Todos los rivales de Google Stadia en streaming de videojuegos

Google Stadia no está sin competidores.
Foto: Alex Cranz (Gizmodo)

Esta semana Google anunció Stadia, una plataforma de juegos en streaming que funciona con la nube en vez de con la consola en tu salón o el rincón de gaming en tu despecho. El concepto de Stadia no es nuevo, sin embargo. Estos son los otros servicios a los que se enfrenta y lo que ofrecen.

Primero, vamos a repasar cómo funciona Stadia rápidamente. Esencialmente, procesa juegos en los servidores de Google y luego los manda al dispositivo que quiera mediante streaming en una resolución de hasta 4K. Funcionará en cualquier dispositivo que soporta Chrome o el protocolo de Chromecast.

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Procesar juegos de la nube en un dispositivo significa que Google puede ofrecer cosas realmente impresionantes — como poder cambiar fácilmente entre dispositivos, así como poder compartir los estados de juego con otras personas — pero seguimos a la espera de muchos detalles, como cuánto costará.

Para que esto funcione, necesita una conexión de Internet rápida y una forma de reducir el retraso entre las entradas y las respuestas, algo que Google quiere hacer con un mando de videojuegos propio (que se conectará directamente a la nube mediante wifi). Tendremos que esperar para ver qué tan pulido está Stadia cuando se estrena, pero hasta entonces, estos son sus competidores.

Nvidia GeForce Now

La plataforma GeForce Now de Nvidia sigue siendo una beta, lo cual podría indicar lo difícil que es hacer streaming de videojuegos.
Imagen: Nvidia
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Nvidia lanzó su plataforma GeForceNow en 2015, y sigue siendo un beta, lo cual quizá se podría tomar como una señal sobre lo difícil que es el streaming de videojuegos. La idea es igual que la de Google Stadia. Las GPUs de Nvidia y otro hardware procesan los juegos y luego los mandan mediante streaming a tus dispositivos en la web.

En el caso de Nvidia, la calidad máxima de vídeo que ofrece es de 1080p y 60 fps, pero por lo menos ya existe, a diferencia de lo que ofrece Google. Para conseguir esa calidad, Nvidia recomienda una conexión de 50 Mbps. La empresa reduce la calidad del stream a 720p para conexiones de 25 Mbps y menores. Sin embargo, Nvidia te limita a cuatro horas de juego por sesión. Cuando se terminan, tienes que guardar tu sesión y volver de nuevo.

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GeForce originalmente se ofreció solamente en Shield Android TV, pero ahora se puede usar en PCs y Macs. Consigues acceso a un PC de Windows equipado en remoto en la nube, en el cual puedes instalar cualquier juego de una selección de más 400 y proyectarlos a otro ordenador o Shield. Aparte de eso, el paquete de Shield te proporciona un listado de juegos menos avanzados.

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Debido a que guardas tu sesión en la nube, permite que cambies rápidamente entre dispositivos. Además de los cientos de juegos (en general antiguos) que vienen gratis con GeForce Now, también puedes mejorar tu biblioteca y comprar títulos nuevos. La plataforma ofrece soporte para el modo multijugador online para los juegos que lo incluyen.

Como hemos dicho antes, GeForce sigue en beta, y ha evolucionado desde que apareció. Nvidia, como todos, sigue intentando averiguar cómo funciona el streaming de videojuegos. Hay un listado de espera para conseguirlo, pero es gratis por ahora hasta que se lance en el mercado comercial (que podría ocurrir pronto tras el anuncio de Stadia). Puedes accederlo en Norte América y Europa cuando llegues al principio de la cola.

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Blade Shadow

La plataforma Shadow de Blade no solo ofrece gaming, sino también la capacidad de realizar tareas como la edición de vídeo.
Imagen: Blade
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Similar al servicio de GeForce Now, Shadow, de la compañía francesa Blade, te proporciona tu propio ordenador de alta potencia con Windows 10 en la nube. Sin embargo, con Shadow, aparte de jugar videojuegos, puedes usar el ordenador para editar vídeo o realizar otras tareas intensivas. Blade dice que funciona con conexiones de Internet lentas, como de 5 Mbps.

Es básicamente un ordenador de sobremesa remoto. El mejor stream que puedes conseguir con una conexión de 5 Mbps es 720p y 60 fps. Se recomienda 15 Mbps para la mejor experiencia, especialmente si estás jugando videojuegos. Además, se puede conseguir resoluciones de 1080p y 4K con conexiones más rápidas. Blade dice que Shadow utiliza un algoritmo de IA secreto para predecir problemas de conectividad por adelantado, y se ajusta según esas previsiones.

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Si pagas mes a mes, Shadow cuesta $35. Puedes bajar el precio a $30 al mes si pagas todo el año por adelantado. En ambos casos, hay una prueba gratis de 30 días disponible. Si necesitas otros servicios aparte de gaming, entonces podría ser la mejor opción de momento. El servicio está disponible en algunas regiones de Estados Unidos, así como en Reino Unido, Francia, Suiza, Bélgica, Luxemburgo o Alemania.

