La cueva de Miao-Keng, en la peque√Īa poblaci√≥n china de Tian-Xing, al sur del pa√≠s a√ļn no hab√≠a podido ser medida. Su volumen interno es tan grande que los espele√≥logos no eran capaces de calcularlo por m√©todos convencionales. Un nuevo esc√°ner l√°ser en 3D ha logrado cartografiar la cueva con precisi√≥n, y es enorme.

El proyecto ha sido llevado a cabo por una expedición organizada y financiada por la National Geographic Society. El dispositivo utilizado para medir la cueva es un escáner muy utilizado en arquitectura denominado Riegl VZ-400 que nunca se había empleado en la exploración de cuevas hasta ahora. El VZ-400 no es fácil de llevar. El cabezal con forma de cilindro metálico que alberga el láser pesa casi diez kilos. Las baterías pesan ocho, y eso sin contar el trípode ni los cables.

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Cuando se monta sobre el tr√≠pode, este instrumento gira en 360 grados y hace rebotar el l√°ser en las paredes a una distancia de hasta 600 metros. Con una capacidad de hasta 122.000 puntos de lectura por segundo, el VZ-400 ha determinado el nuevo r√©cord. Seg√ļn los c√°lculos, la cueva tiene casi 11 millones de metros c√ļbicos (10.780). Es un volumen m√°s que suficiente como para albergar cuatro veces la gran pir√°mide de Guiza, en El Cairo. La c√°mara principal, bautizada como el sal√≥n Miao, mide 852 metros de largo por 121 de ancho. Esta aut√©ntica catedral subterr√°nea no es tan profunda como la cueva de Voronia, pero es igualmente impresionante. [v√≠a National Geographic]

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Mapa de la cueva Miao-Keng creado mediante esc√°neres 3D

Credito: Juan Velasco, Martin Gamache, y Lauren James, Artistas de National Geographic Magazine: Stefan Fichtel, Ixtract Gmbh. Preparación de datos esaneados: Joe Beeching, Mapeado láser3D. Vía: Andy Eavis, Tim Allen, Richard Walters, Peter Smart, Daniela Pani, Jane Allen, y Mark Richardson, China Caves Project; Zhang Hai, Instituto de Geología Kartica de Guilin, China. Foto: Dan Vergano / National Geographic

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