Impresi√≥n art√≠stica del magnetar en el c√ļmulo estelar Westerlund 1
Imagen: ESO/L. Calçada (CC BY 4.0)

XTE J1810‚Äď197 es una rareza. Los astr√≥nomos descubrieron este magnetar en 2004 gracias a sus potentes se√Īales de radio. Cuatro a√Īos m√°s tarde, la diminuta estrella dej√≥ de emitir y ha permanecido en silencio diez a√Īos. Ahora ha vuelto a emitir m√°s fuerte y regularmente que nunca.

Los magnetar son un grupo particularmente raro de estrellas. Se trata de diminutas estrellas de neutrones (apenas tienen un diámetro de kilómetros) que nacen como el remanente de una supernova y se alimentan de un campo magnético extraordinariamente fuerte (millones de veces más potente que el de una estrella de neutrones convencional).

Pese a su tama√Īo, los magnetar son incre√≠blemente densos. Ejemplares como SGR 1806-20, en la V√≠a L√°ctea, arrojan una densidad de unos 10 billones de kg/m3. Los magnetar o magnetoestrellas son el segundo tipo de objeto m√°s denso conocido por el ser humano solo por detr√°s de los agujeros negros.

Los magnetar tambi√©n son conocidos por expulsar incre√≠bles cantidades de energ√≠a en forma de pulsos de rayos X y rayos Gamma. XTE J1810‚Äď197 tiene la particularidad de ser uno de los cuatro magnetar que conocemos que adem√°s emite masivas se√Īales de radio. En total solo hemos descubierto 23 de estas extra√Īas estrellas.

Los astr√≥nomos sospechaban que XTE J1810‚Äď197 volver√≠a a reactivarse en alg√ļn momento, as√≠ que un equipo de investigadores liderado por la astrof√≠sica Lina Levin del centro de astrof√≠sica Jodrell Bank en la Universidad de Manchester siguieron ‚Äúescuchando‚ÄĚ la estrella. En diciembre de 2018, sus esfuerzos se vieron recompensados y la estrella comenz√≥ a emitir se√Īales de radio en una frecuencia de 1,52 GHz. La se√Īal es estable y oscila en unos 20 Hz con cada nuevo pulso. Los astr√≥nomos creen que estas oscilaciones se deben a variaciones en la corteza de la estrella. De momento, se han propuesto seguirla estudiando para tratar de obtener m√°s datos sobre estas rarezas c√≥smicas. [arXiv v√≠a Phys.org]