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Con respecto a las funciones, es muy similar a tener un PC con Windows 10 en frente de ti, aunque hemos identificados algunas limitaciones. No se recomienda utilizar Shadow con VPNs, por ejemplo, y tampoco se permite minar criptomonedas. Shadow tiene una aplicación para Windows, macOS, Android (y también Android TV) o iOS.

Recientemente, y quizá lo más importante a la hora de hablar de Stadia, Blade lanzó Shadow Ghost, un dispositivo de $140 exclusivamente para gaming. En vez de usar la aplicación en un ordenador o un teléfono, puedes conectar Ghost a tu televisión, enchufar el mando y empezar a jugar.

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PlayStation Now

PlayStation Now lanzó su plataforma de streaming en 2014.
Imagen: Sony
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Los líderes de mercado en consolas, Sony y Microsoft, no se han sorprendido con el anuncio de Google Stadia. A pesar de las preguntas que tenemos sobre bandwidth y tiempos de espera hoy en día en 2019, streaming parece ser el futuro (o por lo menos parte del futuro) de gaming, y Sony y Microsoft no se van a quedar atrás.

Efectivamente, es Google que tiene que ponerse al día. El servicio de subscripción PlayStation Now de Sony ha estado procesando juegos por streaming desde 2014, aunque solo con una cantidad limitada de juegos a una cantidad limitada de dispositivos. Hoy, puedes mandar juegos mediante streaming a un PC (con una aplicación) o una PS4 y utilizar tu mando DualShock como un dispositivo de entrada con una resolución máxima de 720p (Sony dice que requiere una conexión mínima de 5 Mbps). También permite el modo multijugador.

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En el momento de escribir este artículo, podrías escoger entre más de 750 juegos de PS2, PS3 y PS4, y la selección sigue aumentando. Sony se ha centrado en los juegos antiguos en lugar de los nuevos éxitos, pero algunos juegos de PS4 se pueden descargar y jugar localmente si no confías en tu conexión de Broadband. PlayStation Now cuesta $20 al mes si pagas mensualmente, $45 si pagas por tres meses por adelantado ($15 al mes) o $100 por un año (poco más de $8 al mes). Hay un periodo de prueba gratis.

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El servicio está disponible en los Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Japón, Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Irlanda, Luxemburgo, Holanda, Suiza, España, Italia, Portugal, Noruega, Dinamarca, Finlandia y Suecia actualmente. El modo de multijugador online está disponible de forma normal si los juegos lo ofrecen, y puedes jugar diferentes títulos en PlayStation 4 y un PC de Windows.

Esto parece ser un intento más cauteloso y limitado que lo que está intentando hacer Google (en un momento sí ofrecía soporte para más dispositivos, como los TVs Bravia, pero ha decidido reducir la cantidad). El servicio tiene sus críticos y no siempre es fiable, pero es más o menos lo que esperaríamos de una empresa con un negocio de gaming establecido que quiere probar una nueva línea de negocio.

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Microsoft Project xCloud

Todavía no sabemos mucho de la plataforma de streaming de Microsoft: Project xCloud.
Imagen: Microsoft
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¿Y entonces qué pasa con el Project xCloud de Microsoft? Por lo que hemos escuchado sobre ello (que no es mucho, la verdad), suena a algo muy parecido a Stadia. “Nuestra visión para la evolución de gaming es similar a [nuestra visión] para la música y las películas: el entretenimiento debería estar disponible en el momento y accesible desde cualquier pantalla”, escribo el vicepresidente corporativo de Microsoft Kareem Choudhry en octubre.

Microsoft ha prometido que Project xCloud será “tecnología streaming de vanguardia para gaming” cuando llegue. Project xCloud va a poner los juegos de Xbox en la nube sin ningún trabajo adicional de los desarrolladores, así que ya tiene una ventaja sobre Stadia. Por supuesto, Microsoft también tiene mucha experiencia en consolas y la construcción de servidores.

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Las pruebas públicas empezarán este año, de acuerdo con Microsoft. Jugadores podrán utilizar sus mandos inalámbricos para Xbox o jugar algunos títulos desde sus móviles. La empresa también reveló que las pruebas privadas se están realizando con conexiones de 10 Mbps, así que podría no ser tan exigente en términos de bandwidth que Stadia.

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Con su nube y sus servicios de gaming — Azure, Xbox y Windows — Microsoft posiblemente está en la mejor posición para competir con lo que está ofreciendo Google. No sabemos cuánto costará Project xCloud, o cuándo y dónde estará disponible, pero parece que estará cerca al precio de Xbox Game Pass, que cuesta $10 al mes.

Seguimos a la espera de noticias sobre funciones, precios, disponibilidad, etc., pero esperamos saber mucho más en la conferencia E3 en junio. Como Sony, por ahora Microsoft seguirá en el negocio del gaming tradicional así como el futuro de streaming. Está pensando en mantener la consola Xbox como una “experiencia emblemática”, y al mismo tiempo ofrecer una experiencia a la que se puede acceder desde cualquier dispositivo (como con Office o Skype).

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