Un grupo de investigadores del departamento de √≥ptica del Colegio Universitario de Londres acaba de dar con nueva t√©cnica de transmisi√≥n de datos por fibra. El "truco" pr√°cticamente dobla el alcance de la se√Īal. En otras palabras: redes de fibra m√°s potentes y baratas.

Uno de los problemas t√≠picos de la fibra √≥ptica, independientemente de su capacidad, es que la se√Īal se debilita y se degrada con la distancia. Seg√ļn los autores del estudio, que acaba de publicarse en la revista Nature, la distancia m√°xima a la que se pueden enviar datos por fibra sin que haya errores en la transmisi√≥n es de en torno a 3.190 kil√≥metros. A partir de ah√≠, es necesario instalar una estaci√≥n que recoja la se√Īal, la amplifique y la env√≠e otros 3.000 kil√≥metros hasta otra estaci√≥n. Este tipo de infraestructura es t√≠pica en las redes de fibra de larga distancia como los cables transoce√°nicos.

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La raz√≥n por la que la se√Īal se degrada a medida que la distancia aumenta es que las diferentes frecuencias de luz que forman la transmisi√≥n de datos de alta capacidad terminan por interactuar y distorsionarse unas a otras. El descubrimiento del profesor Polina Bayvel y su equipo es una t√©cnica que "sincroniza" diferentes frecuencias de datos y las env√≠a como una √ļnica "superse√Īal" que tarda mucho m√°s en degradarse. Mediante esta t√©cnica, los investigadores han podido aumentar la capacidad de los cables de fibra convencionales y batir el r√©cord de distancia recorrida sin errores, alcanzando los 5.890 km.

Lo mejor de esta t√©cnica es que es perfectamente compatible con las redes comerciales de fibra actuales con una m√≠nima inversi√≥n. Sus descubridores est√°n adaptando su descubrimiento a los cables de TV digital (64QAM), a los modems de cable (256QAM) y a los cables de conexi√≥n Ethernet (1024QAM). Seg√ļn Bayvel, la t√©cnica permitir√° a las compa√Ī√≠as de cable hacer frente a la demanda cada vez mayor de datos en las redes mundiales de telecomunicaciones. [Colegio Universitario de Londres v√≠a Nature]

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Foto: Deyan Georgiev / Shutterstock

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