Réplica de la sonda Venera 9.
Foto: Novosti / AP Images

No importa lo grande que sea el pedazo de basura espacial. La atm√≥sfera terrestre es incre√≠blemente eficiente a la hora de desintegrarlo durante su entrada. Por desgracia, hay objetos en √≥rbita que est√°n dise√Īados para resistir. Kosmos 482 es uno de ellos, y no tardar√° en caer a Tierra.

El 31 de Marzo de 1972, la agencia espacial rusa puso en órbita la sonda espacial Kosmos 482. La nave formaba parte del Programa Venera y estaba destinada a adoptar el nombre de Venera 9 para estudiar Venus junto a su hermana gemela, la Venera 8. Nunca llegó a su destino.

La Venera 8 hac√≠a historia en julio de 1972 al tocar la superficie de Venus, su hermana, sin embargo, sufri√≥ un fallo en su reloj que la llev√≥ a cortar el impulso de sus motores antes de abandonar por completo el tir√≥n gravitatorio de la Tierra. A resultas de ello qued√≥ varada en √≥rbita. Tres a√Īos m√°s tarde, una nueva sonda reclam√≥ para s√≠ el nombre de Venera 9 al alcanzar la superficie de Venus. Fue la primera en tomar fotos de la superficie del planeta.

Fotos de la superficie de Venus tomadas por las sondas Venera 9 y 10.
Foto: Ted Stryk (CC BY-NC-SA 3.0)

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Tras el fallo, algunas de sus partes como sus tanques de combustible. cayeron a tierra en Australia, donde da√Īaron unos cultivos pero no hubo que lamentar v√≠ctimas. La cuesti√≥n es que la sonda de 450 kilos de la Kosmos 482 est√° preparada para resistir las infernales condiciones de densidad, presi√≥n y temperatura de la atm√≥sfera venusiana, por lo que se espera que no solo sobreviva a su entrada en la atm√≥sfera terrestre, sino que probablemente llegue a tierra intacta.

En lo que los especialistas no se ponen de acuerdo es cu√°ndo ocurrir√°, pero el margen de tiempo que le queda a la Kosmos 482 en √≥rbita es cada vez m√°s limitado. Las observaciones sobre su decaimiento orbital apuntan que a la sonda le quedan como mucho tres a√Īos en √≥rbita. El especialista en sat√©lites Thomas Dorman adelanta a√ļn m√°s esa fecha y explica a Space que probablemente caiga a mediados de 2020.

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Es imposible saber el lugar exacto sobre el que caerá la Venera 9 que pudo ser y no fue. Lo mas probable, sin embargo es que acabe sus días impactando sobre el océano. Existe la posibilidad de que el descenso active los paracaídas que tenían que haberse desplegado en Venus, pero es muy remota. Sin duda sería un espectáculo digno de verse. [Space]