Focal Plane Array es el nombre de una avanzada tecnología de infrarrojos utilizada en telescopios y también para detectar misiles guiados por calor mucho antes de que puedan impactar en el blanco. Un grupo de investigadores de las Universidades de Monash y Melbourne, en Australia, han descubierto cómo emplear esta segunda versión para combatir un enemigo más letal: la malaria.

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Seg√ļn datos de la OMS, la malaria mata cada a√Īo a 600.000 personas, muchas de ellas ni√Īos. Uno de los mayores problemas de esta enfermedad es que es pr√°cticamente imposible de detectar en los primeros estadios de infecci√≥n, lo que eleva mucho la tasa de mortalidad. El par√°sito se oculta en los gl√≥bulos rojos y apenas es visible hasta que se multiplica sin control. Por otra parte, los s√≠ntomas son parecidos a los de la gripe, y eso hace que muchos enfermos no acudan al hospital hasta que es demasiado tarde y contribuyan a extender la enfermedad.

Los par√°sitos de la malaria tienen una serie de √°cidos grasos que emiten una firma caracter√≠stica en el espectro infrarrojo. El equipo australiano ha combinado los sensores del sistema Focal Plane Array con un microscopio electr√≥nico. El resultado es un dispositivo tan preciso que es capaz de localizar el par√°sito hasta en una muestra de una √ļnica gota de sangre. Demostrada su eficacia, el siguiente paso es comenzar a distribuir el dispositivo en hospitales para pruebas de campo. [Royal Society of Chemistry v√≠a Vocativ]

Foto: mrfiza / Shutterstock

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