Foto: Alex Beltyukov (CC BY-SA 3.0)

Nunca ha habido un accidente porque un pasajero decidiera no activar el modo avión, pero en 2014, la Administración Federal de Aviación estadounidense (FAA) reveló que los móviles podían causar interferencias verdaderamente peligrosas en los instrumentos de cabina de algunos modelos de Boeing.

El problema fue descubierto por Boeing en una prueba de laboratorio de 2012. La FAA pudo reproducirlo en aviones en servicio y emiti√≥ un bolet√≠n de seguridad en 2014. Seg√ļn este bolet√≠n, los modelos vulnerables son los Boeing 737-600, 737-700, 737-700C, 737-800, 737-900, 737-900ER y 777 que usan pantallas de fase 3 fabricadas por Honeywell International. Estos paneles, que proporcionan informaci√≥n de vuelo cr√≠tica como la velocidad del aire, la altitud y la navegaci√≥n, pueden quedarse en blanco por la interferencia de una se√Īal de radiofrecuencia como una red wifi, dando lugar, en el peor de los casos, ‚Äúa la p√©rdida de control del avi√≥n a una altitud insuficiente para la recuperaci√≥n‚ÄĚ.

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Solo en Estados Unidos había 1300 aviones registrados con instrumentos susceptibles a interferencias. La FAA dio a las aerolíneas hasta noviembre de 2019 para reemplazarlos por unidades nuevas, pero Bloomberg dice a día de hoy podría haber cientos de aviones en todo el mundo con sistemas inseguros.

Honeywell cuenta una versi√≥n diferente. Seg√ļn la compa√Ī√≠a, ninguna pantalla ha tenido problemas de visualizaci√≥n por la interferencia de un tel√©fono o de otras se√Īales de radio. El √ļnico incidente que reconoce es el de un Boeing 737 en el que seis pantallas de cabina se quedaron en blanco a causa de un problema de software. El fallo fue solucionado y la soluci√≥n se est√° probando en vuelo.

‚ÄúIncluso si ocurriera un incidente de supresi√≥n‚ÄĚ, dijo a Bloomberg un portavoz de Honeywell, ‚Äúlas unidades est√°n respaldadas por m√ļltiples redundancias‚ÄĚ.

Seg√ļn Honeywell, en 2014 hab√≠a 10.100 pantallas en servicio en todo el mundo (el equivalente a 1700 aviones). Desde 2014 se han reemplazado 8000, y solo quedan 400 por cambiar (algunas aerol√≠neas realizaron el recambio en instalaciones ajenas a Honeywell y algunos aviones fueron retirados por viejos).

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Aunque el modo avi√≥n de nuestros tel√©fonos permita usar redes wifi, la se√Īal celular (que busca conectarse a las torres de telefon√≠a) es m√°s potente, por lo que resulta m√°s impactante en otros dispositivos. Ninguna aerol√≠nea de Estados Unidos permite usar el tel√©fono para realizar llamadas dentro del avi√≥n.