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Un hombre contrae una extraña enfermedad después de cambiar las sábanas con un edredón de plumas

Imagen: Pelusa de pato y plumas en medio de un proceso de secado después de la limpieza, para usar en edredones y chaquetas. (Getty)

La inocente decisión de un hombre del Reino Unido de cambiar las sábanas de la cama lo llevó a desarrollar una condición extraña y rara que lo dejó sin aliento, dicen sus médicos. En un nuevo estudio de caso publicado el lunes, detallan cómo el hombre contrajo una rara forma de alergia a las plumas de ave que llenaban su nuevo edredón y almohadas.

Según el estudio, publicado en BMJ Case Reports, el hombre de 43 años había sufrido mareos, fatiga y falta de aliento para cuando visitó a su médico local en noviembre de 2016.

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Al principio, su médico supuso que tenía una infección del tracto respiratorio inferior, como bronquitis, y sus síntomas mejoraron poco después. Pero en diciembre, empeoraron, hasta el punto en que ya no podía caminar hasta la siguiente habitación de su casa sin sentirse sin aliento. Su médico lo remitió a una clínica de atención respiratoria urgente y buscó el consejo de uno de los autores del estudio, Owen Dempsey, un médico de tórax en la enfermería real de Aberdeen. 

Dempsey habló con el hombre por teléfono, tratando de concentrarse en las posibles causas de sus síntomas. Y una vez que el hombre mencionó que él y su esposa habían cambiado recientemente de ropa de cama sintética a un edredón y almohadas de plumas, Dempsey rápidamente presentó un diagnóstico preliminar que luego fue confirmado por pruebas de laboratorio: neumonitis por hipersensibilidad o HP.

El hombre tenía una forma particular de HP que tiende a golpear a las personas que crían o trabajan en estrecha colaboración con las aves, lo que le ha valido el sobrenombre de “pulmón del aficionado a las aves”. Pero en los casos en que las personas han contraído HP simplemente por estar expuestos a la ropa de cama de plumas, en su lugar se le ha denominado “pulmón de edredón de plumas”.

En algunas personas que se encuentran con proteínas de excrementos de pájaros o polvo de sus plumas, su sistema inmunológico se comporta de manera exagerada: piense en Donald Trump en lugar de Barack Obama”, dijo Dempsey a Gizmodo por correo electrónico.

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HP, como Gizmodo explicó recientemente, es una condición compleja y rara. Implica diferentes anticuerpos que los que causan una alergia alimentaria o cutánea típica. Eso significa que no es detectable a través de una prueba de alergia estándar, ni las personas reaccionan instantáneamente cuando están expuestas a su desencadenante. Tampoco está claro por qué una sola persona desarrolla HP, ya que muchos de nosotros podemos llevar estos anticuerpos específicos a un desencadenante pero nunca enfermarnos.

La mayoría de las personas, por supuesto, no entienden esto, y depende de cómo su sistema inmunológico esté preparado y se vea afectado por su genética”, dijo Dempsey.

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Sin embargo, debido a que Dempsey rápidamente sospechó de la condición, le dijo al hombre que retirara la ropa de cama de su casa la primera vez que hablaron. Y en unos días, comenzó a mejorar. El tratamiento posterior con esteroides pareció acelerar su recuperación, aunque Dempsey señaló que no hay evidencia definitiva de que los esteroides ayuden con HP. De todos modos, cuando le quitaron el tratamiento un año después, había vuelto a la normalidad.

No me afecta en absoluto ahora y mi vida es más o menos como antes”, escribió el hombre en un anexo que acompañaba el informe del caso.

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Si bien es probable que más personas contraigan la extraña condición de lo que se documenta, dado lo difícil que es diagnosticarla, no es algo de lo que debas preocuparte si has estado durmiendo bajo un edredón de plumas sin problemas.

Puedes arroparte todo lo que quieras a la ropa de cama de plumas, pero si tienes síntomas en el pecho, p. Ej. dificultad para respirar o tos, cuéntalo a tu profesional de la salud”, dijo Dempsey.

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