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Un sistema de cartografía láser mide la cueva más grande del mundo

La cueva de Miao-Keng, en la pequeña población china de Tian-Xing, al sur del país aún no había podido ser medida. Su volumen interno es tan grande que los espeleólogos no eran capaces de calcularlo por métodos convencionales. Un nuevo escáner láser en 3D ha logrado cartografiar la cueva con precisión, y es enorme.

El proyecto ha sido llevado a cabo por una expedición organizada y financiada por la National Geographic Society. El dispositivo utilizado para medir la cueva es un escáner muy utilizado en arquitectura denominado Riegl VZ-400 que nunca se había empleado en la exploración de cuevas hasta ahora. El VZ-400 no es fácil de llevar. El cabezal con forma de cilindro metálico que alberga el láser pesa casi diez kilos. Las baterías pesan ocho, y eso sin contar el trípode ni los cables.

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Cuando se monta sobre el trípode, este instrumento gira en 360 grados y hace rebotar el láser en las paredes a una distancia de hasta 600 metros. Con una capacidad de hasta 122.000 puntos de lectura por segundo, el VZ-400 ha determinado el nuevo récord. Según los cálculos, la cueva tiene casi 11 millones de metros cúbicos (10.780). Es un volumen más que suficiente como para albergar cuatro veces la gran pirámide de Guiza, en El Cairo. La cámara principal, bautizada como el salón Miao, mide 852 metros de largo por 121 de ancho. Esta auténtica catedral subterránea no es tan profunda como la cueva de Voronia, pero es igualmente impresionante. [vía National Geographic]

Mapa de la cueva Miao-Keng creado mediante escáneres 3D

Credito: Juan Velasco, Martin Gamache, y Lauren James, Artistas de National Geographic Magazine: Stefan Fichtel, Ixtract Gmbh. Preparación de datos esaneados: Joe Beeching, Mapeado láser3D. Vía: Andy Eavis, Tim Allen, Richard Walters, Peter Smart, Daniela Pani, Jane Allen, y Mark Richardson, China Caves Project; Zhang Hai, Instituto de Geología Kartica de Guilin, China. Foto: Dan Vergano / National Geographic

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