La ciencia lleva d√©cadas intentando replicar la seda que producen las ara√Īas. Sus fibras tienen una resistencia y una durabilidad que ning√ļn tejido hecho por el hombre ha podido igualar, pero una compa√Ī√≠a californiana asegura haber dado con la clave para sintetizarla.

Advertisement

La compa√Ī√≠a se llama Bolt Threads y tiene sede en California. Sus fundadores Dan Widmaier y David Breslauerson llevan trabajando en el problema desde que salieron de la Universidad de Berkeley en 2007. Ahora, no solo aseguran haber dado con la clave de este supermaterial. Tambi√©n dicen que las primeras prendas de seda de ara√Īa sint√©tica ser√°n deportivas, y estar√°n en el mercado en 2016.

El procedimiento creado por Bolt Threads no implica a ninguna ara√Īa. Lo que han creado estos investigadores es un sistema que genera hebras de un tejido suave como la seda pero altamente resistente y muy similar al que generan las ara√Īas. Los filamentos se fabrican a partir de dextrosa, un tipo de az√ļcares ampliamente utilizados en la industria alimentaria y derivados del ma√≠z.

Advertisement

Fermentando este az√ļcar a diferentes presiones y temperaturas, Bolt Threads lo transforma en prote√≠nas de levadura que se sueltan en un ba√Īo qu√≠mico para formar fibras de diferentes calidades y propiedades. Una vez secas, las fibras est√°n listas para ser trenzadas y tejidas. Este v√≠deo detalla un poco m√°s los pormenores del proceso.

Los fundadores de Bolt Threads no especifican las propiedades exactas de sus fibras, por lo que hasta que no se den a conocer completamente es mejor tomar sus afirmaciones con una sana dosis de escepticismo.

Advertisement

Seg√ļn Bolt Treads, las fibras creadas con este procedimiento son tan finas y ligeras como las de la seda, pero tienen una resistencia superior al nylon, y soportan lavado tras lavado sin perder sus cualidades. Est√° muy bien, pero la aut√©ntica seda de ara√Īa deber√≠a tener una resistencia similar a la del Kevlar. En 2016 saldremos de dudas. En cualquier caso, una camiseta deportiva m√°s suave y resistente nunca viene mal. Lo de que tambi√©n sea a prueba de balas puede ser opcional. [Bolt Threads v√≠a MIT Technology Review]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)