras el anuncio de Stadia). Puedes accederlo en Norte América y Europa cuando llegues al principio de la cola.

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Blade Shadow

La plataforma Shadow de Blade no solo ofrece gaming, sino también la capacidad de realizar tareas como la edición de vídeo.
Imagen: Blade

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Similar al servicio de GeForce Now, Shadow, de la compa√Ī√≠a francesa Blade, te proporciona tu propio ordenador de alta potencia con Windows 10 en la nube. Sin embargo, con Shadow, aparte de jugar videojuegos, puedes usar el ordenador para editar v√≠deo o realizar otras tareas intensivas. Blade dice que funciona con conexiones de Internet lentas, como de 5 Mbps.

Es b√°sicamente un ordenador de sobremesa remoto. El mejor stream que puedes conseguir con una conexi√≥n de 5 Mbps es 720p y 60 fps. Se recomienda 15 Mbps para la mejor experiencia, especialmente si est√°s jugando videojuegos. Adem√°s, se puede conseguir resoluciones de 1080p y 4K con conexiones m√°s r√°pidas. Blade dice que Shadow utiliza un algoritmo de IA secreto para predecir problemas de conectividad por adelantado, y se ajusta seg√ļn esas previsiones.

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Si pagas mes a mes, Shadow cuesta $35. Puedes bajar el precio a $30 al mes si pagas todo el a√Īo por adelantado. En ambos casos, hay una prueba gratis de 30 d√≠as disponible. Si necesitas otros servicios aparte de gaming, entonces podr√≠a ser la mejor opci√≥n de momento. El servicio est√° disponible en algunas regiones de Estados Unidos, as√≠ como en Reino Unido, Francia, Suiza, B√©lgica, Luxemburgo o Alemania.

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Con respecto a las funciones, es muy similar a tener un PC con Windows 10 en frente de ti, aunque hemos identificados algunas limitaciones. No se recomienda utilizar Shadow con VPNs, por ejemplo, y tampoco se permite minar criptomonedas. Shadow tiene una aplicación para Windows, macOS, Android (y también Android TV) o iOS.

Recientemente, y quizá lo más importante a la hora de hablar de Stadia, Blade lanzó Shadow Ghost, un dispositivo de $140 exclusivamente para gaming. En vez de usar la aplicación en un ordenador o un teléfono, puedes conectar Ghost a tu televisión, enchufar el mando y empezar a jugar.

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PlayStation Now

PlayStation Now lanzó su plataforma de streaming en 2014.
Imagen: Sony

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Los líderes de mercado en consolas, Sony y Microsoft, no se han sorprendido con el anuncio de Google Stadia. A pesar de las preguntas que tenemos sobre bandwidth y tiempos de espera hoy en día en 2019, streaming parece ser el futuro (o por lo menos parte del futuro) de gaming, y Sony y Microsoft no se van a quedar atrás.

Efectivamente, es Google que tiene que ponerse al día. El servicio de subscripción PlayStation Now de Sony ha estado procesando juegos por streaming desde 2014, aunque solo con una cantidad limitada de juegos a una cantidad limitada de dispositivos. Hoy, puedes mandar juegos mediante streaming a un PC (con una aplicación) o una PS4 y utilizar tu mando DualShock como un dispositivo de entrada con una resolución máxima de 720p (Sony dice que requiere una conexión mínima de 5 Mbps). También permite el modo multijugador.

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En el momento de escribir este art√≠culo, podr√≠as escoger entre m√°s de 750 juegos de PS2, PS3 y PS4, y la selecci√≥n sigue aumentando. Sony se ha centrado en los juegos antiguos en lugar de los nuevos √©xitos, pero algunos juegos de PS4 se pueden descargar y jugar localmente si no conf√≠as en tu conexi√≥n de Broadband. PlayStation Now cuesta $20 al mes si pagas mensualmente, $45 si pagas por tres meses por adelantado ($15 al mes) o $100 por un a√Īo (poco m√°s de $8 al mes). Hay un periodo de prueba gratis.

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El servicio est√° disponible en los Estados Unidos, Canad√°, Reino Unido, Jap√≥n, Austria, B√©lgica, Francia, Alemania, Irlanda, Luxemburgo, Holanda, Suiza, Espa√Īa, Italia, Portugal, Noruega, Dinamarca, Finlandia y Suecia actualmente. El modo de multijugador online est√° disponible de forma normal si los juegos lo ofrecen, y puedes jugar diferentes t√≠tulos en PlayStation 4 y un PC de Windows.

Esto parece ser un intento más cauteloso y limitado que lo que está intentando hacer Google (en un momento sí ofrecía soporte para más dispositivos, como los TVs Bravia, pero ha decidido reducir la cantidad). El servicio tiene sus críticos y no siempre es fiable, pero es más o menos lo que esperaríamos de una empresa con un negocio de gaming establecido que quiere probar una nueva línea de negocio.

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Microsoft Project xCloud

Todavía no sabemos mucho de la plataforma de streaming de Microsoft: Project xCloud.
Imagen: Microsoft

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¬ŅY entonces qu√© pasa con el Project xCloud de Microsoft? Por lo que hemos escuchado sobre ello (que no es mucho, la verdad), suena a algo muy parecido a Stadia. ‚ÄúNuestra visi√≥n para la evoluci√≥n de gaming es similar a [nuestra visi√≥n] para la m√ļsica y las pel√≠culas: el entretenimiento deber√≠a estar disponible en el momento y accesible desde cualquier pantalla‚ÄĚ, escribo el vicepresidente corporativo de Microsoft Kareem Choudhry en octubre.

Microsoft ha prometido que Project xCloud ser√° ‚Äútecnolog√≠a streaming de vanguardia para gaming‚ÄĚ cuando llegue. Project xCloud va a poner los juegos de Xbox en la nube sin ning√ļn trabajo adicional de los desarrolladores, as√≠ que ya tiene una ventaja sobre Stadia. Por supuesto, Microsoft tambi√©n tiene mucha experiencia en consolas y la construcci√≥n de servidores.

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Las pruebas p√ļblicas empezar√°n este a√Īo, de acuerdo con Microsoft. Jugadores podr√°n utilizar sus mandos inal√°mbricos para Xbox o jugar algunos t√≠tulos desde sus m√≥viles. La empresa tambi√©n revel√≥ que las pruebas privadas se est√°n realizando con conexiones de 10 Mbps, as√≠ que podr√≠a no ser tan exigente en t√©rminos de bandwidth que Stadia.

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Con su nube y sus servicios de gaming ‚ÄĒ Azure, Xbox y Windows ‚ÄĒ Microsoft posiblemente est√° en la mejor posici√≥n para competir con lo que est√° ofreciendo Google. No sabemos cu√°nto costar√° Project xCloud, o cu√°ndo y d√≥nde estar√° disponible, pero parece que estar√° cerca al precio de Xbox Game Pass, que cuesta $10 al mes.

Seguimos a la espera de noticias sobre funciones, precios, disponibilidad, etc., pero esperamos saber mucho m√°s en la conferencia E3 en junio. Como Sony, por ahora Microsoft seguir√° en el negocio del gaming tradicional as√≠ como el futuro de streaming. Est√° pensando en mantener la consola Xbox como una ‚Äúexperiencia emblem√°tica‚ÄĚ, y al mismo tiempo ofrecer una experiencia a la que se puede acceder desde cualquier dispositivo (como con Office o Skype).