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Una de estas fotos de Neptuno está hecha desde la superficie de la Tierra (y no es la que se ve borrosa)

A la izquierda, una imagen de Neptuno tomada por el Very Large Telescope (ESO) desde Chile. A la derecha, el planeta captado por el telescopio espacial Hubble (NASA) desde la órbita terrestre.
A la izquierda, una imagen de Neptuno tomada por el Very Large Telescope (ESO) desde Chile. A la derecha, el planeta captado por el telescopio espacial Hubble (NASA) desde la órbita terrestre.

A la izquierda, una foto de Neptuno tomada recientemente desde Chile. A la derecha, el gigante gaseoso fotografiado por el telescopio espacial Hubble, que desde la órbita terrestre ha captado algunas de las imágenes más hermosas y con más zoom del universo. ¿Dónde está el truco?

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La teoría nos dice que los telescopios espaciales tienen mejor definición que los terrestres porque eliminan la distorsión atmosférica y reciben más radiación electromagnética, especialmente en el infrarrojo. Sin embargo, el Hubble tiene sus años (fue puesto en órbita en 1990 y mejorado por última vez en 2009) y ha sido superado en calidad de imagen por el Very Large Telescope del Observatorio Austral Europeo, en el desierto de Atacama.

La imagen increíblemente definida de Neptuno fue posible gracias a una técnica de óptica adaptativa llamada tomografía láser que es capaz de corregir la turbulencia de la atmósfera, esa distorsión que hace que las estrellas parpadeen y los objetos distantes se vean difuminados.

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A la izquierda, la imagen de Neptuno usando el sistema de ópticas adaptativas. A la derecha, la misma imagen sin usar la técnica
A la izquierda, la imagen de Neptuno usando el sistema de ópticas adaptativas. A la derecha, la misma imagen sin usar la técnica

Para corregir la distorsión, un módulo llamado GALACSI dispara cuatro láseres muy brillantes sobre el espacio, creando una falsa estrella en el cielo. A continuación, analiza la falta de definición del láser e informa a un espejo controlado por ordenador que cambia constantemente de forma. Por último, un instrumento espectrógrafo llamado MUSE utiliza este sistema para tomar una imagen con mejor resolución. El resultado es increíble.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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