Como una burbuja, o como una especie de disco de negrura. Cuando el ser humano ha imaginado o interpretado científicamente los agujeros negros, a menudo ha ofrecido símiles como esos para describir estos fenómenos cósmicos. Una nueva teoría sugiere una forma completamente nueva que podría revolucionar la astrofísica.

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¬ŅCu√°l es la nueva forma que podr√≠an tener en realidad los agujeros negros? La de una esfera de bordes difusos, como un ovillo de lana muy esponjosa y suave. Jennifer Ouellette, lo explica as√≠ en la revista cient√≠fica Quanta:

A finales del siglo XVIII, el científico John Michell teorizaba sobre que ocurriría si una estrella fuera tan masiva y su gravedad tan fuerte que su velocidad de escape fuera equivalente a la de la luz. Michell concluía que cualquier luz emitida se redireccionaría hacia el interior. El investigador llamó a esos objetos hipotéticos: Estrellas Oscuras.

La hip√≥tesis que postul√≥ Michell pas√≥ desapercibida hasta que volvi√≥ a ser objeto de atenci√≥n en los a√Īos 70. Para esa √©poca, los f√≠sicos te√≥ricos ya estaban al tanto de la idea de los agujeros negros. La idea de las estrellas oscuras se tradujo en la Teor√≠a de la relatividad de Einstein. Los agujeros negros tienen una frontera llamada horizonte de sucesos que representa un punto de no retorno. Asimismo implica la existencia de una singularidad, un punto de infinita densidad en su interior.

Sin embargo, la descripción que hace Einstein del mundo es inconsistente con la mecánica cuántica, lo que ha llevado a los físicos a buscar una teoría completa de la gravedad cuántica que pueda reconciliar las dos. La teoría de cuerdas es una de las principales, y ahora presenta una nueva imagen potencial: Los agujeros negros reinterpretados como esferas compuestas de hebras, sin singularidad ni horizonte de sucesos.

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Toda la regi√≥n que se consideraba el horizonte de eventos es una mara√Īa de cuerdas, las unidades de energ√≠a que la teor√≠a de cuerdas postula que vibran en para formar el espacio-tiempo, y todas las part√≠culas y fuerzas que conocemos. En lugar de un horizonte de eventos, la esfera tiens una superficie difusa e irregular, no muy diferente a la de una estrella o un planeta.

Samir Mathur, defensor de la teor√≠a de cuerdas en la Universidad del Estado de Ohio, cree que estos ovillos de lana son la aut√©ntica descripci√≥n cu√°ntica de un agujero negro, y se ha postulado como el portavoz de lo que el mismo llama ‚Äúconjetura del ovillo‚ÄĚ.

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Esta hip√≥tesis de los agujeros negros reconcilia teor√≠as como la de la radiaci√≥n de Hawking, que postula que los agujeros negros emiten calor en forma de radiaci√≥n. Tambi√©n anula por completo la paradoja de la informaci√≥n. La informaci√≥n no se pierde en un infinito vac√≠o m√°s all√° del horizonte de sucesos porque no existe ese horizonte. En ese sentido, el agujero negro tiene su propia superficie, y seg√ļn algunos, es una superficie extremadamente caliente por la cantidad de radiaci√≥n que emite.

La nueva teor√≠a no solo es una cuesti√≥n est√©tica. Si se llegara a confirmar, significar√≠a renunciar completamente a un concepto de la astrof√≠sica, el del horizonte de sucesos, que muchos hoy consideran imprescindible. A cambio, la conjetura del ovillo posibilitar√≠a reconciliar la definici√≥n de un agujero negro propuesta en la f√≠sica cl√°sica y en la cu√°ntica. Por supuesto esta representaci√≥n te√≥rica de los agujeros negros es eso, te√≥rica, e implica asumir que la teor√≠a de cuerdas es correcta, un asunto que a√ļn est√° en pleno debate. [v√≠a Quanta]

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