Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Un estudio revela que algunas de las Islas Marshall ahora son más radiactivas que Chernóbil o Fukushima

11.8K
8
Save
Imagen: Photo/Los Alamos National Laborator

Un análisis de muestras de suelo, sedimentos oceánicos y frutos de las Islas Marshall, el espacio de casi 70 ensayos de armas nucleares durante los años 1940 y 1950, reveló niveles alarmantes de radiación, con algunas regiones en niveles que superan las áreas afectadas por Fukushima y Chernóbil.

Desde 1946 hasta 1958, Estados Unidos realizó 67 pruebas nucleares en las Islas Marshall, una serie de atolones ubicados al norte del ecuador entre Hawai y Australia. Veintitrés de estas pruebas se realizaron en el atolón de Bikini y 44 cerca del atolón de Enewetak, pero las consecuencias se extendieron por todas las Islas Marshall, exponiendo a los indígenas a niveles peligrosos de radiación.

Advertisement

Gran parte de las Islas Marshall siguen siendo inhabitables como consecuencia de estas pruebas nucleares, y no está claro de inmediato cuándo los residentes de Marshall podrán regresar a sus hogares ancestrales. Tres nuevos estudios publicados hoy en Actas de la Academia Nacional de Ciencias sugieren que su esperado retorno no se realizará en el corto plazo. Un equipo de investigación dirigido por Emlyn Hughes y Malvin Ruderman, del Centro de Estudios Nucleares de la Universidad de Columbia, detectó niveles peligrosos de radiación en el suelo, los sedimentos oceánicos y las frutas en estas áreas contaminadas.

Hace tres años, el mismo equipo descubrió niveles alarmantes de radiación gamma en las Islas Marshall, y en niveles que superaron las expectativas de los científicos. Los tres nuevos estudios de PNAS se suman a este trabajo previo, que se está realizando para determinar cuáles de las Islas Marshall, si las hay, son seguras para el reasentamiento y los riesgos específicos que enfrentarían los pueblos indígenas que regresan.

Para el primer estudio, los investigadores midieron la radiación gamma de fondo en muestras de suelo tomadas de cuatro atolones en 2017 y 2018: Bikini, Enewetak, Rongelap y Utirik. La radiación gamma en las islas Bikini y Naen fue mucho más allá del límite máximo de exposición según lo estipulado en los acuerdos entre Estados Unidos y la República de las Islas Marshall. En Bikini, los niveles eran tan altos como 648 milirems por año, y en Naen eran tan altos como 460 milirems por año. La exposición segura a la radiación es de 100 milirems por año, según el acuerdo entre Estados Unidos y las Islas Marshall.

Imagen: Una bomba de hidrógeno detonó sobre el atolón Bikini el 21 de mayo de 1956 (AP)
Advertisement

Estos niveles son “significativamente más altos” que “las áreas afectadas por los accidentes de Chernóbil y Fukushima”, escribieron los autores del estudio. Los “niveles de radiación en la isla Bikini, que sirvieron como la isla principal para la habitación en el atolón, antes y después de las pruebas, son demasiado altos para la reubicación en Bikini”, según la nueva investigación. Algunas de las islas exteriores “pueden no [ser] adecuadas para habitarse por sí mismas, pero ... los isleños pueden visitarlas en busca de alimento, especialmente en tiempos de cosecha”.

Para el segundo artículo, los investigadores exploraron el cráter Castle Bravo, el sitio de la prueba nuclear más poderosa jamás realizada por Estados Unidos, que tuvo lugar el 1 de marzo de 1954. Esta explosión de 15 megatones vaporizó la tierra debajo, formando un cráter 1.5 kilómetros de ancho y 75 metros de profundidad en el atolón de Bikini. Las consecuencias resultantes se componían de coral pulverizado, agua y partículas radiactivas. Se detectaron rastros de los desechos radiactivos hasta Japón, India, Australia, Europa e incluso Estados Unidos.

Advertisement

La explosión del Castle Bravo también produjo material radioactivo que se asentó en los sedimentos del océano. Desde el barco de investigación Indies Surveyor, los investigadores recolectaron cerca de 130 muestras de núcleos del cráter de Castle Bravo desde 2017 hasta 2018. El análisis mostró que, seis décadas más tarde, los niveles de radiación siguen siendo “órdenes de magnitud” por encima de los niveles normales dentro de la pulgada superior de Sedimento a través de todo el cráter. Los investigadores concluyen así: 

En resumen, todavía hay contaminación residual de los radionúclidos en todo el cráter de la bomba en Bravo, desde el centro hasta el borde. Encontramos que la distribución de radionúclidos es bastante uniforme en todo el cráter, con cierta disminución hacia el borde del cráter ... Aunque la laguna se está llenando gradualmente con el tiempo, los niveles de contaminación de los isótopos radiactivos residuales de larga vida, como el plutonio y el americio, probablemente durará por siglos. Las pruebas de armas nucleares causaron un cambio dramático en la composición de los sedimentos. Serían valiosos estudios adicionales para determinar cuál es el impacto en la vida de los cráteres de la laguna, especialmente en las zonas más profundas. 

Advertisement

El tercer documento es un análisis de las frutas que se encuentran en las Islas Marshall, a saber, los cocos y las frutas de pandanus. El cesio 137 tiene una vida media de alrededor de 30 años y es fácilmente absorbido por las plantas, lo que presenta un riesgo potencial para la salud. Lamentablemente, se descubrió que 11 islas tienen frutos de coco y pandanus con radioactividad que excede los límites establecidos por varios países y organizaciones internacionales, incluidos los Médicos Internacionales para la Prevención de la Guerra Nuclear (IPPNW). Una vez más, algunos de los niveles superaron los valores encontrados cerca de Fukushima y Chernóbil.

Basándonos en nuestros resultados, llegamos a la conclusión de que para garantizar una reubicación segura en los atolones de Bikini y Rongelap, parece que es necesario realizar más remediaciones ambientales para evitar la exposición potencialmente dañina a la radiación”, escribieron los autores del estudio.

Advertisement

En general, algunos resultados muy desalentadores, ya que gran parte de las Islas Marshall siguen siendo inseguras para el reasentamiento. No está claro de inmediato cuándo estas islas estarán libres de radiación, o si alguna vez la gente regresará al atolón de Bikini. Lamentablemente, el cambio climático está empeorando una mala situación, ya que el aumento del nivel del mar podría hacer que muchas de las Islas Marshall seguras sean inhabitables.

Share This Story