Un sat√©lite militar de los Estados Unidos explot√≥ en √≥rbita por razones a√ļn desconocidas y que tienen desconcertados tanto a sus responsables como a expertos. ¬ŅHa chocado con algo? ¬ŅUn fallo en el sistema? A√ļn no hay una respuesta definitiva, pero sus restos no hacen m√°s que empeorar las condiciones de basura espacial alrededor de nuestro planeta.

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Desde Space reportan que el satélite DMSP-13, del departamento de defensa de los Estados Unidos (dedicado a fines meteorológicos), explotó el pasado 3 de febrero pero fue sino hasta que el sitio CelesTrak dedicado a hacer seguimiento de los satélites y naves que se encuentran en órbita, se percató de que el satélite ya no estaba, había dejado de funcionar y desaparecido.

El resultado de la explosión del satélite DMSP-13 fue que se convirtiera en 43 objetos, restos que ahora son considerados basura espacial. Los motivos de su explosión no están claros ni han sido anunciados por el departamento de defensa estadounidense, pero la teoría que se maneja tiene que ver con altas temperaturas que registró el satélite antes de su explosión.

No es ning√ļn secreto que la basura espacial es un problema grave al que se enfrentan la NASA, la ESA y todas las agencias espaciales del mundo. Durante medio siglo hemos estado lanzando un sinf√≠n de sat√©lites y naves y cosas al espacio y esas se quedan all√≠, incluso despu√©s de que "mueren" (finaliza su vida √ļtil). Actualmente, existen casi 20 mil objetos en √≥rbita considerados basura espacial, y una parte de ellos suponen un riesgo real para las misiones espaciales.

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Actualmente se encuentran en órbita casi 4 mil satélites, que junto a las casi 20 mil piezas de basura espacial se transforman en un embotellamiento bastante desastroso por el que debe pasar cualquier lanzamiento de cohete o misión espacial al salir de la Tierra. La basura espacial es un problema real y la NASA y ESA están buscando solución.

Nada quita que la causa de la explosi√≥n del DMSP-13 sea el haber colisionado con un peque√Īo resto de alg√ļn viejo sat√©lite, al mejor estilo de la pel√≠cula Gravity. O quiz√°s, simplemente muri√≥ "de causas naturales", dado que ten√≠a m√°s de 20 a√Īos en √≥rbita. [v√≠a Space/Reuters]

Foto: Concepto de satélite meteorológico DMSP / US Air Force

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