En el a√Īo 2007, el denominado como ‚Äúpaciente de Berl√≠n‚ÄĚ con el virus del sida se convirti√≥ en la primera persona en remitir la enfermedad a trav√©s de una transfusi√≥n de c√©lulas madre. Desafortunadamente, aquel sorprendente √©xito nunca m√°s se pudo replicar. Hasta ahora.

En este caso se trata de un paciente brit√°nico, una segunda persona que no ha tenido rastro del virus detectable en su sangre durante 18 meses despu√©s de un tratamiento similar, aunque algo m√°s leve, y que ahora ofrece la esperanza de que pueda estar disponible de forma generalizada. Seg√ļn ha explicado el vir√≥logo Ravindran Gupta, del University College London:

Al lograr la remisión en un segundo paciente con un enfoque similar, hemos demostrado que el paciente de Berlín no era una anomalía, y que realmente fueron los enfoques de tratamiento los que eliminaron el VIH en estas dos personas.

En el primer caso ocurrido hace 12 a√Īos el paciente recibi√≥ una forma rara de trasplante de m√©dula √≥sea que involucraba c√©lulas madre hematopoy√©ticas para tratar su leucemia. De forma inesperada, el tratamiento con c√©lulas madre de un donante con una mutaci√≥n del gen CCR5, que es un co-receptor de la infecci√≥n por VIH-1, termin√≥ con la remisi√≥n del VIH, manteni√©ndose desde entonces sano.

En el nuevo caso, el británico anónimo también recibió un tratamiento con células madre de un donante con la misma mutación del gen CCR5, esta vez mientras estaba en tratamiento para el linfoma de Hodgkin.

Imagen: NIAID (CC BY 2.0)

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Dieciséis meses después del procedimiento (que no incluía la radioterapia, a diferencia del paciente de Berlín), el paciente de Londres suspendió los medicamentos antirretrovirales (también conocido como terapia ART), y actualmente ha estado en remisión del VIH durante más de 18 meses.

Aunque el equipo detr√°s de este √©xito est√° aconsejando cautela, ya que es demasiado pronto para llamarlo una cura, lo cierto es que es un paso muy prometedor que nos ense√Īa m√°s sobre c√≥mo estos dos pacientes mantienen a raya al VIH. Para Sharon Lewin, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Melbourne y coautora del nuevo estudio:

Se trata de mucho tiempo en remisi√≥n de la terapia antirretroviral, por lo que es emocionante. Los pr√≥ximos 10 a√Īos despu√©s del exitoso informe del paciente de Berl√≠n, este nuevo caso confirma que el trasplante de m√©dula √≥sea de un donante CCR5 negativo puede eliminar el virus residual e impedir que cualquier rastro de virus se recupere.

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Ahora tocar√° vigilar de cerca la evoluci√≥n del ‚Äúpaciente de Londres‚ÄĚ, de cuyo resultado podr√≠an salir futuras investigaciones sobre c√≥mo funciona este receptor del VIH y podr√≠a acercar a una cura total para un virus que actualmente afecta a alrededor de 37 millones de personas en todo el mundo. [Nature v√≠a ScienceAlert]