Casuario
Imagen: Nevit Dilmen (CC BY-SA 3.0)

La secuencia fatal tuvo lugar el viernes de la semana pasada, momento en que los servicios de emergencia respondieron a una llamada en una granja cerca de Alachua, Florida. Un ave hab√≠a atacado a su due√Īo hiri√©ndolo gravemente. Se trataba de un casuario, una criatura catalogada como muy peligrosa.

El hombre respondía al nombre de Marvin Hajos, y tenía al casuario como mascota exótica junto a otras aves. Al parecer, la policía recibió una llamada a la propiedad de Hajos en el norte de Florida sobre las 10 am. Hajos fue trasladado al hospital, aunque murió a causa de las heridas que sufrió, unas horas después.

Los casuarios son nativos de Australia y Nueva Guinea y son la segunda ave m√°s pesada del mundo, solo detr√°s de su primo hermano, el avestruz. El tama√Īo de la especie no es su √ļnica caracter√≠stica impresionante. Los casuarios tienen una garra parecida a una daga en cada pie que puede llegar a medir 10 cent√≠metros de largo, lo que les permite cortar depredadores o amenazas con una simple patada. Tambi√©n pueden ser extremadamente r√°pidos.

Como resultado de ello, muchos zool√≥gicos han calificado a los casuarios como ‚Äúlas aves m√°s peligrosas del mundo‚ÄĚ. Reputaci√≥n que se fortaleci√≥ en 2017 cuando National Geographic inform√≥ que un dinosaurio descubierto en China era sorprendentemente similar al ave.

Un casuario
Imagen: Dezidor (CC BY 3.0)

Advertisement

Sin embargo, si muchos zool√≥gicos la denominan como el ‚Äúave m√°s peligrosa‚ÄĚ, no es porque le guste atacar sin m√°s. Como explic√≥ al Washington Post el experto Eric Slovak:

Por supuesto, su un casuario te pateara con ese clavo, te har√≠a mucho da√Īo y acabar√≠as en el hospital. Pero los casuarios, aunque peligrosos, tienden a ser solitarios deambulando por comer fruta todo el d√≠a. Pero estos animales no son malos, lo que ocurre es que sabemos lo peligrosos que pueden ser si se asustan por cualquier motivo. De hecho, no entiendo por qu√© alguien querr√≠a tener un casuario como mascota.

Quiz√°s en esta √ļltima frase del experto se encuentre la respuesta al desafortunado accidente, simplemente no son animales de compa√Ī√≠a. No solo eso, un estudio de 1999 sobre los ataques de casuario publicado en el Journal of Zoology indic√≥ que los animales normalmente solo atacan a los humanos que asocian con la comida.

Advertisement

El estudio, que analiz√≥ 150 ataques de casuario contra humanos que hab√≠an ocurrido en Queensland, Australia, encontr√≥ que el 75% eran casuarios que anteriormente hab√≠an sido alimentados por personas. Seg√ļn se describ√≠a en el mismo:

La alimentación de los casuarios parece cambiar su comportamiento natural, haciéndolos audaces y agresivos. Los casuarios parecían estar esperando o solicitando alimentos de los humanos (73% de los incidentes), defendiendo los alimentos (5%) y defendiéndose a sí mismos (15%) o sus polluelos o huevos (7%).

Aquel estudio indicaba que, si bien los casuarios no deben considerarse peligrosos, s√≠ pueden causar da√Īos graves. Siete ataques involucraron lesiones de consideraci√≥n, incluyendo una muerte. Sin embargo, el estudio indicaba que la v√≠ctima estaba tratando de matar al casuario. [Washington Post, National Geographic]