Un hombre recibe un golpe mortal con la garra del casuario que tenía como mascota, el ave "más peligrosa del mundo"

Casuario
Imagen: Nevit Dilmen (CC BY-SA 3.0)

La secuencia fatal tuvo lugar el viernes de la semana pasada, momento en que los servicios de emergencia respondieron a una llamada en una granja cerca de Alachua, Florida. Un ave había atacado a su dueño hiriéndolo gravemente. Se trataba de un casuario, una criatura catalogada como muy peligrosa.

El hombre respondía al nombre de Marvin Hajos, y tenía al casuario como mascota exótica junto a otras aves. Al parecer, la policía recibió una llamada a la propiedad de Hajos en el norte de Florida sobre las 10 am. Hajos fue trasladado al hospital, aunque murió a causa de las heridas que sufrió, unas horas después.

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Los casuarios son nativos de Australia y Nueva Guinea y son la segunda ave más pesada del mundo, solo detrás de su primo hermano, el avestruz. El tamaño de la especie no es su única característica impresionante. Los casuarios tienen una garra parecida a una daga en cada pie que puede llegar a medir 10 centímetros de largo, lo que les permite cortar depredadores o amenazas con una simple patada. También pueden ser extremadamente rápidos.

Como resultado de ello, muchos zoológicos han calificado a los casuarios como “las aves más peligrosas del mundo”. Reputación que se fortaleció en 2017 cuando National Geographic informó que un dinosaurio descubierto en China era sorprendentemente similar al ave.

Un casuario
Imagen: Dezidor (CC BY 3.0)

Sin embargo, si muchos zoológicos la denominan como el “ave más peligrosa”, no es porque le guste atacar sin más. Como explicó al Washington Post el experto Eric Slovak:

Por supuesto, su un casuario te pateara con ese clavo, te haría mucho daño y acabarías en el hospital. Pero los casuarios, aunque peligrosos, tienden a ser solitarios deambulando por comer fruta todo el día. Pero estos animales no son malos, lo que ocurre es que sabemos lo peligrosos que pueden ser si se asustan por cualquier motivo. De hecho, no entiendo por qué alguien querría tener un casuario como mascota.

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Quizás en esta última frase del experto se encuentre la respuesta al desafortunado accidente, simplemente no son animales de compañía. No solo eso, un estudio de 1999 sobre los ataques de casuario publicado en el Journal of Zoology indicó que los animales normalmente solo atacan a los humanos que asocian con la comida.

El estudio, que analizó 150 ataques de casuario contra humanos que habían ocurrido en Queensland, Australia, encontró que el 75% eran casuarios que anteriormente habían sido alimentados por personas. Según se describía en el mismo:

La alimentación de los casuarios parece cambiar su comportamiento natural, haciéndolos audaces y agresivos. Los casuarios parecían estar esperando o solicitando alimentos de los humanos (73% de los incidentes), defendiendo los alimentos (5%) y defendiéndose a sí mismos (15%) o sus polluelos o huevos (7%).

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Aquel estudio indicaba que, si bien los casuarios no deben considerarse peligrosos, sí pueden causar daños graves. Siete ataques involucraron lesiones de consideración, incluyendo una muerte. Sin embargo, el estudio indicaba que la víctima estaba tratando de matar al casuario. [Washington Post, National Geographic]

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Miguel Jorge

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