Screenshot: Fotograma del capĂ­tulo con el lema de Springfield

La famosa editorial de diccionarios Merriam-Webster ha logrado una de las pocas cosas que le faltaban a Los Simpson: han agregado la palabra inventada “embiggen” que aparecĂ­a en un capĂ­tulo de la serie de 1996, hace 22 años.

ÂżY quĂ© significa? El diccionario define embiggen como “hacer algo mĂĄs grande o mĂĄs expansivo”, y señala que su uso es “informal” y “humorĂ­stico”. La palabra sin sentido fue acuñada para el episodio Lisa the Iconoclast. En una escena, los estudiantes de la Escuela Primaria de Springfield aprenden que el lema de su ciudad es “Un espĂ­ritu noble “embiggen” al hombre mĂĄs pequeño”.

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En ese mismo capĂ­tulo, la profesora Edna Krabappel comenta: “¿Embiggens? Nunca escuchĂ© esa palabra antes de mudarme a Springfield”, a lo que la tambiĂ©n profesora Elizabeth Hoover responde con otra palabra sin sentido: “No sĂ© por quĂ©. Es una palabra perfectamente cromulent”.

Supuestamente, tanto “embiggen” como “cromulent” fueron el resultado de un desafĂ­o. SegĂșn la tradiciĂłn de Los Simpson, los showrunners desafiaron a los escritores del episodio a insertar dos palabras falsas que sonaran reales en el guiĂłn.

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Ambas se convirtieron en chistes instantĂĄneos entre la legiĂłn de fans de la serie. Sin embargo, ha sido “embiggen” el que se ha convertido en el “campeĂłn del lĂ©xico sigiloso”, segĂșn el lexicĂłgrafo de Merriam-Webster, Kory Stamper.

Por cierto, tĂ©cnicamente, ese episodio de Los Simpsons no fue la primera vez que apareciĂł “embiggen” en los medios: 100 años antes, un escritor de la revista britĂĄnica “Notes and Queries” acuñó sarcĂĄsticamente en 1884 la palabra como un ejemplo de un verbo feo.

Sin embargo, el episodio de la famosa serie sigue siendo el primer intento serio de acuñarlo, y Merriam-Webster cita 1996 y la mítica serie como la fecha del primer uso conocido de la palabra. [BBC]