Image: Ansel Adams (Wikimedia Commons)

A trav√©s de sus fotograf√≠as en blanco y negro, Ansel Adams consigui√≥ inmortalizar algunos de los paisajes m√°s espectaculares de Estados Unidos antes de que fueran invadidos por el desarrollo econ√≥mico y el turismo. Pero Adams nunca fue muy meticuloso tomando notas, y a√ļn no est√° claro cu√°ndo fueron tomadas algunas de sus im√°genes m√°s famosas, como esta instant√°nea del monte Denali junto a un tranquilo lago Wonder.

Para resolver el misterio, un astr√≥nomo llamado Donald Olson decidi√≥ mirar al cielo. Famoso por proponer que los colores de El grito de Edvard Munch son una descripci√≥n del cielo de Noruega en la √©poca de la erupci√≥n de Krakatoa, Olson se dedica a descifrar rompecabezas culturales a trav√©s de un proceso que denomina ‚Äúastronom√≠a forense‚ÄĚ. En el caso de la foto de Adams, tuvo la suerte de encontrar una imagen tomada la noche anterior en la que puede verse la luna en fase creciente sobre el monte Denali:

Image: Ansel Adams (Universidad de Arizona)

Tras estudiar los circos glaciares y otras características topográficas del paisaje, Olson y su ayudante escribieron un programa informático para determinar las coordenadas exactas desde las que el fotógrafo realizó la captura. A continuación, usaron la posición y la fase de la luna en la foto para averiguar la hora exacta a la que fue tomada: las 20:28 del 14 de julio de 1948. Con ese dato, y a sabiendas de que la imagen del Denali y el lago Wonder había sido tomada al día siguiente, Olson ya tenía lo que buscaba.

Image: Ansel Adams (Universidad de Arizona)

Gracias a las sombras que se proyectan sobre la monta√Īa, calcul√≥ la posici√≥n del sol y descubri√≥ el momento preciso en el que Adams hab√≠a tomado la fotograf√≠a del Denali y el lago Wonder. Fue el 15 de julio de 1948 a las 3:42 de la madrugada, hora local de Alaska. Todos los detalles del proceso que lo llevaron hasta esa relevaci√≥n vienen descritos en el libro Further Adventures of the Celestial Sleuth : Using Astronomy to Solve More Mysteries in Art, History, and Literature que ha sido publicado este a√Īo.

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