La roca y el dibujo encontrado. Imagen: Indira Gandhi National Centre for the Arts

¬ŅQu√© pasar√≠a si una tribu de hace cinco mil a√Īos divisara un objeto muy brillante en el cielo nocturno, quiz√°s una supernova? Es posible que, hipot√©ticamente, trataran de representar el evento a trav√©s de su medio art√≠stico favorito: una piedra. Esto es, posiblemente, lo que se ha encontrado en Asia.

Para ser más exactos, los científicos dicen que sucedió en 3600 aC, y creen que la pintura rupestre hallada en lo que hoy es parte de la región de Cachemira, en el sur de Asia, es el registro más antiguo de una supernova (y probablemente el mapa celeste más antiguo jamás dibujado).

Advertisement

Lo que se ve: la ilustraci√≥n muestra dos objetos brillantes en el cielo, con figuras de animales y humanos debajo. Detr√°s de este descubrimiento se encuentra el astrof√≠sico Mayank Vahia, qui√©n fue descartando opciones (por ejemplo, dos soles o el sol y la luna al mismo tiempo) hasta llegar a la √ļnica conclusi√≥n que quedaba, deb√≠a ser una supernova, una que explot√≥ relativamente cerca de nuestro sistema solar, y que podr√≠a resultar tan brillante como el sol o la luna.

Un tipo de supernova. Wikimedia Commons

Obviamente, esta explicaci√≥n solo tiene sentido si realmente hubo una supernova lo suficientemente brillante como para haber sido visible en la Tierra entre 4100 aC y 2100 aC. Para ello, Vahia ten√≠a una forma de identificar con precisi√≥n muchas de las supernovas de los √ļltimos miles de a√Īos: rastreando la emisi√≥n de rayos X de alta intensidad que un evento as√≠ deja durante cientos o miles de a√Īos.

Advertisement

As√≠ fue como la base de datos le dio al astrof√≠sico una √ļnica opci√≥n: la supernova HB9, la cual explot√≥ alrededor del 3600 aC, y est√° a unos 2.600 a√Īos luz de distancia. Adem√°s, su estudi√≥ encontr√≥ que encajaba perfectamente en las constelaciones que rodeaban a la supernova en el dibujo: el hombre con el arco y la flecha a la izquierda es Ori√≥n; el ciervo es Tauro; el hombre de la derecha sosteniendo una lanza es parte de Piscis; y el perro es la galaxia de Andr√≥meda.

Por tanto, el arte rupestre es probablemente una carta celeste y, si lo es, sería la carta celeste más antigua que se haya registrado. Sin embargo, y aunque todo apunta a ello, Vahia y su equipo necesitan otra carta astronómica de la región, un segundo ejemplo que confirme que no se trata de una coincidencia y que, efectivamente, es la representación de estrellas y supernovas más antigua hecha por humanos. [Quartz]