Impresi├│n art├şstica del magnetar en el c├║mulo estelar Westerlund 1
Imagen: ESO/L. Cal├žada (CC BY 4.0)

XTE J1810ÔÇô197 es una rareza. Los astr├│nomos descubrieron este magnetar en 2004 gracias a sus potentes se├▒ales de radio. Cuatro a├▒os m├ís tarde, la diminuta estrella dej├│ de emitir y ha permanecido en silencio diez a├▒os. Ahora ha vuelto a emitir m├ís fuerte y regularmente que nunca.

Los magnetar son un grupo particularmente raro de estrellas. Se trata de diminutas estrellas de neutrones (apenas tienen un di├ímetro de kil├│metros) que nacen como el remanente de una supernova y se alimentan de un campo magn├ętico extraordinariamente fuerte (millones de veces m├ís potente que el de una estrella de neutrones convencional).

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Pese a su tama├▒o, los magnetar son incre├şblemente densos. Ejemplares como SGR 1806-20, en la V├şa L├íctea, arrojan una densidad de unos 10 billones de kg/m3. Los magnetar o magnetoestrellas son el segundo tipo de objeto m├ís denso conocido por el ser humano solo por detr├ís de los agujeros negros.

Los magnetar tambi├ęn son conocidos por expulsar incre├şbles cantidades de energ├şa en forma de pulsos de rayos X y rayos Gamma. XTE J1810ÔÇô197 tiene la particularidad de ser uno de los cuatro magnetar que conocemos que adem├ís emite masivas se├▒ales de radio. En total solo hemos descubierto 23 de estas extra├▒as estrellas.

Los astr├│nomos sospechaban que XTE J1810ÔÇô197 volver├şa a reactivarse en alg├║n momento, as├ş que un equipo de investigadores liderado por la astrof├şsica Lina Levin del centro de astrof├şsica Jodrell Bank en la Universidad de Manchester siguieron ÔÇťescuchandoÔÇŁ la estrella. En diciembre de 2018, sus esfuerzos se vieron recompensados y la estrella comenz├│ a emitir se├▒ales de radio en una frecuencia de 1,52 GHz. La se├▒al es estable y oscila en unos 20 Hz con cada nuevo pulso. Los astr├│nomos creen que estas oscilaciones se deben a variaciones en la corteza de la estrella. De momento, se han propuesto seguirla estudiando para tratar de obtener m├ís datos sobre estas rarezas c├│smicas. [arXiv v├şa Phys.org]