La ciencia lleva dĂ©cadas intentando replicar la seda que producen las arañas. Sus fibras tienen una resistencia y una durabilidad que ningĂșn tejido hecho por el hombre ha podido igualar, pero una compañía californiana asegura haber dado con la clave para sintetizarla.

La compañía se llama Bolt Threads y tiene sede en California. Sus fundadores Dan Widmaier y David Breslauerson llevan trabajando en el problema desde que salieron de la Universidad de Berkeley en 2007. Ahora, no solo aseguran haber dado con la clave de este supermaterial. También dicen que las primeras prendas de seda de araña sintética serån deportivas, y estarån en el mercado en 2016.

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El procedimiento creado por Bolt Threads no implica a ninguna araña. Lo que han creado estos investigadores es un sistema que genera hebras de un tejido suave como la seda pero altamente resistente y muy similar al que generan las arañas. Los filamentos se fabrican a partir de dextrosa, un tipo de azĂșcares ampliamente utilizados en la industria alimentaria y derivados del maĂ­z.

Fermentando este azĂșcar a diferentes presiones y temperaturas, Bolt Threads lo transforma en proteĂ­nas de levadura que se sueltan en un baño quĂ­mico para formar fibras de diferentes calidades y propiedades. Una vez secas, las fibras estĂĄn listas para ser trenzadas y tejidas. Este vĂ­deo detalla un poco mĂĄs los pormenores del proceso.

Los fundadores de Bolt Threads no especifican las propiedades exactas de sus fibras, por lo que hasta que no se den a conocer completamente es mejor tomar sus afirmaciones con una sana dosis de escepticismo.

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SegĂșn Bolt Treads, las fibras creadas con este procedimiento son tan finas y ligeras como las de la seda, pero tienen una resistencia superior al nylon, y soportan lavado tras lavado sin perder sus cualidades. EstĂĄ muy bien, pero la autĂ©ntica seda de araña deberĂ­a tener una resistencia similar a la del Kevlar. En 2016 saldremos de dudas. En cualquier caso, una camiseta deportiva mĂĄs suave y resistente nunca viene mal. Lo de que tambiĂ©n sea a prueba de balas puede ser opcional. [Bolt Threads vĂ­a MIT Technology Review]

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